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Charles T. Crabtree entra a la eternidad

Charles T. Crabtree entra a la eternidad

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Charles T. Crabtree, ex asistente superintendente general de las Asambleas de Dios, rodeado de su familia en su casa de Roseville, California, pasó a la eternidad el domingo después de un prolongado ataque de cáncer. Tenía 82 años.

Crabtree, hijo de un ministro, era conocido por su rápido ingenio y su poderosa y ungida predicación pentecostal. Él y su esposa de 61 años, Ramona, que es una renombrada pianista, hicieron un perfecto equipo ministerial. Antes de su muerte, los hijos y nietos de Crabtree disfrutaron varios días junto a él donde oró por cada uno de ellos. Horas antes de su muerte, Ramona tocó sus himnos favoritos en el piano y lo llevó a la presencia del Señor.

Nacido en Halifax, Nueva Escocia, Canadá, y criado en Bangor, Maine, Crabtree se graduó en el Colegio Bíblico Central de Springfield, Missouri, y fue ordenado por el Concilio Distrital de Iowa en 1962. Comenzó su ministerio como pastor asociado en el sur de California y viajó como evangelista itinerante desde 1960 a 1963. En 1963, fue elegido pastor de la Primera Asamblea de Des Moines, Iowa, y en 1974 se convirtió en pastor de la Iglesia Bethel en San José, California.

Crabtree fue nombrado director nacional de la Década de la Cosecha de las Asambleas de Dios en 1988, donde comenzó su servicio en la oficina nacional de las AD en Springfield, Missouri. En 1993, fue elegido asistente superintendente general de las Asambleas de Dios, cargo que ocupó con distinción por 14 años. Poco después de dejar el liderazgo de las AD, fue nombrado presidente del Colegio Bíblico Northpoint (antes llamado Colegio Bíblico Zion) en Haverhill, Massachusetts, sirviendo allí hasta el 2013.

Habiendo viajado extensamente a través de los Estados Unidos y alrededor del mundo en una amplia variedad de compromisos ministeriales, Crabtree era un conferenciante muy solicitado con un atractivo sentido del humor. También es autor de siete libros que cubren temas como el ministerio pastoral, la teología, el desarrollo de la iglesia y el discipulado. Su último libro, un comentario sobre el Libro de Judas, se titula Soul Carey será publicado en los próximos meses.

Scott Hagan, presidente de la Universidad del Norte Central en Minneapolis, sirvió como pastor juvenil en la Iglesia Bethel durante seis años bajo Crabtree. Crabtree se convirtió en su mentor y amigo de toda la vida.

"Fue un padre espiritual para mí," dice Hagan. "No sólo empecé mi vida ministerial, sino también mi vida adulta bajo la guía y tutela del pastor Crabtree. Tomé todas mis "señales de vida" al verlo actuar.

"Era un estadista y un estudiante implacable de la Palabra de Dios," continúa Hagan. "Me desafió como joven y pastor a vivir una vida santa y a hacer del altar y del bautismo del Espíritu Santo el centro de mi ministerio. Me enseñó a amar a los perdidos en las naciones lejanas, así como a amar a los marginados de enfrente... Vivió una vida de continuidad inquebrantable. Su muerte es aleccionadora. Estamos verdaderamente "de paso."

El superintendente general de las AD, Doug Clay, que fue director nacional de jóvenes cuando Crabtree era asistente superintendente general, afirma: "Charles Crabtree se distinguió como un predicador ungido y un líder sobresaliente. Su vida y sus sermones crearon un legado que será recordado por las generaciones venideras. Las Asambleas de Dios es una comunidad más fuerte gracias a Charles T. Crabtree."

Thomas Trask, ex superintendente general que sirvió los mismos 14 años de liderazgo ejecutivo con Crabtree, dijo lo siguiente sobre su amigo: "Charles Crabtree es recordado como un príncipe entre los predicadores, completamente pentecostal, con un profundo aprecio por su herencia pentecostal.

"Fue una gran alegría para mí tener el privilegio de servir junto al hermano Crabtree cuando era el asistente superintendente general de las Asambleas de Dios. Mi esposa, Shirley, y yo tenemos tantos buenos recuerdos de los tiempos en que compartimos viajes con Ramona y Charles — predicando en campamentos, concilios distritales, conferencias, y otros eventos.

"Brother Crabtree fue un comunicador excelente con una gran sensación de ingenio." Era un hermano querido, muy amado; y se le echará de menos," dice Trask. "El cielo es más dulce como resultado de la entrada de Charles Crabtree. Escuchará a Jesús decir: "¡Bienvenido! ¡Tú, buen y fiel servidor!"

En un artículo del Evangelio Pentecostaldel 2007, tras el anuncio de Crabtree de que se retiraría como asistente superintendente general, se le preguntó: "¿Cómo le gustaría que su ministerio sea recordado?" Crabtree respondió: "Me gustaría ser recordado como una persona que quería la voluntad de Dios más que la suya y que no tenía absolutamente ningún ego involucrado, pero que hice todo lo que Dios consideró conveniente para utilizarme".

Deja a su esposa, Ramona; sus tres hijas: Renee Byerley de Nashville, Tennessee; Rachel (Bob) Silva de Roseville, California; y Rhonda (Gene) Roncone de Aurora, Colorado; 11 nietos y ocho bisnietos con tres más en camino; y una hermana, Charlotte Carlson de Redding, California. Le precedieron su hermano, David Crabtree; su hermana, Hazel Hoskins; y un nieto, Geno Roncone, que falleció a los 23 años de edad en 2016 debido al cáncer.

Charles Crabtree descansará en una ceremonia familiar privada esta semana. Debido al COVID-19, la fecha y la hora de un servicio conmemorativo público se anunciará en un futuro próximo. Los recuerdos y comentarios a la familia pueden ser publicados en línea apretando aquí.

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