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Un desesperanzado ahora ayuda a desamparados

Un desesperanzado ahora ayuda a desamparados

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Cuando Jenny McCaffrey entró en Desafío Juvenil Rhode Island en el 2009, no pensó en un ministerio futuro. Sabía que necesitaba ayuda para superar una batalla de 10 años contra la adicción. Sin embargo, Dios tenía un plan. Ahora, Jenny McCaffrey Sersen y su marido, Ryan, pastorean y se reúnen en Rodeo Park de Fort Worth, Texas.

Criada en Nueva Jersey, Sersen dice que ella y sus hermanos mayores se metían en problemas con mucha frecuencia. Sus padres trataron de protegerla de tomar decisiones incorrectas, pero Sersen luchó con problemas de inseguridad. Fumó marihuana a los 13 años y a los 16 compró alcohol con una tarjeta de identificación falsa.

Sersen se las arregló para llevar una doble vida y graduarse de la secundaria. Sin embargo, al darse cuenta de que tenía un problema, trató con los Alcohólicos Anónimos, clínicas de metadona y asesoramiento psicológico — todo sin éxito.

La desesperanza de Sersen llegó a su punto máximo a los 23 años, cuando un miembro de la familia de 19 años tuvo una sobredosis mortal. Jenny incluso consumió drogas antes de asistir al funeral. Su familia, incluyendo a un hermano que intentaba dar un giro a su propia vida, llevó a cabo una especie de intervención, y un pastor familiarizado con la situación le recomendó Desafío Juvenil Rhode Island.

Sersen, de 35 años, se preguntaba si el programa de Misiones de los EU podría ser demasiado extremo, pero para entonces buscaba desesperadamente cualquier cosa que la ayudara a dejar de consumir drogas.

Al llegar a Desafío Juvenil, Sersen recibió un toque inmediato del Espíritu Santo mientras entraba al lugar. Después de fumar cigarrillos durante años, no volvió a tener ganas de usar tabaco después de entrar por la puerta principal.

"Me sentí amada," dice. "Sabía que esto era lo que había estado buscando." El testimonio de Jacqueline Strothoff, fundadora del Centro Femenino Providencia, le impactó especialmente.

Treinta días después de comenzar, durante el culto del Colegio Bíblico Northpoint, Sersen se sintió profundamente conmovida por las historias de las víctimas de trata de blancas. Confrontada con el egoísmo de su estilo de vida, aceptó a Cristo y sintió un llamado al ministerio.

"Aunque Jenny había sido maltratada por la adicción, había una ternura en ella que brillaba," dice Strothoff, a quien Sersen considera una valiosa mentora y amiga. "Desde el principio, podía ver que tenía un corazón que era compasivo para los demás. Lo que más destacaba, sin embargo, era su pasión por Jesús y por las almas."

Después de completar el programa residencial, Sersen se quedó como pasante y luego como miembro del personal de Desafío Juvenil Rhode Island. Sumergida en la cultura cristiana por tres años, ella dice que la experiencia la ayudó a encontrar identidad en Cristo. De regreso a Nueva Jersey, se involucró en viajes de misión a través de una iglesia pentecostal. Fue a Iris Global a entrenar y trabajó en equipos de misión en África, ministrando en pueblos no alcanzados y atendiendo a personas infectadas con VIH.

En 2017, Jenny se casó con Ryan, cuya madre, Merridy Sersen, fue voluntaria en Desafío Juvenil. Ryan, 41, también había luchado contra la adicción antes de entregar su vida a Cristo y estudiar para el ministerio.

Tanto Ryan como Jenny querían llegar a los desamparados y a los adictos, pero también participar en las misiones extranjeras. Encontraron un buen lugar con Kaleo International. Después de servir como pastores de los jóvenes adultos, plantaron la iglesia en Rodeo Park en el 2018.

La iglesia en el parque se reúne los domingos para la adoración, la Palabra y el almuerzo con los desamparados. Cada viernes por la noche es la "noche de los vagabundos." El equipo de liderazgo camina por el vecindario, hablando con los desamparados y los atrapados en la adicción, la prostitución u otra actividad criminal. Les dan bolsas de artículos esenciales y piden a los destinatarios que compartan su historia. Los eventos especiales de alcance que se celebran regularmente incluyen juegos, comestibles y cortes de pelo gratuitos.

El discipulado también es un componente importante. El miércoles por la noche, la iglesia se reúne en el Edge Coffeehouse para estudiar la Biblia y construir relaciones sociales. La Iglesia del Parque enfatiza las conexiones con varias congregaciones de apoyo, así como con el cumplimiento de la ley local. Los índices de criminalidad han disminuido en la zona.

El ministerio pronto incluirá un hogar para mujeres, Beauty for Ashes, en Reno, Texas, con el objetivo de abrirlo en la primavera del 2021. Los Sersen vivirán en el sitio.

Sersen está agradecida por su experiencia en el Desafío Juvenil y su impacto no solo en ella, sino también en toda su familia. Sus padres, hermanos y varios otros miembros de la familia ahora sirven al Señor, y su hermano Shawn ayuda a los hombres atrapados en la adicción.

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