Pionero hispano del Noroeste

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El Distrito Hispano del Noroeste de las AD está agradecido que Hill Alvarado de 84 años cumplió su llamado al ministerio. Hace tres décadas, Alvarado llegó a Lynden, Washington, una comunidad a sólo cinco millas de la frontera con Canadá, porque oyó que el pastor anterior se había ido. Con sólo $85, su esposa y cinco hijos a cuestas, Alvarado decidió reconstruir una congregación que prácticamente había disminuido a la inexistencia. El le llamó a la nueva iglesia Templo Evangélico. Uno de sólo dos iglesias bilingües en ese momento en dicha región, Alvarado permaneció como pastor hasta retirarse en el 2010.

La llegada de Alvarado a Lynden continuó con una vida legendaria de búsqueda por la dirección del Señor después de su conversión a Cristo en 1953 en Munday, Texas. A la edad de 18 años, este hijo de inmigrantes mexicanos no sabía leer ni escribir, ya sea en español o en inglés.

Motivado por su reciente salvación, Alvarado entró en un instituto bíblico en español en 1954 y dice que el Señor milagrosamente le permitió aprender a leer. Se graduó en 1957. Con pocos recursos disponibles en el ministerio bilingüe, Alvarado se estableció como uno de los primeros pastores hispanos en la pequeña comunidad de Washington, que ha duplicado doblemente en tamaño a 14,000 desde su llegada. Alvarado dio a los hispanos de Lynden un lugar para adorar. Como padre de tres hijas y dos hijos, su trabajo continúa a través de su familia. La mayoría está involucrada en el liderazgo de la iglesia en alguna capacidad.

El impacto de Alvarado en Lynden es aún evidente en la iglesia que sirve, que ahora se conoce como Monte Sión. Edgar Suarez, 35, ayudó a su mentor durante nueve años hasta que Alvarado se retiró.

"Hill Alvarado sacrificó mucho por la comunidad y la gente desde hace muchos años todavía vienen a visitarlo porque lo recuerdan," dice Suárez.

El Distrito Hispano del Noroeste recientemente honró a Alvarado, reconociendo su prolongado ministerio.

"Agradecemos al Pastor Alvarado y a todos los demás que trabajaron desde el principio con oraciones y asegurándose de que el Reino de Dios siga creciendo," dice el Superintendente del Distrito Hispano del Noroeste Hilario "Larry" Garza, 54.

El distrito tiene un ambicioso objetivo de establecer 20 nuevas iglesias para el 2020 en Oregon y Washington, así como la esperanza de comenzar la primera iglesia del primer distrito étnico en Alaska.

"Ser un pastor no es fácil, pero si lo haces para el Señor, El te preparará para los desafíos que siguen", dice Alvarado.

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