Una mezcla bilingüe

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Moses Lake, un destino vacacional de verano a 190 millas al este de Seattle en la Interestatal 90, alberga al Centro de Vida El Sendero, una iglesia de más de 400 personas que combina los ministerios de habla hispana e inglesa.

Hace veintiún años atrás, cuando Mike y Mary Alvarado aceptaron una petición para ser pastores en su propia iglesia, ésta atrajo alrededor de 120 personas sin contar con algún culto en inglés. Mike nació y fue criado en Moses Lake y creció en la iglesia El Sendero, donde fue salvo y bautizado en el Espíritu Santo en una misma noche a los 14 años de edad. Quería ser un maestro y entrenador por lo que obtuvo una licenciatura en educación, se casó con su novia de la secundaria y comenzó a entrenar en los equipos juveniles de fútbol y béisbol.

Pero el servir como pastor de jóvenes despertó su verdadero llamado y después de estudiar en el colegio para pastores, Iglesia Dream City, de Phoenix, los Alvarados volvieron y hallaron que su iglesia buscaba un pastor. Con 26 años y sabiendo un poco de español, Mike aceptó el cargo, aunque le costó tiempo a los congregantes de ya no ver a la pareja como "Mikey y la pequeña Mary."

Como un hispano de segunda generación, Alvarado no se sentía cómodo escribiendo y hablando en español, así que por tres años escribió sus sermones en inglés, los cuales se los daba a su madre para que los tradujera antes de cada servicio. Ahora él es fluido en español.

Empleando los métodos del fundador de la iglesia Dream City, Tommy Barnett, tales como los ministerios de autobuses y "adopte una calle", Sendero comenzó a atraer a más niños y jóvenes. Pero el cambio más grande sugería el comienzo de un culto de habla inglesa con el fin de alcanzar a la próxima generación de hispanos. Algunos congregantes de Sendero pretendían continuar como una iglesia en español solamente. Pero Alvarado había visto a otros que habían dejado a su iglesia de lengua hispana, habían perdido su fe— o habían decidido irse para asistir a una congregación de habla inglesa.

Inicialmente, la reunión de habla inglesa atrajo a un pequeño grupo comparado al culto en español. Pero una década más tarde, el culto en inglés atrae tres veces más que el de español, principalmente porque la segunda y tercera generación de hispanos está creciendo. La iglesia también cambió su nombre de El Sendero de la Cruz a Centro de Vida El Sendero.

Esos cambios y una nueva instalación multiusos de 10,000 metros cuadrados, ayudó a la iglesia a crecer de 120 a 400. Se ha ganado una sólida reputación en la comunidad debido a sus programas de alcance, generosidad y por los esfuerzos voluntarios de Alvarado como capellán del Departamento de Policía.

La iglesia creció también en calidad en su ministerio de adoración y su énfasis en el ministerio profético, el bautismo en el Espíritu Santo y los dones del espíritu, los cuales ayudaron a ganar almas.

"Hemos tenido a varias personas que han sido sanadas en nuestros servicios y varios matrimonios que han sido restaurados durante un servicio de adoración," dice Alvarado, quien ahora tiene 43 años.

El culto en inglés sigue teniendo el 85 por ciento de hispanos, pero últimamente está llegando más gente sin algún trasfondo de habla hispana.

"He aprendido a no usar muchas indirectas en español durante los cultos en inglés porque la gente no entiende," dice Alvarado quien también funge como Secretario-Tesorero del Distrito Hispano del Noroeste. "Ahora somos una iglesia multicultural y multigeneracional."

"Es una iglesia vibrante y maravillosa" dice el Superintendente del Distrito Hispano del Noroeste, Hilario "Larry" Garza, 54. "Mike ha hecho gran trabajo de liderar hacia la búsqueda de Dios de una manera muy profunda a través de la oración, el aprendizaje de la Escritura, y a través de un desarrollo cultural de hombres y mujeres que aman el Ministerio."

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