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Red hacia la libertad

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Trabajando en el sistema judicial juvenil de Chicago por 18 años, la abogada Kaitrin Valencia sospechaba que muchos jóvenes a los que ayudaba, algunos tan jóvenes como 11, vivían como víctimas del tráfico de personas.

Se dio cuenta del complejo trabajo en la red entre los traficantes para engañar a las víctimas y alejarlas de cualquier apoyo o forma de buscar ayuda. A medida que Valencia se daba cuenta de que los esfuerzos de rescate podrían conectarse en red de manera similar para encontrar víctimas y transferirlas a un lugar seguro, esos momentos ilustres crearon la fundamentos de Skyway Railroad.

Licenciada como abogada en Illinois y Tennessee, Valencia comenzó su carrera en Chicago como oficial de libertad condicional juvenil. Al presenciar repetidamente a muchachas adolescentes llevadas a la corte por hombres considerablemente mayores, sabía que algo no estaba bien. Después de su permanencia en el sistema de justicia, eventualmente como subdirectora, dio un salto de fe a un ministerio de tiempo completo como directora ejecutiva del Centro de Ensueño de Chicago, un ministerio de la Iglesia del Pacto Nueva Vida. Su esposo, Emilio, administrador de las Escuelas Públicas de Chicago, fue pastor del ministerio de autobuses de la iglesia por más de una década.

Al sentir una llamada para duplicar el modelo del Centro, la pareja se mudó en el 2016 a Memphis, Tennessee, y se involucró en la Primera Asamblea de Memphis. Aunque Skyway Railroad tenía sus primeras raíces en Chicago, el ministerio se convirtió oficialmente en una organización sin fines de lucro 501(c)(3) con cobertura espiritual de la Primera Asamblea.

CONFRONTANDO MÚLTIPLES PREOCUPACIONES
Skyway Railroad tiene su inspiración en el ferrocarril subterráneo, que utilizó casas seguras en red para llevar a los esclavos fugitivos a la libertad desde finales del siglo XIX hasta la Guerra Civil. Al abordar los complejos e interconectados factores de pobreza, adicción, trata, crimen y salud, Skyway Railroad se asocia con organizaciones nacionales, incluso con varios ministerios de las Misiones de los EU para apoyarles. Valencia participó en la Cumbre Nacional de Trata de Blanca que se realizó en noviembre del 2020 en la oficina nacional de las Asambleas de Dios en Springfield, Missouri.

El núcleo de los esfuerzos locales del ministerio es un centro de llamadas en la Primera Asamblea de Memphis, que funciona el segundo y cuarto viernes de cada mes. Los voluntarios capacitados extraen anuncios de los sitios web de servicios de acompañantes e ingresan la información en una base de datos. Otros voluntarios hacen llamadas que alteran la vida de las mujeres— a menudo chicas menores de edad — puestas como anuncios de servicios sexuales. Identifican e informan anuncios que involucran a menores sospechosos, y buscan signos de que la persona está siendo obligada. Al llamar desde el número de la línea directa del ministerio, los voluntarios primero preguntan si es seguro hablar, porque puede haber un proxeneta o un cliente presente. Si es seguro, la persona que llama ofrece oportunidades para conectarse más tarde o para organizar una salida. Cada conversación termina con una oferta de oración.

Las relaciones pueden desarrollarse con el tiempo a través de correos electrónicos o alentando los mensajes de texto desde el número de línea directa. A veces se organiza un rescate real, el equipo se reúne con la víctima en un lugar público seguro. La información pasa a una base de datos y comienza la creación de redes; Es posible que la víctima rescatada necesite desintoxicación, desee ponerse en contacto con miembros de la familia o necesite trasladarse a una distancia segura de las malas influencias y los traficantes.

Tom H. Lindberg, pastor principal de la Primera Asamblea, dice que la iglesia se complace en asociarse con Skyway Railroad, proporcionar espacio para el centro de llamadas y alentar a los adherentes a participar. Un grupo de mujeres se reúne regularmente para orar por los voluntarios.

“Somos una iglesia enfocada en el alcance,” dice Lindberg. "Instamos a nuestra congregación a orar, ofrecerse como voluntarios y dar."

Memphis, en la convergencia de las autopistas interestatales 40 y 55, tiene altas tasas de tráfico y algunas de las tasas de delitos y pobreza más altas del país. La creación de redes es fundamental porque la trata ocurre en todas partes; ningún grupo demográfico está exento. Algunos esfuerzos de alcance y rescate están en comunidades rurales, populares entre los proxeneta que buscan comprar tierras y casas menos costosas como un centro remoto.

