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Fallece el ex superintendente general George O Wood

Fallece el ex superintendente general George O Wood

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El ex superintendente general de las Asambleas de Dios, George Oliver Wood, murió el 12 de enero después de una lucha de cuatro meses y medio contra el cáncer en etapa 4.

Wood recibió un diagnóstico de cáncer el 30 de agosto del 2021, dos días antes de cumplir 80 años. Se sometió a una serie de tratamientos de quimioterapia y fármacos de ensayos clínicos en el Centro de Cuidados Siteman de St. Louis por un cáncer en el esófago, que se había extendido hacia su hígado y vértebras. Los tratamientos se suspendieron después de los efectos secundarios desastrosos.

Wood dejó el cargo en el 2017 como el cuarto líder con más años de servicio de los 13 superintendentes generales de las Asambleas de Dios de los Estados Unidos con sede en Missouri, que ahora cumple su centésimo séptimo aniversario.

Él renunció a la edad de 75 años después de una década en el puesto. Wood se convirtió en el primer superintendente general en ser hijo de misioneros, el primero en graduarse de la Universidad Evangel, el primero con un doctorado obtenido, y el primero en usar una computadora en su trabajo diario. Wood mantuvo a sus seguidores al tanto de su estado hospitalizado a través de las actualizaciones de Facebook.

"He dicho tantas veces a las maravillosas enfermeras y médicos que tengo dos excelentes alternativas", escribió Wood en una publicación en su 15º día en el Hospital Barnes de St. Louis en noviembre. “Uno es ir volver a casa en Springfield y el otro es volver a casa en el cielo…. Si no estoy curado, ciertamente no es por falta de fe ni de mi parte ni de todas las personas que oran por mí.”

A pesar de su sufrimiento, Wood continuó con una actitud alegre. En una entrevista en diciembre del 2021 publicada en Noticias AD con su sucesor Doug Clay, Wood reiteró la paz que sintió del Señor, y cómo se sintió tan fuerte espiritualmente a pesar de que estaba físicamente débil.

Pero Wood se sintió peor esta semana al contraer neumonía no relacionada al Covid. Su familia lo rodeó a su lado de la cama antes de morir.

NOTABLE CRECIMIENTO

Durante la permanencia de Wood como líder, la fraternidad estadounidense experimentó un crecimiento numérico consistente. Las Asambleas de los Estados Unidos creció a un número récord de adherentes, 3,240,258, bajo el liderazgo de Wood — un aumento de 2,863,265 de una década anterior. El número de iglesias de las AD de los Estados Unidos aumentó a un máximo histórico de 13,023, un aumento de 12,362 en el 2007.

Ayudó a convertir a las AD en un cuerpo más diverso que reflejaba mejor la demografía general de la nación. La fraternidad se convirtió en una de las denominaciones más étnicamente diversas de los Estados Unidos, con el 42.3% de los adherentes representando minorías étnicas cuando dejó el cargo, comparado con el 36.9% cuando comenzó.

La oración por la reconciliación racial se convirtió en una de las prioridades de su gobierno. Se fue como líder de un Presbiterio Ejecutivo de 21 miembros que incluía siete minorías étnicas y dos mujeres, en comparación a los 14 hombres, caucásicos, cuando asumió el cargo.

Además, durante la permanencia de Wood's, el porcentaje de ministros femeninas en la fraternidad estadounidense aumentó a 24.3% de un 19.2%.

Bajo el liderazgo de Wood como superintendente general, se comenzó una serie de iniciativas, incluida el AGTrust, que ha recaudado más de $23 millones para la plantación y revitalización de iglesias, becas y múltiples iniciativas y recursos nuevos. La Red de Multiplicación de Iglesias también se lanzó, lo que llevó a 3,307 congregaciones agregadas a la fraternidad en 10 años. Otros ministerios fundados durante su década de liderazgo incluyeron Hechos 2, Centro de Estudios de la Tierra Santa y Mi Iglesia Saludable.

Wood, quien pasó los últimos años de su vida en Ozark, Missouri, se mantuvo ocupado después de dejar el puesto de superintendente general. Desde el 2008, había sido presidente de la Fraternidad Mundial de las Asambleas de Dios, el cuerpo pentecostal más grande del mundo con más de 160 países miembros representando a 70 millones de adherentes. Asimismo, continuó sirviendo, como lo había hecho desde el 2014, como co-director global de Empowered21, un movimiento que reúne a líderes pentecostales que trabajan para que todos tengan un encuentro con el Espíritu Santo.

