Bendiciendo al trabajador esencial

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Al igual que muchos voluntarios del Servicio de Localización de Misiones en América, cuando Richard y Arlene Noteman ven una necesidad, piden a Dios que les muestre cómo pueden ayudar. El 9 de abril, eso significó pararse en el estacionamiento de Love's Travel Stop en Eloy, Arizona, para regalar almuerzos gratuitos a los camioneros.

Los Noteman, que viven en Yuba City, California, viajan en su casa rodante para servir en campamentos, instalaciones de Desafío Juvenil y de Adultos y en proyectos de iglesias. Durante varios veranos, estos vehículos de las Misiones de los E.U. han sido ayudantes de cocina y mantenimiento muy populares en el Campamento Cristiano Silver Lake en Medical Lake, Washington. Usualmente pasan los inviernos en Casa Grande, Arizona, y mientras se preparaban para terminar su estadía allí este año, llegó la crisis de COVID-19. Con la carretera interestatal 10, una ruta importante a través de Arizona, se dieron cuenta de la difícil situación de los camioneros que pasaban por Casa Grande cercana a Eloy.

"A medida que la crisis se intensificó, fue desgarrador escuchar tantas noticias negativas de los problemas de los camioneros," dice Arlene. “Los baños estaban cerrados, las paradas de camiones no tenían suministros básicos, y algunos lugares estaban cobrando hasta $20 por un sándwich y una bebida. Me entristeció pensar en las personas con las que contamos para tener comida y productos esenciales en nuestras tiendas siendo tratadas de esa manera.”

La pareja, que ya se había ofrecido como voluntaria en el banco de alimentos local, decidió elegir un día para mostrar su agradecimiento a los camioneros. Arlene visitó un área de Walmart para comprar grandes paquetes de galletas y papas fritas. Encontró algunas miradas extrañas, como si la gente pensara que podría estar acaparando los artículos, pero no hay urgencia real en los demás para comprarlos. Hizo un pedido grande de sándwiches en un Subway local, y al pagar, descubrió que agradablemente el restaurante no le había cobrado por casi un tercio de la comida. Ella le dijo al gerente que no le importaba pagar el precio regular para apoyar a los restaurantes que permanecían abiertos, pero el gerente también quería mostrar gratitud a los camioneros.

Richard había pedido permiso para instalarse en el estacionamiento de la parada de camiones, y la pareja se puso máscaras y fueron a trabajar.

"Saludamos a los conductores cuando llegaron, les agradecimos por su arduo trabajo y les dimos su almuerzo," dice. "Al principio algunos pensaron que estábamos vendiendo algo, pero cuando se dieron cuenta de que solo queríamos mostrar agradecimiento, estaban muy agradecidos."

"Estamos encantados con las diferentes formas en que los conductores han encontrado cómo ministrar durante la pandemia del coronavirus," dice Billy D. Thomas, director principal de MAPS de los E.U. “Los Noteman son conocidos por su amabilidad y espíritu dispuesto. Son un maravilloso ejemplo de cómo el ministerio continúa tocando vidas."

En 2007, los Noteman buscaron oportunidades como voluntarios cuando un amigo sugirió MAPS de los E.U. Ahora jubilados y en sus 70 años, tienen más flexibilidad ya que Richard administra algunas propiedades de alquiler. Están considerando vender su casa en California para convertirse en conductores de vehículos de recreación a tiempo completo.

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