Animo durante la crisis

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Para muchas familias de residentes en asilos, la crisis del COVID-19 ha sido una pesadilla. No sólo se enteran de las terribles noticias de los brotes en algunas instalaciones, sino que los reglamentos estrictos han preocupado a los familiares que ven a sus seres queridos cada vez más solos y confundidos.

Junto con las instituciones correccionales y las plantas empacadoras de carne, los asilos se han convertido en uno de los lugares más peligrosos para quedarse durante la pandemia. Los cierres han impedido que incluso los parientes cercanos puedan visitarlos.

La capellán para asilos de ancianos de la Asamblea de Dios, Dorthy Tufte, trabaja duro para asegurarse de que los pacientes tengan una conexión compasiva y espiritual. Tufte ha servido en la Comunidad de Vida Unida en Brookings, Dakota del Sur, por cuatro años.

Tufte, de 59 años, un ministro con credenciales durante 21 años, que anteriormente sirvió como directora de mujeres del distrito y en el ministerio interino de la iglesia en Dakota del Sur. Ahora se centra en las necesidades espirituales, sociales y emocionales de los residentes del centro de cuidados a largo plazo con 83 camas.

Está agradecida de que el liderazgo de la ULC haya establecido proactivamente prioridades durante las primeras semanas de la pandemia. Los objetivos de las instalaciones incluían el mantenimiento de un entorno seguro y saludable según las directrices de los Centros de Control de Enfermedades. Los objetivos adicionales de Tufte son asegurar el cuidado espiritual personal de cada residente y mantener el horario y las actividades tan consistentes como sea posible - un factor enorme para prevenir el declive y la confusión.

Las familias pueden conectarse vía FaceTime y video chat, ver a los residentes a través de sus ventanas y dejar regalos, pero no visitarlos personalmente. Tufte ha incrementado sus visitas individuales para ayudar a recuperar la flojera causada por las restricciones. Para ayudar a garantizar la seguridad de los residentes y el personal, ella ha elegido permanecer aislada en su vida personal, utilizando servicios como las compras por línea. Para mantenerse conectada con la familia de su iglesia local, la Primera Asamblea de Dios de Brookings, ella lidera el canto de un himno en línea.

En respuesta a la crisis, las pequeñas reuniones de hogares de ancianos del "vecindario" reemplazaron inicialmente a los servicios de capilla de los grupos grandes y a los estudios bíblicos grupales. Luego, a medida que las restricciones de los CDC se hicieron más estrictas, las reuniones permitidas cambiaron a cantos de himnos de pasillo. Los residentes se unen desde las puertas de sus habitaciones, muchos recuerdan fácilmente las palabras de sus amadas melodías. El lado bueno de Tufte es que algunos residentes que antes no asistían al evento grupal ahora participan.

Tufte también prepara paquetes de estudio bíblico para cada residente y, con la ayuda del personal recreacional, lee el material a los que necesitan ayuda. Ella sigue con una visita personal semanal a cada residente para discutir la lección, un compromiso importante además de sus visitas mensuales regulares de uno a uno.

"Después de que leamos el estudio, ellos están listos para una discusión reflexiva," dice. Algunos no se sentían cómodos hablando en un entorno grande.

"Aprecio cómo Dorthy se ha renovado completamente para satisfacer las necesidades espirituales de los residentes," dice el administrador de la ULC, Kaleb Hight. "Ella está viendo que algunos que no participaron en el grupo empiezan a comprometerse con ella individualmente."

La participación de Tufte en los apartamentos para ancianos de la ULC está actualmente restringida por motivos de seguridad. Para ello, prepara semanalmente paquetes de estudio bíblicos y devocionales dominicales con cantos y oraciones para dichos residentes.

Según Tufte, muchos ancianos luchaban con sentimientos de aislamiento incluso antes de COVID-19, debido a los cambios en las fases de la vida experimentados antes de entrar en el cuidado de la residencia.

"Los residentes lloran la pérdida de la independencia y la menor participación de la familia," dice. "COVID puede exacerbar esto." Advierte a los familiares que deben alentarlos por teléfono, en lugar de expresar arrepentimiento o ira sobre la crisis, lo que puede dejar incluso a los residentes normalmente optimistas, desanimados, y tristes.

Tufte está feliz de charlar con las familias sobre sus preocupaciones.

"Quiero ayudar a calmar sus muy comprensibles miedos," dice. "Todos están aprendiendo a ser flexibles."

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