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Damas Espléndidas

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Kendra A. Gracia creció en un hogar cristiano en los suburbios de Chicago, la hija de un pastor pentecostal. Sin embargo, cuando era adolescente, empezó a faltar a la escuela y a salir con amigos en la Ciudad de los Vientos que iban a fiestas y se drogaban a diario.

Argumentando en casa, Kendra, de 16, se escapó. Para sobrevivir, comenzó a bailar en fiestas, lo que la llevó a ser drogada, violada y eventualmente tratada sexualmente como menor.

Un hombre abusivo tomó el control de Kendra, arrendando su cuerpo para ganar dinero, pero manteniéndola esencialmente en cautiverio residencial por tres años. El hombre la trasladó a Alaska y luego a Carolina del Norte.

"Hay mucha coacción y abuso mental involucrado," dice Gracia. "Es un juego basado en el temor que juegan. Estaba más asustado de las consecuencias para no obedecer."

Gracia, atrapada en el estilo de vida sin esperanza, oró a Dios por primera vez en años, prometiendo ayudar a los demás en situaciones similares si le permitía escapar. Un día, después de que su abusador abandonara la casa, Gracia huyó a la casa de un vecino y llamó a su padre, Kent Lunstrum. Inmediatamente su padre fue a Carolina del Norte para rescatarla.

Una vez que volvió a casa, ya de 20 años, Gracia recibió asesoramiento para intentar desentrañar el trauma que experimentó. Pero la terapia dio pocos avances.

Luego, en 2016, Nicole M. Phillips, fundadora de Ministerios Abundantes — una organización sin fines de lucro que ayuda a las mujeres a salir de la industria del sexo comercial - habló en Treasure Seekers Church of God, la iglesia de los pastores de Lunstrum en Fox Lake, Illinois.

Gracia sintió una relación inmediata con Phillips, cuyo ministerio tiene su base en la Ciudad de Panamá, Florida.

"Quería ser parte de lo que ella estaba haciendo," recuerda Gracia. Las mujeres se mantuvieron en contacto a través de las llamadas de Zoom, y Phillips se hizo amigo y asesoró a Gracia para que recuperara la salud emocional.

CRECIMIENTO MINISTERIAL
Ministerio Abundante, — basado en 1 Juan 3:1, que describe el gran amor que Dios prodiga a sus hijos — ha crecido considerablemente desde su formación en el 2014. Los alcances mensuales en los clubes de striptease se han ampliado para incluir a 85 mujeres y 80 niños, ya que el personal y los voluntarios de Ministerios Abundantes distribuyen regalos tales como joyas, maquillaje, y productos de panadería. Ellos regularmente ministran no solo a bailarines, sino también al personal como a disc jockeys y guardaespaldas.

Phillips, de 28 años, es director ejecutivo de Ministerio Abundante, así como misionero de los Estados Unidos con Intercultural Ministries y ministro ordenado de las Asambleas de Dios.

A través de los esfuerzos colaborativos, Ministerio Abundante ha ayudado a proporcionar alimentos, viviendas temporales, suministros escolares, servicios de salud mental, servicios médicos, transporte, colocación de trabajos y servicios legales a mujeres necesitadas.

La organización se sustenta al asociarse con 50 congregaciones, con donantes que incluyen individuos, iglesias, negocios y, irónicamente, propietarios de clubes para adultos. Phillips dice que no molesta a la mayoría de las mujeres que explotan que los Ministerio Abundantes están tratando de convencer a sus trabajadores a que se marchen; ellos pueden ser reemplazados fácilmente.

El ministerio ha colocado a las mujeres de alto riesgo que escapan de la violencia doméstica, la explotación sexual y el tráfico de personas en programas a largo plazo para comenzar su proceso de curación. Las mujeres que abandonan la industria están emparejadas con un mentor y se les invita a unirse a un grupo de apoyo. Ministerio Abundante ofrece estudios bíblicos y clases de habilidades para la vida.

Parte del proceso educativo de reacomodar a las ex-trabajadoras del sexo de vuelta a la sociedad es hacerles saber que su valor a los ojos de Dios no se basa en la sensualidad.

"Les hacemos saber que no necesitan clavos de 4 pulgadas y brillo en la cara," dice Phillips, que asiste a Primera Asamblea de Dios en la Ciudad de Panamá.

Poco después de que la pandemia del coronavirus causó que algunos clubes de adultos y masajes se cerraran, el Ministerio Abundante comenzó a ofrecer un alcance de acompañamiento en línea para mujeres que publicaron anuncios de prostitución en sitios web. Por lo general, los anuncios personales contienen una foto, una edad indicada (que puede ser incorrecta), un nombre falso, los servicios que ofrece la mujer y cuánto cobra.

"La gente no se da cuenta de lo fácil que es comprar a otro humano, incluido un niño," dice Phillips. "Puedes pedir lo que quieras, como una pizza."

Los miembros del personal y voluntarios del Ministerio Abundante se conectan con aquellos que tratan de vender sus cuerpos a través de Internet, diciéndoles que son amados por Dios y señalándoles recursos adicionales.

"Es un nuevo grupo demográfico de trabajadoras del sexo," dice Phillips, que obtuvo una licenciatura en Estudios Bíblicos en el Colegio Bíblico SUM & Seminario Teológico y completará su Maestría en Liderazgo Organizacional en SUM en junio. En un plazo de tres meses después de iniciar el alcance en línea, el Ministerio Abundante se conectó con 400 mujeres. Después de servir como asociado misionero de carrera, Phillips espera ser nombrado misionero de Ministerios Interculturales en marzo.

AYUDANDO A OTROS
El Ministerio Abundante ahora tiene 20 voluntarios regulares y cinco miembros del personal de pago, incluyendo a Kendra Gracia. Después de trabajar en el Bono Profesional del Ministerio Abundante durante un par de años, Gracia en octubre se unió al equipo de tiempo completo como defensora de sobrevivientes y administradora de casos. Gracia está a cargo de asesorar a las mujeres clientes y también comparte su testimonio en foros públicos.

Cumpliendo su promesa al Señor, Gracia ha ayudado a 20 mujeres después de haber sido traficadas.

"Estoy feliz de estar libre de ese estilo de vida y estoy emocionada de ayudar a liberar a otras personas," dice Gracia, que ahora tiene 32 años. Se casó con Sam Gracia en septiembre.

Aunque su abusador no recibió el tiempo de prisión, un tribunal emitió una orden de restricción para mantenerlo alejado de ella.

Foto: Nicole Phillips (izquierda) y Kendra Gracia son miembros del personal a tiempo completo del ministerio.

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