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Concientización sobre la trata de personas

Concientización sobre la trata de personas

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“No me digas cuán pentecostal eres. ¡Muéstrame cuán pentecostal eres!”

Con esas palabras, Beth Grant desafió a los asistentes del Concilio General 2019 en Orlando, Florida, en nombre del Proyecto Rescate, el ministerio contra la trata de personas que co-fundó con su esposo, David. Ella comenzó con un punto en Santiago 2:20 de que la fe sin obras es muerta.

Jacqueline Toro, directora de misiones del Distrito Hispano del Este de las Asambleas de Dios con sede en Brooklyn, Nueva York, escuchó a Grant hablar en la convención bienal.

“El rostro de ira santa que vi en el rostro de Beth me sacudió,” recuerda Toro. “Si estoy lleno del Espíritu Santo como pentecostal, entonces se supone que debo hacer algo acerca de estos males. Nosotros, como pentecostales, debemos dar un paso al frente y actuar.”

Las acciones tomadas por Toro, que forma parte de la junta directiva de Misiones de los EU de las AD, incluyeron ponerse en contacto con las Investigaciones de Seguridad Nacional en Nueva York. Uno de los deberes de esa oficina, el principal brazo de investigación del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos, es investigar la trata de personas. El Departamento de Servicios Humanos define la trata como el uso de la fuerza, el fraude o la coerción para obtener algún tipo de trabajo o acto sexual comercial.

HSI Nueva York envió agentes de su división de trata de personas para hablar en una reunión del Distrito Hispano del Este, que está compuesto por 500 iglesias. El evento generó conciencia sobre el flagelo mundial que afecta a las comunidades de todo el país, tanto urbanas como rurales. Más de 150 personas, incluidos varios miembros del equipo ejecutivo del distrito, pastores, presbíteros y otros líderes de iglesias locales, asistieron a un evento reciente de un día en Manhattan. El tema vino del Salmo 82:4: “Librad al afligido y al necesitado; libradlo de mano de los impíos."

Además de los agentes de HSI en Nueva York, los oradores incluyeron a los funcionarios en la oficina de tráfico de personas del distrito de Brooklyn y Stefanie Nance, comandante del Escuadrón de preparación médica de Andrews Air Force Base.

Estos expertos en este delito abordaron el tamaño y el alcance del problema, compartieron ejemplos de casos en los que adolescentes y niños desprevenidos habían sido atraídos al tráfico sexual y revelaron su prevalencia en Nueva York, así como lo que se puede hacer para reconocer y exponer el tráfico. A veces esas ilegalidades se ocultan a simple vista, como en edificios donde las mujeres vestidas de gala van y vienen a todas horas, al igual que muchos hombres menos vestidos.

“El comité ejecutivo decidió que este es un problema que afecta a nuestras iglesias,” dice Toro. “La trata de personas es una injusticia que nos amenaza a todos, en particular a nuestros niños y jóvenes. La iglesia tiene una responsabilidad moral.”

El agente especial de HSI en Nueva York, Miguel Collazo, dice que su oficina se esfuerza por educar a los líderes de la comunidad, incluido el clero. Los que están en el púlpito pueden estar atentos “para ayudarnos a erradicar a los que están siendo víctimas de la trata y ayudarnos a proteger a las víctimas,” dice.

El departamento comparte signos contables de tráfico en una comunidad (como mujeres bien vestidas y niñas que los taxistas recogen todos los días o noches), ejemplos de casos que el departamento ha manejado y recursos para ayudar a las víctimas. Señala que los niños y adolescentes en hogares de guarda corren un alto riesgo de ser víctimas de la trata, pero ningún grupo socioeconómico es inmune. Las víctimas también provienen de familias acomodadas.

El aumento de las redes sociales en la última década ha ampliado el acceso de los traficantes para atraer a los niños al tráfico sexual, dice.

“Los niños están bajo un bombardeo constante en línea,” dice Collazo. “Simples e inocentes conversaciones en línea tienen traficantes en el otro extremo que están pescando para atraer a niñas o niños pequeños a una vida de trata.”

Collazo dice que la respuesta en el evento del distrito de las AD ha sido abrumadoramente positiva. Una joven de cerca de 14 años se acercó a un líder juvenil diciendo que recibió mensajes que ofrecían ofertas de trabajo de modelado en un hotel. El líder, que le había dicho a la niña que no respondiera a los mensajes, no se había dado cuenta de que los mensajes seguramente provenían de un traficante.

Collazo le dijo al líder juvenil que probablemente salvó la vida de la niña.

HSI Nueva York otorgó un medallón que reconoció el trabajo colaborativo del distrito con el Departamento de Seguridad Nacional para concienciar sobre el tráfico.

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