También se desempeñó como presidente interino de su alma mater Evangel University en Springfield luego de la jubilación de Carol A. Taylor en noviembre del 2020 hasta que el nuevo presidente Mike L. Rakes comenzó sus funciones en el semestre del otoño del 2021.

RAÍCES MISIONERAS
Wood fue hijo de padres misioneros, George Roy Wood y Elizabeth Weidman, que se casaron en China en 1932. Después de regresar a los Estados Unidos en 1949, ocho años después del nacimiento de su hijo, los Woods pastorearon pequeñas iglesias y viajaron como evangelistas

George R. Wood, que solo tenía una educación de quinto grado, instó a su hijo a asistir a la universidad. Su padre le sugirió un grado de enseñanza de la Universidad Evangel en lugar de asistir al Colegio Bíblico Central, en caso de que fallara como pastor. George no solo se graduó de Evangel, sino que obtuvo un doctorado en teología pastoral del Seminario Teológico Fuller en Pasadena, California, y un doctorado en derecho de la Facultad de Derecho de la Universidad Western State en Fullerton, California. Fue un ministro ordenado de las AD desde 1967.

Wood se desempeñó como director de vida espiritual y vida estudiantil en la Universidad Evangel desde 1965 hasta 1971, pastor de la Iglesia Newport-Mesa en Costa Mesa, California, por 17 años; superintendente adjunto de la Red Ministerial del Sur de California desde 1988 hasta 1993; y secretario general nacional de las AD desde 1993 hasta 2007.

Como superintendente general, el capacitado abogado defendió las libertades religiosas que implicaban la persecución de cristianos en todo el mundo, defendiendo los principios bíblicos en los Estados Unidos y abogando por los derechos cristianos en el arena pública.

En el 2009, Wood apoyó al Concilio General agregando una cuarta razón de ser — la compasión — a su lista de evangelismo, adoración y discipulado, con Convoy de Esperanza como el socio preferido de la fraternidad.

"Vivimos en una cultura en la que la iglesia tiene que ganar credibilidad, y sin actos de compasión creo que la iglesia pierde su credibilidad en el mundo," dijo Wood al Evangelio Pentecostal en ese momento.

En el Concilio General del 2017, Wood retiró su nombre de la contención a la reelección como superintendente general. Posteriormente, los votantes eligieron a Clay para el puesto. Wood había sucedido a Thomas E. Trask, quien optó por renunciar a la mitad de su mandato en el 2007.

LEGADO DURADERO
Clay, quien se desempeñó como tesorero general de las AD por 8 años con Wood, lo consideraba un mentor y un amigo.

“El legado de George O. Wood es el de ser un hombre de Palabra,” dijo Clay. "Tenía un tremendo intelecto, pero nunca dependía de eso a expensas de ser liderado por el Espíritu." Clay llamó a Wood un vínculo y un estadista pentecostal, bien respetado por los líderes cristianos de varias denominaciones, así como por los líderes de las AD en todo el mundo.

"Tenía una habilidad única para abrir puertas a jóvenes, mujeres y minorías étnicas al proporcionarles un asiento significativo en la mesa," dijo Clay. “Esa fue una fuerza importante detrás de nuestro crecimiento en cada una de esas áreas. Su mentoría en mi vida fue invaluable. Cada decisión de liderazgo que tomó siempre la procesó a través de las Escrituras. Hizo que mi amor por la Biblia fuera aún más rico. Sus credenciales legales le dieron una perspectiva única para abordar cuestiones culturales con claridad bíblica."

Wood y su esposa, Jewel, celebraron 56 años de matrimonio el 27 de diciembre. Ellos criaron a dos hijos. Su hijo George Paul Wood es editor ejecutivo de Influence, la revista de las AD para los líderes ministeriales. Su hija Evangeline Hope Zorehkey vive en Ozark.

Wood es autor de numerosos libros, entre ellos Roadtrip Leadership, Living in the Spirit, A Psalm in Your Heart, Fearless, Living Fully y The Successful Life. Muchos de los sermones que predicó están disponibles en georgeowood.com.

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