Voluntarios diligentes

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Paracaidismo, escalar el Monte Everest o nadar con tiburones pueden estar en la lista de deseos para algunos pero no para Richard y Arlene Noteman.

La pareja con sede en Sacramento, California, que son trabajadores de Servicio de Localización de Misiones Domésticas, en cambio les apasiona realizar proyectos de servicio mientras trabajan en iglesias, ministerios y campamentos.

"Esto ha estado en nuestra lista de deseos desde que tenemos memoria," explica Arlene de 78 años, quien con su esposo ha sido parte de U.S. MAPS, un departamento de misiones domésticas desde el 2007. Ambos tenían trabajos remunerados cuando comenzaron a ofrecerse como voluntarios y Arlene todavía trabajaba como intérprete certificada por la corte como interprete del Lenguaje Americano de Señas.

"Ambos sentimos la dirección de Dios mientras continuamos sirviendo," dice Arlene.

“Sabíamos que queríamos pasar todo el resto de los años saludables de forma voluntaria,” añade Richard de 72.

Los Noteman han acumulado muchas millas sirviendo en una variedad de lugares, incluidos los Exploradores del Rey de Camp Eagle Rock en Missouri; Desafío Juvenil en Riverside, California; el campamento cristiano Sunstream en Ogden, Iowa; y la Iglesia Harvest en Glendale, Arizona.

Desde el 2012, han pasado cada verano en el Campamento y Centro de Retiro Silver Lake en Medical Lake, Washington.

"Tenemos pocos voluntarios tan dedicados y tan entusiasmados como Richard y Arlene," dice el Director Ejecutivo del Campamento Silver Lake, Terry B. Andrews. “Toman esa iniciativa para ayudarnos a alcanzar a estudiantes para Cristo. Ambos están ahora en el campamento y traen tremenda alegría y energía.”

Andrews señala que Arlene se ha convertido en una de las favoritas de muchos campistas.

"Ella es increíblemente amigable, extrovertida y usa un sombrero nuevo y único en cada comida cuando sirve en la cafetería," dice Andrews. “Los niños regresan todos los años y buscan a la 'mujer con sombrero.' Ella siempre está en la cocina ayudando con la preparación o puede encontrarla en sus plantas de riego y flores mortales.”

Andrews dice que los estudiantes no se dan cuenta del resto del trabajo que Arlene realiza para que sus estadías sean placenteras desde rociarlas hasta limpiarla.

El director del campamento también señala que Richard sirve como coordinador voluntario del proyecto del campamento y que está dispuesto a asumir cualquier tarea.

"Puede estar arreglando mallas de las ventanas, resolviendo problemas eléctricos, o desenterrando una regadera rota y reemplazándola," explica Andrews. Richard disfruta especialmente abordar los problemas de plomería y cada año parece tener una oportunidad en Silver Lake.

Arlene dice que ella y su esposo han sido bendecidos de servir y uno de los aspectos más destacados ocurrió hace varios veranos mientras servía comidas en el campamento de Silver Lake. Una niña le pidió a Arlene que se sentara con ella después de una comida. Arlene le preguntó a la niña si le había pedido a Jesús que entrara en su corazón. La niña dijo que no pero que quería hacerlo. Arlene la acompañó en su experiencia de salvación.

"Al día siguiente trajo su Biblia y compartimos y subrayamos algunos versículos," dice Arlene. "Dios obra de muchas maneras misteriosas y la mayoría de las cuales no vemos."

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