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Una iglesia para inmigrantes africanos

Una iglesia para inmigrantes africanos

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En el 2007, Samuel Y. Konteh, su esposa, Memuna, y su hija de 3 años, Lydia, dejaron su Sierra Leona natal para irse a los Estados Unidos. Konteh y su esposa solicitaron el Programa de Visas Diversidad del Departamento de Estado de los EU y recibieron la oportunidad de inmigrar a los Estados Unidos. Esto le permitió a Konteh, de 44, ayudar a su padre en el ministerio.

Los padres de Konteh, Samuel M. y Esther Konteh, fueron los pastores fundadores de la Iglesia R3 (anteriormente conocida como Fraternidad Cristiana Internacional) en Darby, Pensilvania. En Sierra Leona, el joven Konteh sirvió en el ministerio de jóvenes y adoración en su iglesia local y a nivel distrital dentro de las Asambleas de Dios. También asistió a Evangel Bible College en Freetown, Sierra Leona, donde recibió un diploma en teología. Su experiencia previa en el ministerio resultó ser una ventaja para la iglesia recién establecida pastoreada por su padre. Asumió el papel de pastor juvenil y líder de adoración a su llegada a los EU.

Desde el 2005, la Iglesia R3 ha sido un refugio para varios feligreses en Darby, un suburbio occidental de Filadelfia. El municipio de 10,700 residentes alberga a más del 80 por ciento de raza negra.

"El objetivo es poder incluir a todos, si es posible, pero debido al lugar donde está localizada la iglesia, nuestra demografía es predominantemente de raza negra," dice Konteh. "Queremos estar abiertos a las personas de diferentes naciones y otras nacionalidades."

La Iglesia R3 está compuesta por personas de toda la diáspora africana, con asistentes provenientes de más de una docena de naciones africanas, el Caribe, así como de afroamericanos. Las congregantes tienen trabajos como enfermeras, maestros de escuela, trabajadores sociales, contratistas y empresarios.

En marzo, Samuel Y. Konteh se convirtió en pastor principal de la Iglesia R3 después de que su padre se jubilara. Cuando los ancianos de la iglesia se acercaron al joven Konteh para asumir el pastorado, sintió que una transición de liderazgo tenía sentido para la iglesia y su familia, que ahora también incluye a sus hijos Samuel y Joshua.

“Durante los primeros 13 años de nuestro ministerio en la Iglesia R3, pudimos profundizarnos y establecernos,” dice. “Nuestro fundamento es que queremos que todas las personas se sientan bienvenidas.”

El adherente Jebeh Johnny dice que el nuevo pastor es muy querido.

"Se combina con todos y hace que todos se sientan bienvenidos," dice Johnny, de 39 años. Un inmigrante de Sierra Leona, Johnny visitó por primera vez la Iglesia R3 con su hermana mayor en el 2017. Johnny, que asistió a una iglesia de las Asambleas de Dios en Sierra Leona, sintió alivio al encontrar una iglesia en los EU muy similar a la que dejó en África.

"Me hizo sentir como si volviera a casa," dice Johnny. "Hizo que me quedara en la iglesia."

Johnny dice que Konteh y la Iglesia R3 juegan un papel fundamental en la fe y la formación espiritual de su familia. Su hija de 14 años, Maso, está muy involucrada en los programas de adoración y jóvenes.

“La iglesia está ayudando a mi hija a desarrollarse en la fe cristiana,” dice Johnny.

Knoteh dice que el cambio de nombre de la iglesia está en consonancia con la visión de los adherentes.

“La Iglesia R3 quiere que las personas experimenten un lugar que sea relevante, refrescante y donde puedan experimentar la restauración por el poder de Dios,” dice Konteh.

Cada año, la iglesia organiza la Conferencia Liberándote, una conferencia para jóvenes y adultos jóvenes.

"Jesús quiere que amemos a la gente, sin importar quiénes sean o de dónde procedan," dice Konteh.

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