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Manos cariñosas

Manos cariñosas

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Los residentes de Hammond, Indiana, suelen recitar la frase: Si necesita ayuda, vaya a la iglesia de la pelota de golf, más conocida como La Entrada .

El director ejecutivo Scott T. Wells y su equipo en InnerMission, una filial sin fines de lucro de La Entrada, son las personas conocidas por ayudar a las personas.

Wells, de 54 años, ha estado en el ministerio por 23 años, pero el comedor de beneficencia, Manos Cariñosas, comenzó hace 30 años, brindando una comida caliente los sábados por la tarde a los necesitados. Eso se ha convertido en el sólido ministerio general llamado InnerMisison, que también cuenta con una despensa de alimentos, un armario para la ropa, un refugio de emergencia, un programa para después de la escuela y viviendas asequibles.

Además de ofrecer un servicio semanal de adoración, la cocina ofrece comida caliente y comestibles a las 30-40 personas que asisten a las reuniones de los sábados.

Durante la pandemia del COVID-19, InnerMission no ha perdido el ritmo. Cuando hace buen tiempo, las comidas se sirven al aire libre. Ahora están adentro, acatando el distanciamiento social. El equipo de InnerMission, que cuenta con servicios de traslado y distribución de comestibles en el estacionamiento para su recolección, continúa prestando servicio, semana tras semana.

Los voluntarios acuden a los restaurantes y negocios locales donde se recolectan donaciones de alimentos, como pan del día y mercancías desactualizadas. El jardín comunitario de InnerMission también es una fuente de alimento.

Los miembros del equipo, Angelica Weaver y Victor Roman Jr., iniciaron el proyecto del jardín. Vieron la necesidad en el vecindario frente a “la pelota de golf” y limpiaron y revitalizaron el área. Ahora el jardín está cuidado por personas que asisten a la Entrada, así como por otros residentes locales.

Al cuidar el jardín y ayudar a cosechar vegetales, algunos de los residentes recién independientes, que residían en el refugio de la iglesia pueden retribuir a quienes les dieron primero.

“Tenemos el objetivo de llevar a las personas de sobrevivir a prosperar,” dice Wells, quien con su esposa, Debbie, ha llevado a su casa a cinco mujeres jóvenes que necesitan ser mentoras por un tiempo prolongado. "Donde hay tanta inestabilidad, InnerMission se ve como una fuerza estable en nuestra comunidad."

Angelica Weaver, una graduada de 24 años de la Universidad de Indiana en Bloominton, es la administradora de casos en InnerMission. Después de su participación en el Ministerio Universitario Chi Alpha en IU, Weaver sabía que quería continuar sirviendo a las personas en una carrera de trabajo social.

“El mayor desafío es acabar con la mentalidad de pobreza porque puede remontarse a muchas generaciones e involucrar al cuidado de niños, madres solteras, asegurar trabajos bien remunerados y mucho más," dice Weaver.

Debido a la reputación de La Entrada de ayudar a los pobres, la ciudad de Hammond — un municipio de 75.500 residentes al sureste de Chicago — se ha acercado a Wells y a su equipo en numerosas ocasiones para intercambiar ideas sobre soluciones duraderas.

“No estamos aquí para habilitar, sino para ayudar a las personas que necesitan estabilizarse," dice Wells. "No queremos ofrecer caridad tóxica."

Al asociarse con la ciudad, InnerMission está en transición para ofrecer clases de educación financiera a aquellos clientes que estén interesados. Los residentes que califiquen también pueden recibir una subvención para una capacitación laboral de viviendas asequibles.

“Ponemos la red para aquellos que la quieren,” dice Wells. “Hacemos que la gente se sienta conocida y comprendida a pesar de su vergüenza. Nos esforzamos por empoderarlos."

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