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Quebrantado para el servicio

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Durante su último año en la Universidad William Patterson en Wayne, Nueva Jersey, Anthony J. Saladino vivió con su novia y no tuvo interés en seguir a Jesús. Pero al temer que sus compañeros de equipo se habían vuelto demasiado dependientes de las drogas, el licenciado en educación física les instó a dejar de fumar, inhalar e inyectarse. Se rieron de él.

Las perspectivas emocionales de Saladino solo empeoraron cuando terminó con su novia. Necesitaba un cambio de escenario.

Así que, en un programa de intercambio semestral que ofrecía la escuela, Saladino se matriculó en el año 2000 por un semestre en la Universidad de Montana. En la universidad conoció a una mujer cristiana llamada Jenn Sterns que lo invitó a la iglesia.

"La presencia de Dios me asustó muchísimo," recuerda Saladino. Adorando en el altar, con la cara en el suelo, Saladino clamó a Dios. Posteriormente, dice Saladino, el Señor rompió sus adicciones al consumo de alcohol y a sus relaciones con mujeres.

Saladino tuvo otra revelación cuando asistió a una reunión de Chi Alpha celebrada en la iglesia.

"Oí una voz interna que me decía: La gente buena que buscas está aquí mismo," recuerda Saladino.

Como estudiante universitario, Saladino planeó convertirse en entrenador de fútbol. Pero Chi Alpha alteró su carrera.

Durante los últimos 14 años, Saladino, de 44 años, y su esposa, Michelle — graduada en el 2005 en la Universidad James Madison de Harrisonburg, Virginia — han dirigido el capítulo Chi Alpha en la Universidad Tecnológica de Virginia en Blacksburg. Ha crecido hasta convertirse en uno de los mayores grupos de Chi Alpha en los Estados Unidos, con más de 400 estudiantes que participan en reuniones y en estudios bíblicos. Hay docenas de miembros del personal.

Los Saladinos llegaron a la escuela dos años después del peor tiroteo masivo en un campus universitario de Estados Unidos. En 2007, el estudiante Seung-Hui Cho utilizó pistolas semiautomáticas para asesinar a 32 personas. En 2009, los Saladinos encontraron a algunos estudiantes traumatizados por el evento.

En parte, esa es la razón por la que la pareja puso la oración como base del ministerio. Cinco veces a la semana, las sesiones de oración se celebran de las 6:30 a las 8:30 a.m.

"Nuestra estrategia siempre ha sido invertir en oración para venir contra los espíritus," dice Michelle, de 40 años. "Tenemos una cultura de oración única de 10 horas de reuniones de oración a la semana. Cientos de estudiantes han asistido."

Sin embargo, siguen existiendo retos. Virginia Tech es una escuela de investigación académica conocida por su programa de ingeniería. Las restricciones de COVID-19 promulgadas en los últimos dos años limitando las reuniones en persona no ayudaron.

"El hambre de Dios es menor de lo que hemos visto nunca," dice Michelle, ministra acreditada de las Asambleas de Dios. "La pandemia lo empeoró, ya que los estudiantes gravitan hacia lo familiar y cómodo, incluyendo la adicción a los teléfonos móviles y otras tecnologías. El mensaje de cultura ahora es el cuidado personal y el narcisismo."

"El deseo de vivir una vida sacrificial no es tan fuerte como solía ser," dice Anthony, un misionero estadounidense.

Sin embargo, los Saladinos han logrado mucho, ayudando a los estudiantes a provenir de adicciones, depresión, pensamientos suicidas y otras opresiones demoníacas. Dicha actividad no es la norma en una escuela STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) como el Tecnológico de Virginia.

En el evento anual de Chi Alpha del Instituto de la Universidad en junio en Springfield, Missouri, la pareja dirigió una sesión de cómo bautizar a las personas en el Espíritu Santo.

"No dependemos de nuestra propia energía," dice Michelle.

"Nuestra dependencia del Espíritu Santo y la cultura de oración como misioneros y como movimiento, será la diferencia entre una transformación fructífera y duradera en las almas de nuestras vidas de estudiantes," dice Anthony.

Mario M. Solari, director de la región sudeste de Chi Alpha, cree que el ministerio técnico de Virginia es fructífero porque los Saladinos dependen mucho del Espíritu Santo. Solari, de 58 años, dice que Anthony se humilla en obediencia al Espíritu Santo, que le da poder en situaciones de evangelización, oración por la sanidad y bautismo de personas en el Espíritu Santo.

"El deseo de Anthony de ser obediente supera cualquier tendencia natural que pueda tener a dudar o ser aprensivo sobre el liderazgo," dice Solari, que dirigió por primera vez un capítulo de Chi Alpha en 1993 en la Universidad Estatal de Florida. Solari señala que los estudiantes del Tecnológico de Virginia se han guardado y curado con solo pasar por una reunión de Chi Alpha.

"El grupo de Virginia está verdaderamente lleno del Espíritu," dice Solari, que ha sido pastor los últimos 15 años de la Iglesia Mosaico en Tallahassee, Florida. "Lo sobrenatural ocurre regularmente, incluso entre aquellos que no son cristianos.

Solari, un misionero estadounidense, también elogia a Saladino por ser el mentor de los líderes estudiantiles, varios de los cuales ahora dirigen ministerios en otros lugares.

"El ministerio de Chi Alpha en el tecnológico de Virginia no se basa en la personalidad de Anthony," dice Solari. "Él está disciplinando y empoderando a los líderes, y dejándolos florecer en la capacidad a la que Dios los ha llamado."

Los Saladinos tienen cuatro hijos: Micah, 13; Ethan, 11; Anna, 9; y Ava, 6.

FOTO DE ABAJO: Anthony y Michelle Saladinos oran con los estudiantes de Chi Alpha y líderes en el evento anual del Instituto de la Universidad en junio en Springfield, Missouri.

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