Fomentar la benevolencia

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Una Iglesia, una congregación de 2,500 en Gahanna, Ohio, recientemente recolectó suficientes tarjetas de regalo de $25 para dar tres a cada adolescente en cuidado de crianza en el Condado de Franklin (con población de un 1.3 millones). Los feligreses donaron casi $60,000 y escribieron tarjetas para cada adolescente.

"A medida que la iglesia ha crecido, queríamos activar un nivel diferente de donación," dice Greg A. Ford, de 39 años, pastor principal de Una Iglesia. “Siempre puedes lanzar una meta financiera, pero a veces estas pueden ser impersonales. Queríamos saber cuáles son las necesidades desatendidas en nuestra comunidad.”

Antes de navidad, la iglesia contactó los Servicios para Niños del Condado de Franklin (FCCS), el cual proporciona asistencia a los niños maltratados, descuidados y dependientes. La iglesia le preguntó a la agencia cuál era su mayor necesidad y qué podían hacer los fieles para ayudarles.

Sin dudarlo, Elizabeth Crabtree, directora de los servicios voluntarios y enriquecimiento para niños en FCCS, le preguntó a Una Iglesia si podía proporcionar tarjetas de regalo para sus adolescentes adoptivos, un grupo que a menudo es ignorado durante las vacaciones. Ford invitó a Crabtree un domingo para compartir la necesidad con la congregación. Después de que ella habló, Ford retó a cada persona en la congregación a donar una tarjeta de regalo de $25.

Los feligreses enviaron noticias del evento a través de sus canales de redes sociales, y comenzaron a llegar tarjetas de regalo de todo el país. Cuando un periodista local de noticias de televisión se enteró del evento desde la cuenta de Instagram de la congregación, se presentó en la iglesia al día siguiente para una entrevista. Una vez que la historia se publicó en un segmento de noticias vespertinas, comenzaron a llegar tarjetas de regalo de Target, Amazon, Taco Bell, Wendy's, Chick-fil-A y otras tiendas de individuos y negocios de la comunidad.

Ford recuerda una interacción particularmente significativa como resultado de la recolección de tarjetas de regalo. Una mujer que se identificaba como atea llegó a la oficina de la iglesia con una pila de tarjetas de regalo de $25. Aunque no compartió las creencias de la iglesia, dijo que podría respaldar sus esfuerzos de buen corazón.

Dionna A. Carter, de 31 años, directora de Una Visión Grande, el programa de alcance de la iglesia, encabezó el esfuerzo de organizar una fiesta para escribir tarjetas que incluía actividades para toda la familia. Mientras los padres escribían notas escritas a mano a los destinatarios de las tarjetas de regalo, los niños decoraban galletas, comían palomitas de maíz y miraban Cómo el Grinch robó la Navidad en el auditorio de la iglesia.

En total, Una Iglesia recaudó $60,000 en tarjetas de regalo, tres para cada uno de los 775 adolescentes de crianza temporal en el condado, así como también proporcionó notas escritas a mano para cada uno de los jóvenes que recibieron tarjetas.

Una Iglesia ya está realizando una lluvia de ideas sobre cómo extender su alcance la próxima navidad. Ford es consciente de que hay más de 6,000 adolescentes adoptivos en el estado de Buckeye.

"La próxima vez, vamos a tratar de ayudar a todos los adolescentes de crianza en el estado," dice. Ford espera organizar una campaña de fondos coincidentes. Una Iglesia donaría tarjetas de regalo de $25 para adolescentes de crianza temporal y luego pediría a otras congregaciones en el estado que igualen esa donación.

"Es muy posible que todos se involucren," dice Ford.

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