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Más audaz que Boulder

Luke Barnett sobrevive al encuentro con Boulder de 8,000 libras

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Cuando Luke W. Barnett, de 51 años, y su hija Annalee J. Barnett, de 20, decidieron recorrer las 800 millas del Arizona Trail para recaudar dinero para el Short Creek Dream Center en Colorado City, esperaban inspirar a otros a aventuras más grandes también. Luego, a mitad del viaje, Luke casi pierde la vida cuando una roca casi lo aplasta.

"Durante ocho segundos, la roca se deslizó por la colina, moliéndome contra las rocas y la suciedad," dice Luke a Noticias AD. Tenia un dolor intolerable y las cosas se estropeaban en el camino abajo. Parecía una eternidad."

El dúo padre-hija había recorrido más de la mitad de la extenuante caminata en la que cubrieron 20 millas al día para mantenerse dentro de su horario de 40 días. Documentaron sus aventuras diariamente en las redes sociales. Habiendo pasado la marca de las 500 millas y entrado en las Montañas de la Superstición al este de Phoenix, llegaron a un lavadero que les obligó a bajar una empinada ladera usando sus manos para bajarse.

Nada parecía especialmente peligroso en esa parte del sendero — hasta que una gran roca que pasaron comenzó a moverse. Ambos, Luke y Annalee estaban en una situación difícil. Luke gritó y sacó a su hija del camino. La roca se soltó y lo arrastró colina abajo delante de sí.

"Primero estaba bajando la cabeza, mi mochila en la espalda y el hombro montando mis piernas," recuerda Lucas del incidente del 31 de octubre.

"¡Estimado Dios, ayúdame!" Lucas clamó mientras las estimadas 8,000 libras de fuerza le sacudieron el fémur a través de la cavidad de la cadera, destrozando sus músculos de la ingle, quebrando su antebrazo izquierdo, rompiendo tres de sus costillas, y destrozando gravemente su mano derecha.

Él pensó que la roca eventualmente rodaría sobre él y lo mataría. En cambio, se detuvo inesperadamente en la ladera de la colina. Había destrozado su cuerpo, pero no se quedó completamente encima de él.

Preocupada de que la roca se volviera a caer, Annalee corrió y arrastró a su padre a un lado por las correas de su mochila. La mochila en sí había sido cortada hasta quedar en tiras. Juntos, padre e hija afirmaron que Luke podía mover los dedos de los pies, lo que significa que no había sufrido parálisis, un pequeño rayo de buenas noticias. Pero su antebrazo roto se hinchó y su mano derecha empujó la sangre a través de un corte profundo de hueso en su dedo medio. La pareja estaba varada a horas de la civilización.

"Nuestro administrador de riesgos para el viaje nos había hecho obtener un teléfono de satelite y un seguro de helicóptero por satélite," recuerda Luke. "Dijimos que no los necesitábamos, pero teníamos las dos cosas, y me alegro de haberlo hecho."

Annalee corrió por una ladera con el teléfono satelital para obtener una señal, sin saber si su padre estaría vivo cuando regresara. Abrumada por la emoción después de llegar al mundo exterior, se detuvo, se arrodilló y oró.

"Puse toda mi confianza en Dios y le pedí que nos ayudara, nos acompañara y nos protegiera," dice Annalee. "Eso realmente me calmó."

Con Annalee lejos, la vista de Luke se volvió blanco y negro. Se preguntaba si su vida en la Tierra se había acercado a su fin.

“Cerré los ojos y comencé a orar, Señor, no quiero morir aquí. Hay mucho por hacer,” dice. "Pero tenía una gran paz, si este era mi momento para ir."

Annalee regresó, y el color volvió a la visión de Luke mientras yacía con gran dolor esperando que llegara el pequeño helicóptero de emergencia. Luke y Annalee hablaron y oraron, y ella lo mantuvo sombreado e hidratado.

"Cuanto más tiempo duró, más segura me sentí," dice Annalee. "Parecía muy alerto."

El helicóptero apareció casi dos horas más tarde, pero no pudo aterrizar en ningún lugar cercano, por lo que un médico con una cuerda y una camilla dura descendió. Con Luke en el aire, Annalee se quedó atrás para esperar un segundo helicóptero de rescate que la llevara a casa.

En el Hospital y Centro de Trauma de Scottsdale, Luke se sometió a cirugías durante los nueve días siguientes y volvió a repetir el incidente traumático en su mente noche tras noche.

"Recordé cómo me sentía mientras bajaba, y cómo había sucedido todo el asunto," dice. "Fue un momento de reflexión profunda porque no debería estar vivo." Él cree que hay un componente espiritual en la experiencia cercana a la muerte.

"El enemigo odia lo que hacemos en Colorado City, que la gente se entregue, que las jóvenes sean rescatadas del tráfico sexual," dice Luke. La subida ha recaudado casi $2 millones para esa causa. La Iglesia Dream City compró la propiedad cerca de la línea fronteriza entre Arizona y Utah a principios de este año.

Sorprendentemente, Annalee decidió completar el Camino de Arizona con un nuevo compañero de excursión y con el apoyo de su padre. Mientras tanto, Luke recibió una varilla de titanio a través de su antebrazo, tres tornillos largos en su cadera, y costuras y grapas en varios lugares. Apenas un mes después del accidente, no sólo camina, sino que predica de nuevo los domingos por la mañana en la iglesia de Dream City.

Luke se unió a Annalee para los últimos 200 metros de la caminata en un emotivo final de su aventura.

La familia está comprometida a luchar contra el tráfico humano. La esposa de Luke, Angel, asistió a la Cumbre de Tráfico Humano inaugural de las Asambleas de Dios el mes pasado en Springfield, Missouri.

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