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Sal fuera del puerto

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Elena Michelle Espinoza, de 21 años, había levantado las manos para pedir sanidad en todos los servicios religiosos a los que asistía desde que una lesión de softball le destrozó la mandíbula cuando era estudiante de segundo año de secundaria en Bentonville, Arkansas.

Pero durante una conferencia de Southeastern University (SEU), volvió a levantar la mano en silencio — y experimentó lo milagroso.

Espinoza, hija de dos pastores de las Asambleas de Dios, aceptó a Jesús a los 4 años y dice que sintió el llamado al trabajo misionero a los 13 años. En su último año de escuela superior, cuando se preparaba para asistir a la Southeastern University, su lesión en la mandíbula empeoró gradualmente.

"El pelota de softball sacó el cartílago del lugar entre la mandíbula superior e inferior," recuerda. "Hueso contra hueso comenzaron a frotarse el uno contra el otro, desintegrándose y moviéndose hacia atrás hacia mis vías respiratorias. Era como respirar a través de una paja en lugar de una manguera de jardín."

Después de una tomografía computarizada (CAT) y una resonancia magnética (MRI), los médicos especialistas le dijeron a Espinoza que necesitaba una cirugía de reemplazo total de la articulación de la mandíbula.

En el 2017, Espinoza llegó con soportes alineando su mandíbula a Lakeland, Florida, como estudiante de comunicaciones de SEU. Los médicos programaron la cirugía para el verano entre su primer y segundo año.

"Estaba dispuesta a pasar por el proceso sabiendo que Dios sana a través de los médicos, pero aún así creía en una sanidad sobrenatural," dice Espinoza.

En febrero del 2018, Espinoza asistió a una conferencia del SEU en la que el ponente preguntó quiénes necesitaban sanidad. Ella levantó la mano y se tocó la mandíbula mientras oraba.

"A medida que volvimos a la adoración, sentí el Espíritu Santo, así que levanté las manos y le dije: Te estoy dando este dolor", dice Espinoza. "Cuando cerré la boca, mis dientes se alinearon y mi mandíbula inferior se desplazó hacia adelante."

Inmediatamente comenzó a compartir la sanidad con amigos, familiares y el pastor de su campus, la cual se produjo un mes antes de su siguiente cita con el médico.

Sin embargo, debido a que su mandíbula de vez en cuando se salía de lugar, ella comenzó a dudar de su sanidad. Entonces Espinoza recordó una historia en una de sus clases sobre un buque de carga que no podía moverse ni girar en ninguna dirección hasta llegar al agua. Diseñó una camiseta con la leyenda "Sal Fuera del Puerto" como metáfora para salir adelante en fe. Comenzó a vender las camisas temáticas que diseñó como una forma de recaudar dinero para un viaje misionero ese verano.

Espinoza, corredora, decidió salir a correr tres días antes de su cita con el médico. Por lo general, escuchaba música a través de audífonos para distraer el sonido de su respiración intensa. Pero al principio de la carrera, sus audífonos se apagaron.

"Mi respiración no era tan pesada como antes," recuerda Espinoza. Ella sintió al Señor diciéndole que siguiera adelante — y ella corrió por 9 millas.

"No podría correr tan lejos si mi mandíbula no estuviera sana," dice. "Podría respirar mucho mejor que antes."

En la cita, el médico de Espinoza confirmó que no necesitaría cirugía.

Bethany Tricia Thomas, vicepresidenta de desarrollo estudiantil de la Southeastern University, compartió la noticia con la junta directiva de la escuela.

"Las historias de sanidad hacen algo más que conmover a los que son sanados," dice Thomas, de 37 años. "Ellos impulsan la fe entre los creyentes. Y realmente muestra a la gente — incluso a las personas que no creen en la sanidad — que es bíblica, viva y buena en tiempos modernos."

Thomas compró las camisetas de Espinoza para todos los miembros de la junta directiva de SEU.

"Necesitábamos que estas camisetas llegaran a manos de mucha gente, porque el 'Sal Fuera del Puerto"' es un concepto tan genial," dice Thomas. "Todo el mundo ora por algo, pero no todos están dispuestos a dar los pasos para conseguirlo."

Espinoza dice que Dios hizo crecer Sal Fuera del Puerto como una organización sin fines de lucro para ministrar a los misioneros, especialmente durante COVID-19. Ha vendido más de 200 camisas y ahora también comercializa mascarillas para ayudar a los misioneros específicamente afectados por el nuevo coronavirus.

Ha contado su historia en diferentes iglesias con el presidente de la Southeastern University, Kent Ingle. Espinoza se graduó en diciembre, y este mes comenzó su maestría en estudios teológicos en SEU.

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