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La Zona de Oración incita a la intercesión

La Zona de Oración incita a la intercesión

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En una temporada en la que conceptos como "distanciamiento social" pueden no parecer propensos a unirse a Cristo, un pastor en el sudoeste de Texas ha emitido un toque de trompeta a los vehículos de los creyentes para duplicarse como cuartos de oración que unen a una comunidad en intercesión.

Después de todo, si los carros disminuyen la velocidad en las zonas escolares, ¿por qué no ofrecer un lugar para parar y orar en el estacionamiento de una iglesia?

El pastor del Templo Emanuel, Dino Espinoza, ha creado pancartas de "zona de oración" de dos pies por seis pies, que invitan a quien quiera detenerse y clamar a Jesús, todo dentro de sus propios automóviles. Los estandartes ahora cuelgan en el Templo Emanuel y otras congregaciones en la comunidad de Crystal City, de 8,600 habitantes. Además, ha enviado pancartas a otras iglesias del Distrito Hispano del Golfo de Texas.

COVID-19 se ha apoderado del globo, incluso en zonas alejadas de los puntos de interés urbano. A principios de julio, Crystal City, a 130 millas al suroeste de San Antonio, tenía 43 casos activos y un toque de queda a las 10 p.m. con el fin de detener las reuniones que pudieran propagar el coronavirus. Emanuel es la iglesia evangélica más grande de esta comunidad con una asistencia promedio de 225 previa al COVID, seis de los cuales están en cuarentena. Un congregante de Templo Emanuel ha muerto a causa del virus. Templo Emanuel ha celebrado solamente servicios en línea del 22 de marzo al 17 de mayo, luego tanto en persona como en línea hasta julio, cuando el culto volvió a estar en línea solamente.

La idea de las zonas de oración surgió en mayo cuando Espinoza, de 71 años, presbítero general del Distrito Hispano del Golfo de Texas, escribió su columna habitual para el periódico semanal de la ciudad cuando pasaba por una escuela vacía.

"No necesitamos zonas escolares cuando las escuelas están cerradas, pero ¿qué pasa con la designación de zonas de oración?," escribió." "Cada santuario de la ciudad tiene una entrada principal o un estacionamiento cercano que podría ser una zona especial de oración."

En poco tiempo, se colocaron pancartas gigantes de vinilo amarillo y negro en las dos propiedades del Templo Emanuel. Y cuando Espinoza comenzó a ver que los autos se detenían y los ocupantes rezaban, reconoció que ellos no asistían a su propia congregación.

Ha notado actividad a todas horas en la zona de oración de la iglesia, añadiendo que el Espíritu Santo le ha dicho que Templo Emanuel debe ser visible y que debe orar delante de los letreros todas las mañanas.

Además, dice, la iglesia debe estar disponible — incluso cuando el costo de detener esta enfermedad mortal ha cerrado el santuario físico por un temporada. Recientemente un residente le dijo a Espinoza que le agradece a Dios por él ya que sabe que está orando por la comunidad que ama.

Espinoza compartió la idea de las zonas de oración con otros ministros, que la implementaron con entusiasmo en sus propias comunidades. Una de las que recibió una pancarta de la zona de oración fue Nancy Rocha Sánchez, quien pastorea la Asamblea de Dios Elim en Brackettville, con una población de 1,700 personas, a unas 130 millas al oeste de San Antonio. El pasado septiembre, las mujeres de allí comenzaron la oración de intercesión del viernes por Brackettville. Sánchez, que también preside la alianza interdenominacional de su pueblo, colocó un cartel frente a la iglesia de 55 feligreses.

La idea es ponerse al día. Sánchez la presentó a los líderes de la alianza, que apoyaron la colocación de carteles de zonas de oración en todo Brackettville.

"Necesitamos esto," dijo. "Estamos pasando por tiempos difíciles y la única respuesta es la oración. Es fácil para todos. No toma mucho tiempo. Detente y ora."

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