Satisfecho en Dakota del Norte

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ELLENDALE, Dakota del Norte — El director de la escuela secundaria de Miami le dio a Jordy Nuñez un ultimátum después de que el estudiante del décimo grado lanzara a otro estudiante por una ventana: Únete al equipo de fútbol o serás expulsado.

El corpulento Nuñez de 6 pies y 2 pulgadas nunca había jugado fútbol antes, pero consideraba esa opción antes que el despido. Ya tenía suficiente trauma en su corta vida: Creció en un hogar donde sus parientes practicaban una religión que mezclaba creencias animistas y pseudo-católicas; vivió solo a sus 13 años luego de que sus padres se separaran; posteriormente vendió marihuana como un medio de supervivencia; hizo amistad con mafiosos de la droga; e impregnó a una novia que abortó su bebé.

Núñez se unió al equipo como guardalínea ofensivo y resultó ser un talento natural. Tanto que consiguió una beca de matrícula completa para jugar al fútbol en el colegio técnico y comunitario Minnesota West en Worthington.

En una clase de geografía alfabéticamente alineada, Nuñez se sentó junto a Elizabeth Nerness, una mujer esbelta oriunda de Minnesota. Elizabeth se hizo amiga de Jordy, pero inicialmente no anticipó el desarrollo de un romance.

"Nos conectamos inmediatamente como amigos, pero él no era cristiano, así que sabía que nada saldría de esta relación," dice Elizabeth. Ella repetidamente le invitaba a un servicio de jóvenes adultos el lunes por la noche en la Asamblea Roca Firme en Worthington. Finalmente, él cedió.

En el servicio, Elizabeth oró por Jordy, quien respondió al llamado al altar y aceptó a Jesús como su Salvador.

"Volví a casa y me deshice de mis drogas", dice Jordy.

La transición significó el cortar relaciones de amistad con algunos amigos y ser discipulado por cristianos maduros.

"Vi la posibilidad de que él pudiera tener a Dios en su vida", dice Elizabeth.

Aunque planeaba transferirse a la Universidad de Minnesota, la cual le ofrecía una beca para jugar fútbol americano, Jordy en su lugar optó por ir a Trinity Bible College — que no ofrecía ninguna beca deportiva. Quería nutrir su nueva y reciente fe y encontrar un propósito en su vida.

"Sentí tanta paz en la escuela", dice Núñez de la lejana escuela en Ellendale, Dakota del Norte. "Toda la gente tenía alegría en sus rostros. Yo quería eso".

Se transfirió en el 2009, consciente de que el equipo de fútbol americano recientemente había sufrido varias temporadas sin ganar, incluyendo una paliza récord de 105-0 de Rockford College.

Durante sus tres años en Trinity, los Leones llegaron a 5-5 en un año, igualando el mejor puntaje posible del equipo, y Núñez logró el galardón de honra, All American. El padre de Elizabeth, inicialmente reacio a bendecir la aspiración civil de la menor de sus tres hijas, finalmente consintió la relación después de escucharlo predicar. La pareja se casó en 2012.

Jordy se graduó en estudios interculturales en el 2012 y al principio encontró trabajo en los dormitorios de Trinity como supervisor de hombres. Eso coincidió con la llegada de Paul Alexander como el nuevo Presidente de la escuela. Elizabeth se graduó al año siguiente con una licenciatura en educación primaria.

Alexander se acercó a la pareja para desarrollar un programa donde los estudiantes pudieran realizar viajes misioneros a corto plazo — a Sudáfrica, Israel, las reservas indígenas y los barrios del centro de la ciudad.

Jordy se desempeñó como director de PackYourBags en Trinity. El programa está orientado para los graduandos de la escuela secundaria — especialmente para aquellos que están inseguros de sus futuros planes — dispuestos a dedicar un año a las misiones.

"Los estudiantes necesitan saber pronto para qué los está llamando Dios", dice Jordy. "No queremos que los que están a punto de graduarse terminen siendo pastor de niños si no les gustan los niños".

"PackYourBags necesitaba una pareja emprendedora para comenzar y Jordy y Elizabeth encajaron a la medida perfecta," dice Alexander. "Jordy y Elizabeth comparten una fuerte mezcla de dones y habilidades. Son espiritualmente fuertes y han mostrado un nivel constante de fe."

En contraste a su llegada a Trinity, Nuñez — cuya herencia parental es de República Dominicana y las Islas Vírgenes —, ya no es un étnico atípico. Aunque la población de Ellendale sigue siendo 94% blanco, solamente 210 de todos los 268 estudiantes de la Universidad son anglosajones. Eso ayuda en los viajes misioneros, él cree, especialmente con un alumnado principalmente del abrumador y superior medio oeste blanco y rural.

"Adonde quiera que vayan los estudiantes, los viajes serán en un contexto intercultural", dice Núñez. "No será como Ellendale. La familia de Dios es muy diversa".

Hoy en día, Jordy y Elizabeth son varias parejas casadas que sirven juntos como parte del personal o facultad de Trinity. Elizabeth es directora de publicidad. Jordy es el vicepresidente de relaciones institucionales de la escuela, está a cargo de la matrícula y el reclutamiento.

"Trato de identificar a los estudiantes que pueden lograr el éxito, no sólo por sus calificaciones, sino por sus llamados de Dios," dice Jordy.

Alexander dice que Jordy ha mostrado madurez y perspicacia con su liderazgo creativo del programa PackYourBags.

"Fue una progresión natural que él se moviera hacia los asuntos estudiantiles y luego hacia las relaciones institucionales", dice Alexander.

Jordy y Elizabeth tienen una hija de 1 año, Emilia, que se queda en una guardería asequible, que se abrió este año en la escuela debido al creciente número de empleados con niños pequeños.

"Mi trayectoria podría haber sido muy diferente," dice el jubiloso y de espesa barba, Nuñez, que acaba de cumplir 31. "Sólo la intervención de la gracia y la misericordia de Dios me mantuvieron alejado de la prisión."

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