La detección no es tan probable en áreas menos pobladas, y las fuerzas del orden público tienen más territorio que cubrir. Las mujeres pueden reclutar a otras niñas para "oportunidades laborales," lo que es particularmente tentador en lugares donde los trabajos reales pueden ser escasos. Los traficantes con frecuencia acosan a las víctimas con drogas adictivas para mantenerlas dependientes. Otra tendencia es el intencionado embarazo de los proxenetas en sus víctimas, lo que crea barreras legales para la custodia de los hijos en el estado.

El centro de llamadas de Memphis ha completado más de 370 conexiones telefónicas desde el 2018 y lleva a cabo la "Iglesia en las calles" dos veces por semana, en la que los voluntarios van a las áreas de alta criminalidad para distribuir alimentos, ropa y artículos de tocador, así como para compartir. el Evangelio.

ALCANCES LOCALES
El ferrocarril Skyway también coordina el alcance de los clubes y bares, y los viajes misioneros a los principales eventos deportivos, que atraen a las personas que viajan para vender mujeres y niñas al influjo de clientes de alto nivel en el lugar. Los voluntarios de Skyway Railroad están capacitados para identificar a las víctimas que son traficadas a la ciudad anfitriona en aviones y estaciones de autobuses, y para estar atentos a las oportunidades de ofrecer oración, bolsas de regalo, rescate o transportarlos a un lugar seguro. El Super Bowl es un gran atractivo, aunque con una asistencia limitada debido al COVID-19, los esfuerzos de rescate de este año se centraron en lugares populares para fiestas en todo el país en lugar de enviar equipos enteros a Tampa, Florida.

Según la experiencia de Valencia, solo un pequeño porcentaje de proxenetas y dueños de clubes han sido amenazados o peligrosos para los voluntarios. Los equipos a menudo se encuentran ministrando a los hombres, a quienes generalmente no les importa que las voluntarias se acerquen con paquetes de ayuda a los bailarines y prostitutas. Eso se debe a que hay un flujo constante de jóvenes vulnerables en las calles.

“Por cada niña que rescatamos, los proxenetas simplemente las reemplazarán,” se lamenta Valencia. Por lo tanto, ella considera crucial abordar el lado de la demanda de la ecuación.

"El enemigo ha engañado a tantos hombres," dice. “Muy a menudo, comienza con la pornografía. Lo que ocurre es pura maldad, pero nadie está más allá de la redención. Necesitamos hombres piadosos para ayudar a llegar a los que explotan a las mujeres vulnerables."

Los hombres juegan un papel importante en el alcance al reunirse cerca de los clubes para involucrar a los clientes que llegan a dicha conversación. Voces fuera del estadio, uno de los libros de Valencia que ayuda a publicar y apoyar el ministerio, es una recopilación de encuentros durante viajes misioneros a eventos deportivos. En un ejemplo, un pastor voluntario notó a un hombre nervioso fuera de un strip club , obviamente angustiado si entraba o no. Estableciendo una conversación, el pastor supo de la identidad de dicha persona como pastor joven adicto a la pornografía. El pastor juvenil explicó su presencia en el negocio como el "siguiente paso lógico" al alimentar su obsesión. En cambio, ese momento de responsabilidad redentora sirvió como una intervención divina que el hombre necesitaba para admitir su pecado y buscar ayuda en lugar de ingresar al club.

Valencia acredita su carrera en tribunales juveniles que le ayudó a prepararse para el ministerio de sobrevivientes de tráfico sexual.

"Necesitas ser fuerte para ser testigo de los informes policiales horribles e historias gráficas de trauma," dice Valencia. "He visto que los voluntarios sufren traumatismo secundario al escuchar las atrocidades, lo que lleva al resentimiento contra todos los hombres, ya que la mayoría de las víctimas son mujeres. Pero también he visto a Dios curar a los sobrevivientes que milagrosamente perdonan a su traficante de torturas inimaginables."

La visión del tamaño de Dios para Skyway Railroad incluye ayudar a los ministerios contra la trata de personas al abordar desafíos y mejorar los resultados a través de una red nacional unida. Los objetivos incluyen una mayor colaboración (a diferencia de los "ministerio silos"), la mejora de las bases de datos compartidas con la ayuda de un subsidio de Give Camp Memphis y la expansión de la capacidad de la comunidad religiosa para financiar a través de su coordinación. Valencia habla en las iglesias sobre esta necesidad y ofrece capacitación.

"Con la capacitación que brindamos, incluso una pequeña iglesia rural puede establecer un centro de llamadas," dice. "Si no tienen recursos locales para la ubicación de seguimiento, los centros pueden hacer referencias al Skyway para una posible asistencia."

A pesar de la red, hay una escasez de casas seguras llenas del Espíritu seguras para mujeres, y una necesidad aún mayor para albergar a menores y mujeres con niños. En la actualidad, utilizando tierras que son propiedad de un voluntario, los voluntarios de Skyway Railroad están enseñando lecciones bíblicas y prácticas a través de la jardinería, el envasado de productos agrícolas y el cuidado de los animales de granja.

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