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Encontrando afirmación comunitaria

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ORLANDO, Florida — Un trío de mujeres que son pastoras principales en las iglesias de las Asambleas de Dios compartieron sus historias de pruebas y triunfos el 4 de agosto en la recepción de la Red Ministerial de Mujeres durante el Concilio General 2021 en Orlando.

La moderadora Nichole M. Schreiber, un ministro ordenado de las AD desde el 2012, fue la anfitriona del evento que atrajo a 75 mujeres pastoras líderes. Le preguntó a los asistentes si alguna vez habían enfrentado desafíos de alguien que pensara que no debían ser pastores debido a su género Casi todos en la sala se pusieron de pie.

“Muchas veces la resistencia nos empuja hacia adelante para hacer avanzar el Reino," dijo Schreiber, quien ha dirigido la Primera Asamblea de Erie, una congregación de 550 miembros en Pensilvania desde el 2017. "Lo que Dios desearía nunca puede detenerse."

Las mujeres sonaban como un tema común de ser demasiado duras consigo mismas, tratar de estar a la altura de las expectativas poco realistas de los demás y caer en la trampa de compararse con los demás.

Michele R. Thompson relató cómo se había sentido cómoda como pastora de personal con la responsabilidad de un par de áreas ministeriales. Había sido una ministra licenciada de las AD por 18 años, sin planes de buscar la ordenación. Pero entonces dijo que Dios la motivó a dejar atrás la seguridad, confirmando el llamado de múltiples maneras.

"No había planeado lo que Dios había planeado," dijo Thompson. “Pero es el llamado de Dios lo que importa. No importa lo que alguien más piense."

Thompson ha sido pastor principal de la Iglesia Rockside en Independence, Ohio, desde 2018. Sucedió a Donna Barrett, quien se convirtió en la primera ejecutiva femenina de la oficina nacional de las AD en Springfield, Missouri en 2018. Barrett, la secretaria general de la fraternidad asistió al almuerzo.

Randall Victoria Araujo ha sido ministro ordenado de las AD desde el 2016. Ella es pastora co-líder de una nueva obra, El Corazón LA, con su esposo, David. El primer servicio será en un antiguo club nocturno el próximo mes.

Araujo recordó cómo ella, su esposo y sus tres hijos pequeños se mudaron a California el año pasado, ya que muchos residentes allí se trasladaron a otros estados. Reconoció que las restricciones del COVID-19 impuestas en el Estado Dorado han sido frustrantes mientras intentaba lanzar una iglesia. Pero Araujo dijo que los retrasos pueden resultar en el desarrollo de habilidades y carácter.

“Es maravilloso esperar al Señor,” dijo Araujo. "Espera al Señor cuando se trata de tu iglesia."

Alexa M. Pineda, que co-pastorea la Iglesia Vida en Amarillo, Texas, ha servido junto a su esposo, Efrain, en el ministerio durante más de 20 años. Es presbítero de la sección del Distrito de West Texas & Plains. Dijo que no aspiraba a ser la esposa de un pastor sonriendo perpetuamente en la primera fila.

Pineda, nativa de Nueva York, testificó sobre su temprana vida de pobreza y abuso en un hogar disfuncional. Dijo que dejó una vida pecaminosa y rebelde a los 17 años cuando buscó el perdón de Dios.

Las mujeres han estado predicando y enseñando en las Asambleas de Dios desde la fundación de la denominación en 1914. Un documento de posición del 2010 reafirma el papel de las mujeres en el ministerio.

Anualmente, más mujeres están atendiendo el llamado del ministerio vocacional. Actualmente hay un récord de 10,208 ministros femeninos en las AD, un poco más del 27 por ciento del total de 37,713 ministros en general. Sin embargo, mientras que un récord de 627 de los 10,042 pastores principales de las AD son mujeres, eso representa solo el 6.2 por ciento de todos los pastores principales en la fraternidad.

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