Esta semana en la historia de las AD -- 25 de junio, 1927

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"El pequeño vendrá a ser mil, el menor, un pueblo fuerte. Yo Jehová, a su tiempo haré que esto sea cumplido pronto." (Isaías 60:22). Alice Luce, educadora y misionera para los hispano hablantes a lo largo de la frontera de los Estados Unidos y México, recurrió a este versículo en 1927 cuando describía el incipiente trabajo hispano en las Asambleas de Dios.

Luce notó que, solo 12 años antes, Henry C. Ball comenzó una pequeña misión pentecostal entre los refugiados de la Guerra Civil Mexicana que se establecieron en Ricardo, Texas. Lo que comenzó como una pequeña obra rápidamente se convirtió en una importante y creciente porción de las Asambleas de Dios.

Luce registró la existencia de más de 100 congregaciones de habla hispana que servían entre 2,000 y 3,000 conversos. Dos escuelas bíblicas en español se iniciaron el año anterior, una por medio de Ball en Texas y la otra por medio de Luce en California. Estas dos escuelas, ahora conocidas como Christ Mission College (San Antonio, Texas) y LABI College (La Puente, California), continúan desempeñando un papel importante al capacitar a los ministros de habla hispana.

Pero el trabajo español en las Asambleas de Dios tuvo un impacto que se extendió hacia la tradición cristiana más amplia. En 1916, Ball publicó un himnario en el idioma español, La Luz Apostólica, que disfrutó de una amplia distribución entre los cristianos de todas las líneas denominacionales en el hemisferio occidental. Más de 115,000 copias se han vendido a partir de 1927. El periódico mensual de Ball, La Luz Apostólica, tenía una tirada de 2,000 ejemplares. En 1924, la Casa de Publicación Evangélica (Gospel Publishing House), se formó en San Antonio, Texas, y produjo innumerables piezas de literatura en español que daban la vuelta al mundo.

Luce escribió que las iglesias de habla hispana podrían hacer una "demanda especial". Ella identificó tres cosas que, en conjunto, distinguen el trabajo misionero entre los hispanos. Primero, ella creía que la Biblia ordenaba a los estadounidenses a ser testigos para los mexicanos. Ella escribió que Jesús les ordenó a los cristianos a que testificaran "primero en Jerusalén (que para nosotros significa la ciudad donde vivimos), luego en toda Judea (que representaría nuestro país de origen), y luego en Samaria, que debe representar a México, nuestro vecino más cercano. Todos estos debían ser evangelizados antes de que los discípulos procedieran a ir a las partes más lejanas de la tierra."

La segunda demanda especial del ministerio hispano, según Luce, fue su "gran fecundidad". Ella escribió "desde un punto de vista puramente empresarial, este trabajo tiene una demanda especial sobre nosotros, porque sus conversos son contados por mil, la mayoría de ellos reciben el Bautismo del Espíritu Santo poco después de creer.” Es importante señalar que ella se dio cuenta de que el trabajo hispano rápidamente se convirtió en un trabajo autóctono: “las nuevas misiones están continuamente surgiendo, el mensaje de la plena salvación está siendo llevado de un lugar a otro por los mismos conversos.”

En tercer lugar, Luce escribió: "Este trabajo latinoamericano nos atrae de una manera especial porque se puede hacer con mucha facilidad y con tan poco gasto." Este ministerio no requirió de un pasaporte o una recaudación de fondos, pero solo la “molestia de conseguir algunos tratados en español e ir de puerta en puerta en el barrio mexicano de tu propia ciudad."

Cuando Luce citó Isaías 60:22, ella estaba dando a entender que el creciente público electoral de habla hispana en las Asambleas de Dios se convertiría en "una nación fuerte". Su predicción se hizo realidad. Para el 2017, el 23.2% de los adherentes a las Asambleas de Dios (744,297 personas) en los Estados Unidos eran hispanos.

Lea el artículo completo de Alice E. Luce, "El trabajo pentecostal latinoamericano," en las páginas 6 y 7 de la edición fechada el 25 de junio de 1927 en el Evangelio Pentecostal.

También aparece en dicha edición:

• "Viviendo en la casa de banquetes del Señor," por A. G. Ward

• "Solicitantes de pentecostales," por Ernest S. Williams

• "La próxima guerra"

¡Y muchos más!

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