Ministerio de alimentos apuesta por la rendición de cuentas

Ministerio de alimentos apuesta por la rendición de cuentas

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La iglesia Lake City en Coeur d'Alene, Idaho, construyó un hermoso banco de alimentos de 2,400 pies cuadrados en el estacionamiento del santuario de la congregación de las Asambleas de Dios en 2011. Comenzó a atraer a 700 personas necesitadas por semana. Pero Joyce I. Dexter, directora del Banco Comunitario de Alimentos de Lake City, pronto se desanimó.

"Estábamos recibiendo más personas, pero no los estábamos ayudando a largo plazo," dice Dexter de 56 años. Ella oró sobre la situación y se le ocurrió un plan para que los mentores ayudaran a los que venían a comer: A superar los problemas que continuamente los habían mantenido en la pobreza, seguir su progreso y, en última instancia, limitar la cantidad de veces que podían recibir alimentos.

"No habíamos oído hablar de mantener a las personas a las normas," dice Dexter. “Hubiera sido mucho más fácil seguir como estábamos. Pero nos preocupamos demasiado como para dejarlos estancados.”

Dexter comenzó a reclutar y capacitar mentores, muchos de ellos jubilados y con experiencia en finanzas personales, para ayudar a las personas con hojas de vida, búsquedas de empleo, habilidades para entrevistas e incluso cómo comprar ropa para entrevistas de trabajo. Ella redactó una carta y anunció que todos los que recibieran comida tendrían que sentarse con un mentor cada vez y mostrar progreso hacia su independencia financiera.

¿El resultado inmediato? El número de clientes se desplomó a 250 por semana.

"Mucha gente dijo:Hay otros bancos de alimentos; no vamos a hacer esto,” recuerda Dexter. “Una persona me dijo que tenía un alma malvada.”

Mientras tanto, en el vestíbulo de la iglesia, todos los que buscaban comida se registraban y se reunían con un mentor que les hacía preguntas como: ¿Qué te trae aquí? ¿Qué está pasando en tu vida? Luego, el consejero ideó un plan para ayudar a cada persona a avanzar al siguiente paso.

"Nuestros mentores tienen conversaciones difíciles," dice Dexter. La gente dice,"pensé que era una iglesia. Lo somos, pero eso no significa que los clientes no tengan parte de esto. La Biblia es bastante clara en que si quieres comer, debes trabajar. Esas conversaciones difíciles se hacen en amor y con respeto a las personas que están diezmando a este ministerio y confiando en que estamos siendo buenos administradores de lo que dan.”

A veces, entrenar significaba recordarles a los que obtienen comestibles que el banco de alimentos está diseñado para satisfacer las necesidades de crisis a corto plazo, dice Dexter. La organización sin fines de lucro no es un lugar para repartir comida a las mismas personas infinitamente.

Mike T. Rima, pastor principal de Lake City, dice que la iglesia de las Asambleas de Dios probablemente continuará con la asistencia a largo plazo para aquellos que luchan con enfermedades mentales u otros problemas que dificultan la supervivencia por su cuenta. Pero eso es una minoría de aquellos que buscan ayuda.

"Por otro lado, hay personas que no están interesadas en rendir cuentas a otros," dice Rima de 59 años. "Solo están interesados en un folleto." Nuestro corazón nunca ha existido para habilitar a alguien hacia un patrón de disfunción. Queremos acercarnos a las personas y ayudarlas a dar sus próximos pasos.”

Rima ha quedado gratamente sorprendida por algunos de los lazos que los beneficiarios han desarrollado con los mentores.

"Las personas están respondiendo a la idea de que nos preocupamos lo suficiente como para comprenderlos y dedicarles tiempo para ayudarlos a llegar al punto en el que algún día no necesiten esto," dice Rima. “Las personas se sientan con su entrenador, actualizan sus hojas de vida y dicen: 'Tengo un trabajo. Estoy levantándome y no tendré que volver aquí por mucho tiempo.'”

El banco de alimentos también comenzó a permitir que los clientes "compren" utilizando un sistema de puntos, como si ganaran puntos por compras frecuentes en una tienda de comestibles.

"El sistema de puntos agrega dignidad al proceso, les permite tomar decisiones y les da habilidades para la vida," dice Rima.

También fomenta la toma de decisiones porque los alimentos más saludables cuestan menos puntos que la comida chatarra. El banco de alimentos se presenta como una tienda de comestibles y tiene 100 artículos para elegir que constantemente cambian.

El banco de alimentos de Lake City no acepta fondos federales o estatales, y todavía regala más que el banco de alimentos del gobierno local. Dexter y su entusiasta equipo de 80 voluntarios también sirven un desayuno continental y almuerzo semanalmente el mismo día que el banco de alimentos está abierto, y enseñan a las personas a preparar comidas nutritivas con los ingredientes que ellos "compran."

El número de clientes se ha recuperado a 400 y 500 por semana.

"Ahora estamos recibiendo personas que realmente quieren una ayuda," dice Dexter.

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