Doble plantadora de iglesias

Doble plantadora de iglesias

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Durante dos décadas, la misión de Mabel R. Nieto ha sido alcanzar a la creciente población de habla hispana de Perry, Iowa.

Nieto, 68, pastorea dos congregaciones en la comunidad central de Iowa, donde aproximadamente el 40 por ciento de los casi 7,900 habitantes son hispanos. Nieto se trasladó a Perry hace 20 años para empezar a pastorear Asamblea de Dios Fuente de Vida (Fountain of Life), una obra nueva que entonces tenía cinco asistentes. Desde entonces ha crecido a 120.

Hace tres años, ella plantó una segunda iglesia, Asamblea de Dios Nueva Vida (New Life), para llegar a aquellos que no podían asistir a los servicios tradicionales del domingo por la mañana debido a sus horarios de trabajo. Esa congregación ahora tiene alrededor de 65.

Nieto dice que muchos de los hispanos de la ciudad tienen trabajo en la planta local de Tyson Foods, que emplea alrededor de 1,200 trabajadores. Los Latinos provienen de una variedad de tradiciones de fe.
"Algunos tienen un fondo cristiano, pero no son muy firmes en sus convicciones", dice. "Así que cuando vienen aquí y ven que hay iglesias cristianas, nos visitan. Otros no tienen ningún trasfondo eclesial."

El ministerio para los hispanos ha sido una vocación permanente de Nieto. La nieta de inmigrantes mexicanos, creció hablando inglés y en español en su casa de Corpus Christi, Texas, y asistió a Christ Mission College para obtener una carrera ministerial. Después de graduarse, ella ministraba en las iglesias de Texas en San Antonio, Carrizo Springs y Beeville.

En 1998, Nieto tomó un breve descanso del ministerio hispano y mientras servía en la Asamblea de Dios Bethel, una iglesia de habla inglesa en Corpus Christi, sintió un llamado para viajar a más de 1,100 millas al norte de Iowa. La oportunidad llegó por medio de una llamada telefónica de las Oficinas de Relaciones Hispanas de las AD, pidiéndole si ella había considerado volver a ministrar a los Latinos. Al enterarse más acerca de la necesidad en Perry, decidió que éste era su próximo destino.

"Lo tomé como un llamado de Dios, y vine", dice.

Nieto se trasladó a Perry con su hija, Lori, de 10 años de edad. Al principio, la iglesia se reunía en el sótano del edificio, propiedad de la Asamblea Nuevo Día de habla inglesa de Perry. Nieto alentaba a los niños de los cinco miembros a que inviten a sus amigos a que asistan a las clases de escuela dominical con ellos. Nieto también ayudó a traducir en las clínicas de niños y el hospital local. Algunas de las familias comenzaron a asistir.

Un sólido Ministerio de Jovencitas y Escuela Bíblica de Vacaciones en la iglesia continuó atrayendo a más familias. Muy pronto, la iglesia superó su espacio.

Fuente de Vida adquirió su propio edificio en 1999. En el 2013, cuando la Asamblea Nuevo Día se trasladó a una nueva instalación, Fuente de Vida compró el edificio que tenía un lugar más amplio para ofrecer servicios.

Al año siguiente, Nieto decidió plantar la segunda iglesia en el edificio anterior de Fuente de Vida. La iglesia ofrece servicios en horarios diferentes para atraer a la gente local cuyos trabajos requieren el domingo por la mañana.

"Durante años había notado que no podíamos llegar a estas personas debido a sus horarios de trabajo," dijo ella.

Nueva Vida comenzó en noviembre del 2014. Además de los servicios del domingo por la tarde, la iglesia tiene un ministerio de grupos pequeños muy sólido que se reúne en los hogares de los congregantes el sábado. Uno ha empezado en Jefferson, un pueblo de unos 4,000 ubicado a 25 millas al noroeste de Perry. Nieto espera ampliar la presencia de la iglesia en Jefferson, ya sea a través de una expansión del ministerio de grupos pequeños o de una futura plantación de iglesia.

Nieto pastorea ambas iglesias de Perry con la ayuda de varios voluntarios y ha alentado a muchos adeptos a tomar clases en la escuela de ministerio del distrito.

Clemente Maldonado Jr., 59, Superintendente del Distrito del Medio-Oeste Latino Americano, que incluye 81 iglesias en 11 Estados, dice que ha disfrutado viendo el crecimiento de ambas iglesias. Atribuye gran parte del crecimiento a las conexiones de Nieto entre los residentes hispanos.

"Ella es muy conocida en la comunidad", dice. "Están alcanzando no solamente allí, pero también están llegando a las comunidades circunvecinas."

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