Discipulado para mileniales

Discipulado para mileniales

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La fotógrafa independiente Stephanie J. Johnson comenzó a asistir a la Iglesia El Calvario en el 2012 después de ver la profunda diferencia que la gran iglesia de las Asambleas de Dios hizo en la vida de su madre. Pero Johnson, de 28 años, se ha quedado en la iglesia por el alcance orientado al discipulado de jóvenes adultos en la iglesia de Dover, Delaware.

Cuando comenzó a asistir, solo media docena asistía a las reuniones de adultos jóvenes a media semana. Aún así, los intercambios fueron sinceros y abiertos, lo que ayudó a Johnson a desarrollar su fe. Pero cuando Ryan G. Coon, de 35 años, entonces pastor de conexiones y discipulado, comenzó a asumir un rol de liderazgo más activo en el 2017, la participación aumentó a 45.

“Muchos de nosotros, los jóvenes adultos, estábamos en una gran momento de transición," dice Johnson, uno de los ocho voluntarios que ayuda a dirigir las reuniones. “Nos dirigió de la manera correcta. Su énfasis era bastante simple: Amarse unos a otros y ser como los discípulos.”

Coon dice que la razón del crecimiento del grupo es un énfasis altamente relacional. Es un enfoque que ha empleado para multiplicar el número de grupos de hogares de toda la iglesia de 10 a 50 en los últimos tres años.

La razón para poner más énfasis en los jóvenes adultos no fue para impulsar la imagen de la iglesia como una que atraía a los mileniales. El Calvario quería hacer más discípulos, dice Coon, quien recientemente se convirtió en pastor principal — reemplazando a su padre, Roland, quien sirvió en el púlpito durante 40 años.

"Decidimos que necesitábamos juntarnos, crecer juntos e ir juntos," dice Coon. "Descubrimos que querían profundizarse en Cristo y crecer en la comprensión de su fe."

Coon gradualmente soltó la carga, alentando a las congregaciones a turnarse para liderar el estudio bíblico. Él dice que sigue el ejemplo que Jesús dio con sus discípulos al modelar, mentorear y luego soltarlos al liderazgo.

Le tomó dos años desarrollar líderes. El proceso incluyó la edificación de una comunidad más fuerte a través del compañerismo y profundización en la Biblia, hacer preguntas difíciles y discusiones grupales en lugar de conferencias de líderes.

Entre los estudios de discipulado que el pastor usó estaban Discipulado de Dirección 4: Lo que Jesús nos llama a hacer por Dann Spader. El líder laico de los jóvenes adultos, Carlos E. Vélez de 25 años, dice que este material y otros estudios que Coon condujo lo ayudaron a convertirse en discípulo.

"Antes era un feligrés, pero no un seguidor totalmente comprometido de Cristo," dice Vélez, que trabaja en el laboratorio de un fabrica de productos químicos. “Servir a Dios es un estilo de vida. El Espíritu te abre más los ojos cada día sobre las cosas que debes de renunciar .”

Irónicamente, los mileniales tienen fama de evitar iglesias grandes — El Calvario tiene un promedio de 1,500 en asistencia dominical. Pero Vélez se queda debido a la sensación de comunidad de la iglesia.

"Me encanta mi iglesia dentro de la iglesia," dice Vélez.

Johnson dice que una gran cantidad de voluntarios ayudan a asegurarse que los recién llegados no vuelen por debajo del radar.

"Siempre estamos alentando a los jóvenes adultos a conectarse," dice él. “No es suficiente simplemente hacer conexiones. Las verdaderas conexiones provienen de las relaciones.”

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