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Living Free se adapta

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A pesar de los desafíos e inconvenientes de las restricciones del COVID-19, Jeff A. Arp, representante de campo regional de Living Free, informa algunos resultados positivos.

Desde el 2011, Arp, 56, ha estado involucrado en Living Free, un programa de recuperación basado en la Biblia de comportamientos destructivos como el abuso de sustancias. Anteriormente se desempeñó como director de alcance comunitario para el Desafío Adulto y Juvenil de Midlands cerca de Des Moines, Iowa. Debido a que el ministerio Living Free se centra en una estrategia de grupos pequeños, los bloqueos por la pandemia de coronavirus que prohíben las reuniones en persona inicialmente desanimaron a Arp.

Con la imposición de mandatos para reducir las reuniones de la iglesia, Arp, pastor de la Primera Asamblea de Dios de Kirksville en el noreste de Missouri, abrió de inmediato una cuenta de Zoom para facilitar los servicios de la iglesia. Pronto se dio cuenta de que podía hacer lo mismo con las reuniones de Living Free.

El formato en línea abre puertas a personas que de otro modo no tendrían acceso a grupos pequeños. Las reuniones pueden incluir personas no solo de diferentes regiones del estado, sino también de varios estados, independientemente de su proximidad.

Además de reunir a personas de diferentes localidades, Living Free en línea también da a Arp la oportunidad de compilar grupos que incorporan diversas culturas y etnias.

Mientras se desempeñaba como pastor de niños y familias en Calvary Orlando en 2016, Arp fue mentor de Geonas Datilma. El año pasado, Datilma, quien ahora es coordinador de alcance en la iglesia de las AD en Florida, participó en un foro en línea presentado por Living Free, que abordó las tensiones raciales actuales en Estados Unidos y promovió la reconciliación. El panel “Una nación bajo Dios” estuvo compuesto por seis participantes de todo el país: tres hombres caucásicos estadounidenses, dos hombres afroamericanos, un hombre hispano y una mujer hispana.

La reunión destacó algunos puntos conmovedores, según Datilma.

"Pudimos ver que somos diferentes en nuestros caminos, pero lo más importante, ser diferentes no significa que tengamos que separarnos o segregarnos unos de otros," dice Datilma. Datilma dice que la impactante reunión no hubiera sido posible si no se hubieran implementado los cambios implementados a partir de las restricciones de la pandemia.

Arp informa resultados positivos similares de una serie de reuniones, "Enfrentando el miedo y encontrando la libertad," que incluyeron participantes de cinco estados.

"Las personas se abrieron a un ritmo mucho más rápido porque hay anonimato sabiendo que están a tantas millas de distancia entre sí," dice Arp. "Le dio a las personas más libertad para compartir más abiertamente."

Arp cree que celebrar reuniones en línea está aquí para quedarse. Los facilitadores de varios países ahora pueden tomar su capacitación juntos en línea.

"La oportunidad que nos da de ofrecer más grupos en diferentes momentos hace que sea realmente estratégico llegar a más personas," dice Arp.

El lema de Living Free es: "Estamos haciendo la vida juntos." Arp informa que una de las dificultades de las reuniones en línea es que los participantes no son realmente capaces de reunirse en un sentido físico.

"Pero somos capaces de orar entre nosotros," dice Arp. "Podemos alentarnos mutuamente y comunicarnos."

También dice que muchos de los participantes se hacen amigos en las redes sociales y permanecen en contacto mucho después de que terminan las reuniones.

Desde noviembre de 2018, la academia virtual Living Free ha graduado a 667 personas de 56 países diferentes, 37 estados y 337 comunidades diferentes.

“Los foros en línea son realmente una forma de conectarnos a nivel internacional y de unir a las personas de manera intercultural y, literalmente, en todo el mundo," dice Arp. “Entonces, siempre es una herramienta que estará en nuestra caja de herramientas.”

Varias Iglesias de las Asambleas de Dios han incorporado el programa Living Free en las reuniones grupales o en el ministerio de alcance.

Foto: Jeff Arp (izquierda) y Geonas Datilma son líderes de Living Free.

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