Hijo de un pastor de las AD seleccionado en la NFL

Hijo de un pastor de las AD seleccionado en la NFL

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“Con la elección número 94 en la selección de la NFL 2020, los Green Bay Packers eligen a Josiah Deguara, extremo, Cincinnati.. ."

Cuando el comisionado de la NFL, Roger Goodell, anunció la elección de Josiah durante la tercera ronda de la selección de la NFL por televisión en vivo el viernes en la noche, la familia Deguara ya había estado en modo de celebración — gritando, abrazándose, vitoreando, golpeándose el pecho — ya que Josiah había recibido una llamada del gerente general de los Packers, Brian Gutekunst, algunos minutos antes.

Dean y Amy Deguara pastorean la Iglesia Vida Real (AD) en Sacramento, California. Dicen que era evidente que desde muy joven su hijo tenía un talento atlético dado por Dios, así como una pasión por los deportes, sobresaliendo en el béisbol, el baloncesto y especialmente el fútbol americano.

Pero a pesar de ser un miembro titular y colaborador del equipo de fútbol americano de la escuela secundaria como campeón del estado en su último año, Josiah fue incluido como jugador reclutado de 2 estrellas y no recibió mucha atención de las escuelas de la División-1 de la Costa Oeste. Terminó aceptando una beca para ir a la Universidad de Cincinnati, una universidad D-1 en Ohio —solo casi el 1% de los atletas de secundaria reciben becas D-1.

Mirando hacia atrás, Josiah dice que no haría las cosas de otra manera. De hecho, él ve a Dios en todo el camino,

Como estudiante de secundaria, Josiah fue constante yendo a la iglesia, pero tampoco tuvo miedo de vivir su vida para Dios en presencia de sus amigos fuera de la escuela, incluso en guiar en oración a sus compañeros de equipo antes del juego. Cuando llegó a Cincinnati, se conectó con una iglesia y el capellán del equipo y ayudó a dirigir y organizar estudios bíblicos con sus compañeros de equipo. Incluso comenzó y dirigió un estudio bíblico para todos los estudiantes atletas.

"A lo largo de mi vida, y no solo dentro del fútbol americano, Dios ha puesto a personas en mi vida," dice Josiah. “No terminé 'al azar' en casi todo el estado de Cincinnati. Aprendí que el capellán era un pastor en mi iglesia, desarrollé relaciones dentro y fuera del campo, y aprendí espiritualmente de muchas personas diferentes que sembraron en mi vida. . . era evidente que Dios no me llevó allí solo por el fútbol, sino también por razones espirituales."

"Josiah es un gran muchacho," dice Luke Fickell, entrenador general de fútbol americano de la Universidad de Cincinnati. "Una gran parte de lo que creemos como un equipo basado en la fe, es tener fe en las personas que te rodean [compañeros de equipo] así como en el Hombre que esta en el cielo, del cual Josiah es un ejemplo increíble. Él estableció el estándar no solo de cómo jugar, sino también de cómo se vive fuera del campo de fútbol."

Amy dice que vio a Josiah madurar mucho a través de su estadía en Cincinnati cuando la gente lo atendió y lo cuidó. "Estaba orgullosa de él, sumergiéndose y siguiendo a Dios," dice ella. "Vimos crecer esa relación, que era lo más importante para nosotros."

Pero hay cosas que se han estado construyendo durante aproximadamente una década que arrojan una visión aún mayor de los detalles orquestados por Dios.

Scott Hagan, presidente de la Universidad North Central en Minneapolis, fue el fundador y ex pastor principal de la Iglesia Vida Real en Sacramento. Durante años, él y Dean establecieron una relación por ser ministros de las AD en el Distrito Norte de California-Nevada, incluso reuniéndose para alentarse mutuamente y como amigos mentores. Además, el hijo de Hagan, Spencer, jugó fútbol americano D-1 en la Universidad de California (Cal) como extremo mientras Josiah comenzaba a jugar fútbol americano en la escuela secundaria como extremo. Esas conexiones de pastores y fútbol americano llevaron a los Hagans y Deguaras a convertirse en buenos amigos y familia. Y ahora, Spencer (quien fuera un modelo a seguir para Josiah) y su esposa, Breana, asisten a la iglesia Vida Real.

"Mi esposa, Karen, y yo estuvimos encantados cuando (Dean y Amy) pidieron a la iglesia para continuar como pastores en Vida Real," dice Scott. "No podría haber una mejor familia cristiana — tienen todas sus prioridades en su lugar."

Sin embargo, Josiah no estaba seguro de cuándo sonaría el teléfono durante el draft y definitivamente no esperaba una llamada de los Packers; solo había hablado una vez con el personal del equipo con sede en Wisconsin, y esa fue una de las muchas llamadas de casi todos los equipos de la liga.

