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Vennia V. Francois es la séptima de nueve hijos nacidos en el hogar de George y Lucille, quienes emigraron de las Bahamas a la Florida. Francois, es una estadounidense de primera generación que creció en el centro de la Florida, encontró su lugar dentro de una familia académica.

"En una familia numerosa, cada niño tiene su talento único," dice Francois, de 45 años. "Yo era la estudiosa de mi familia; siempre tuve mi nariz dentro de un libro."

Como Francois sobresalió académicamente, ella también se arraigó más profundamente en su fe cristiana. Ella y sus hermanas participaron en el programa Ministerio de Jovencitas de Calvario Orlando, en Winter Park, donde Vennia obtuvo el rango de Estrella de Honor en lo que entonces se llamaba Misioneritas.

"Vennia era una joven cristiana muy fiel y comprometida," recuerda Tim D. Kuck, de 62 años. Él y su esposa, Marie —una ministro ordenada de las Asambleas de Dios—, sirvieron como pastores juveniles de Vennia durante los años que ella cursaba la escuela secundaria, e impactaron profundamente la formación de su fe. Francois le atribuye la fuerza de su compromiso a Dios, a su participación en Calvario.

La fe que Francois construyó junto con su pasión por el aprendizaje, la llevaron a una vida en el servicio público. Se convirtió en el primer miembro de su familia en graduarse de la universidad, obteniendo un título en biología de la Universidad Lee, la escuela afiliada a las Iglesias de Dios ubicada en Cleveland, Tennessee. Francois soñaba con ser médico, pero el tiempo que pasó sirviendo en la comunidad durante sus años universitarios, la llevó a buscar un título en Derecho, el cual obtuvo de Florida A&M College en el 2007.

Como estudiante de primer año de Derecho, Francois pasó el verano en Washington, DC, trabajando como pasante para John L. Mica, quien entonces era miembro del 7 ° Distrito de la Florida de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Se sentía como en casa caminando por los pasillos históricos del Capitolio de los Estados Unidos.

"Allí es donde pertenecía," dice ella.

Francois regresó al Capitolio el verano siguiente, sirviendo como pasante en la oficina del Senador Mel R. Martínez.

"Dios proveyó," dice ella. "Yo era la única pasante que estaba recibiendo pago." La remuneración le ayudó a pagar sus gastos y a asegurarse de poder continuar hacer lo que ella amaba. Luego de graduarse de la Facultad de Derecho, se unió al personal de tiempo completo de Martinez, como Asesora de Políticas. Martínez se retiró en el 2010, pero Francois continuó en su papel bajo el sucesor, George S. LeMieux. Posteriormente trabajó como abogada contratada para Lockheed Martin, que la asignó a la División de Cumplimiento de la Comisión de la Bolsa y Valores de los EU.

Francois espera regresar al Capitolio: esta vez como representante del Congreso. Ella está postulando como Republicana para servir en el curul de la cámara de representantes de los Estados Unidos para el Distrito Décimo de la Florida. Las elecciones primarias se llevarán a cabo el 18 de agosto.

“Tener padres inmigrantes me ha inculcado un fuerte sentido de patriotismo,” dice Francois, cuyos padres han asistido a la Iglesia Calvario por más de 40 años. “Al principio me di cuenta de que Estados Unidos es diferente a cualquier otro lugar en la tierra. Postular para el Congreso es una forma de retribuir a mi comunidad y a mi país.”

Ella no oculta su herencia pentecostal en la publicidad de su campaña. Varios miembros de su familia están ayudando en su candidatura.

"Ella es una candidata inquebrantable, sólida y comprometida," dice Tim Kuck, quien se ha mantenido en contacto con Francois a lo largo de los años. "Ella se mantiene firme en los principios basados de su fe."

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