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Atendiendo el llamado en Milwaukee

Atendiendo el llamado en Milwaukee

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Como uno de los grupos étnicos más marginados en los Estados Unidos, los nativos americanos pueden ser difíciles de alcanzar con el evangelio. Sin embargo, el pastor Jacob J. Valtierra, de 41 años, sintió el llamado a mudarse de Minneapolis para plantar una iglesia de nativos americanos en Milwaukee.

Después de asistir a un evento de capacitación de lanzamiento de la Red de Multiplicación de Iglesias, Jacob y su esposa, María, el pasado septiembre plantaron El Lugar de Reunión en Greenfield, Wisconsin. Su iglesia matriz es Poplar Creek en New Berlin. A pesar de lanzarse durante la pandemia, El Lugar de Reunión promedia 50 asistentes en persona cada semana.

Valtierra creció en Twin Cities en una gran familia interracial. A menudo se sentía como si perteneciera a tres mundos separados, con una madre blanca, Cindy, y un padre, Thomas, que es nativo americano y mexicano.

Como parte de la tribu Ojibwe, su familia a menudo visitó la reservación Red Lake en el norte de Minnesota. Hijo de plantadores de iglesias de las Asambleas de Dios, Valtierra estuvo activo en la iglesia cuando era niño, pero comenzó a rebelarse durante la escuela secundaria.

A través de la edad adulta temprana, Valtierra fue adicto a las drogas y al alcohol. A los 26 años, había repetido períodos en la cárcel y dos delitos graves en su historial. Después de varias encarcelamientos y volver a sus viejos caminos, se comprometió con Cristo en el 2006 y ha sido sobrio desde entonces.

Valtierra obtuvo una licenciatura en pastoral juvenil y una maestría en liderazgo estratégico de la Universidad North Central. Como ministro acreditado de las Asambleas de Dios, se desempeñó como ministerio estudiantil y pastor asociado en la Iglesia Cityview en Minneapolis del 2011 al 2017.

Al sentir la dirección del Señor y mudarse, descubrió que no habían alcances directos para los nativos americanos en el área de Milwaukee. Wisconsin tiene una población de más de 86.000 nativos americanos, con 11 tribus reconocidas a nivel federal.

Inicialmente aceptó un puesto como coordinador de transición en la Escuela Comunitaria India en Franklin, Wisconsin, como una forma de conectarse con los nativos americanos. Antes del lanzamiento, Valtierra se acercó a una familia de la tribu Potawatomi. La abuela le pidió que viniera más de un día para compartir su testimonio con su familia.

Valtierra se sentó con la abuela, sus tres hijos adultos y 11 nietos, y compartió cómo Dios cambió su vida. Preguntó si querían recibir a Cristo e inmediatamente toda la familia dijo que sí.

“Repasé el evangelio tres veces para asegurarme de que entendieran completamente lo que estaban haciendo, y siempre dijeron que sí,” dice Valtierra. La familia ahora asiste a El Lugar de Reunión.

El Lugar de Reunión utiliza frases de nativos americanos en sus saludos y adoración, y anima a sus asistentes nativos americanos a usar ropa que refleje su cultura. Valtierra está tomando un curso de idioma Ojibwe en la Universidad de Wisconsin-Milwaukee. Espera llegar a más nativos americanos a través de la revitalización del idioma.

María Valtierra, de 32 años, es pastora y administradora. Originalmente de Michigan y de ascendencia mexicana, María no tiene antecedentes nativos americanos. Ella conoció a Jacob en la Universidad North Central donde ambos jugaron baloncesto. Se especializó en educación primaria y trabajó como profesora de cuarto grado antes de mudarse a Milwaukee. La pareja tiene cuatro hijos pequeños.

María crea el contenido para las clases de su iglesia y tiene un equipo de voluntarios que enseñan los programas. Casi la mitad de los feligreses son niños. Ella usa el plan de estudios de Tru Fire debido a su énfasis en el bautismo en el Espíritu Santo. Muchos niños de The Gathering Place provienen de hogares rotos donde nunca antes se había escuchado el evangelio.

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