En retrospectiva, podría no haber hecho una diferencia que los Deguaras llamaran a Scott Hagan después de que se completara la primera ronda de selección el jueves por la noche— es una historia increíble que continúa arrojando luz sobre cómo Dios está trabajando en nombre de las personas por adelantado.

Shawn Hennessy, quien asistió a NCU y luego se transfirió para jugar al fútbol en el Colegio Bíblico Trinity en Ellendale, Dakota del Norte, hace casi dos décadas, ahora es miembro de la junta asesora de Hagan en NCU. Hennessy también es pastor de una iglesia pentecostal en el área de Green Bay y fue nombrado capellán de los Packers la temporada pasada. Después de que concluyó la primera ronda del draft, Hagan habló con Hennessy y le mencionó que sus Packers debían reclutar a Josiah en la tercera ronda la noche siguiente. ". . . y con la elección número 94 de la selección del NFL 2020, los Green Bay Packers seleccionan.. ."

"No sé exactamente cómo explicar esto," dice Hagan con una sonrisa afable, "pero cuando te paras al lado de Josiah, de alguna manera se siente como si él fuera uno de los Packer."

Dean y Amy, ambos involucrados en el atletismo en la escuela secundaria, están sobrecargados por la obra de Dios.

"Es increíble sentarse y ver las huellas dactilares de Dios sobre las diferentes cosas — desde la escuela secundaria hasta la universidad — y verlo poner a Josiah en esta posición," dice Dean.

Sin embargo, no es como si Dios acabara de enviar a un Josiah de 6 pies 2 pulgadas y 242 libras en Green Bay sin haberlo preparado. En las combinaciones de la NFL, se distinguió al mostrar buena velocidad y manos, rapidez, un salto vertical de 35.5 pulgadas y una excelente fuerza, pesando casi 225 libras 26 veces (aparentemente no bloqueó sus brazos en una sola pulsación), que era la mayor parte de cualquier extremo en las combinaciones. También estableció el récord de recepciones para extremos en Cincinnati con 92.

Además, Josiah, quien usará el No. 81 para los Packers, no es el primer extremo de Cincinnati en convertirse en profesional. Uno de los mejores, si no el mejor, extremo en la NFL, Travis Kelce de los Jefes de Kansas City, es un alumno de Cincinnati. Y durante el último año más o menos, comenzó a conectarse con Josiah, brindando consejos sobre cómo llegar y establecerse en la NFL.

Fickell dice que la versatilidad y la capacidad de Josiah para jugar diferentes posiciones semana tras semana, le permitió a su equipo Bearcat ser creativo en su vocación de juego y será de gran beneficio para los Packers y en su lista de 53 hombres.

"Siempre tuvo la habilidad de correr, atrapar, y hacer jugadas en el campo, pero donde realmente creció es en su habilidad para bloquear y hacer jugadas fuera del balón," dice Fickell. “La versatilidad de poder jugar tantas posiciones diferentes [extremo, receptor, mediocampista, equipos especiales] requiere mucha inteligencia. También tiene la capacidad de relacionarse con los muchachos que lo rodean — fue un gran compañero de equipo. Su bajo ego tuvo mucho peso en el camerino.”

Fickell no solo se muestra amable al referirse de las capacidades mentales de Josiah. El pasado diciembre se graduó con una maestría en Administración de Deportes.

"Cuando terminen mis días de juego, quiero ser un DA (director de atletismo) en una escuela secundaria y también ser entrenador de fútbol americano a nivel de escuela secundaria," dice Josiah. "Esas personas en mi vida tuvieron un gran impacto en mí y quiero ser eso para la próxima generación cuando llegue el momento."

Sin embargo, Josiah y sus padres siempre agradecen a Dios y señalan su provisión, protección, y preparación en cada paso.

"Cada vez que Josiah ha sido honrado, le da crédito a Dios," dice Amy, y señala que siempre se reúne con algunos compañeros de equipo para orar antes del partido.

La familia Deguara y el capellán Hennessy también se han conectado por teléfono y se están preparando para el día en que los jugadores puedan venir a Green Bay.

"No podríamos haberlo planeado mejor de lo que Dios orquestó," confirma Dean, incluso ahora maravillado de cómo Dios ha colocado a las personas adecuadas en el momento adecuado en la vida de Josiah.

Josiah continúa trabajando y preparándose para cuando los novatos puedan reportarse a sus equipos. Expresa su profundo agradecimiento por los sacrificios que su familia ha hecho por él a través de los años y admite que la llamada telefónica y la elección de ese viernes por la noche es un poco confusa, lleno de emociones encontradas — sorpresa, emoción, alegría, agradecimiento.

"Dios ha tenido un plan a lo largo de mi carrera," dice Josiah. “Honestamente, no he sido perfecto en todo el camino, pero ver la forma en que Dios me ha usado y usó mi plataforma, las personas que colocó a mi alrededor... es con mucha humildad ver cómo Dios ha trabajado durante toda mi vida para traerme a este momento."

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