Pastora de mega-iglesia fue reacia con Dios

Pastora de mega-iglesia fue reacia con Dios

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Nacida y criada en la iglesia, Iris Nanette Torres Padilla se graduó de la Universidad de Puerto Rico con aspiraciones para asistir a la escuela de leyes y convertirse en la primera mujer en la Corte Suprema de Justicia de la isla. Pero en 1985, después del nacimiento de Sheryl Andrea, su primera hija, una guerrera de oración llamada Doña Fifa recibió una palabra sobre el llamado de Torres: Debía ayudar a su padre en la iglesia.

Su padre, Rafael Torres Ortega, fue un destacado abogado que se alejó de una prometedora carrera política para plantar lo que se convirtió en una de las congregaciones más grandes de Puerto Rico.

Para Torres, la noticia fue "como un balde de agua fría," dice ella. “No quería eso. Tenía mis propios planes.

Está agradecida de que el Señor le haya cambiado el corazón. Ese año, Torres comenzó a ministrar como pastor del personal, y en el 2002, se convirtió en la pastora principal de lo que ahora se llama El Caballero de la Cruz (El hombre de la cruz). La iglesia, en Bayamón, Puerto Rico, tiene una asistencia semanal de 2,700.

"No hay nada más maravilloso que predicar el evangelio," dice Torres, cuyo otro hijo es Fabián Raúl. "Aprendí a amar al Señor con esta pasión de mi padre."

La iglesia incluye una escuela primaria y secundaria y una estación de televisión, Encuentrovisión, canal 64. Encuentrovisión, la primera emisora cristiana de Puerto Rico, llega a toda la isla. Tanto la escuela como la estación de televisión fueron fundadas por el padre de Torres, quien murió en el 2015 después de 43 años en el pastorado. Hoy, su hija también sirve como directora de la estación de televisión y de la escuela. Además, la iglesia dirige el Centro Teológico El Caballero de la Cruz. En el 2016, El Caballero de la Cruz se convirtió en una iglesia cooperativa de las Asambleas de Dios y este año está en proceso de afiliarse a la fraternidad.

Torres cree que lo que más distingue a la iglesia es su alcance misionero, especialmente a los jóvenes, tanto en Puerto Rico como en toda Sudamérica. El Caballero de la Cruz ha plantado dos iglesias hijas y abrió un hogar para niños en Paraguay. Ella es ferviente en mantener el enfoque de la iglesia en la Gran Comisión.

"Lo que enseño a los jóvenes es que tenemos que hablar de Jesús," dice Torres. “No tenemos tiempo que perder. No hay nada más honorable que ganar almas." Con ese fin, El Caballero de la Cruz ha plantado cinco iglesias en la isla.

Iván De la Torre, superintendente de las Asambleas de Dios de Puerto Rico, observa el impacto de Torres al realizar su llamado. Además del evangelismo dentro del territorio de los Estados Unidos, cada año El Caballero de la Cruz enfoca el trabajo de misiones internacionales en un país latinoamericano diferente, a menudo con un éxito sorprendente. En Ecuador, por ejemplo, predicó en un evento de alcance evangelismo que resultó en 10,000 decisiones de salvación para seguir a Cristo.

"Ella y su visión es de misión y alcance," dice De la Torre. "Ella es una gran evangelista y tiene un gran corazón misionero."

Torres entiende que la clave para llegar al Puerto Rico del mañana es alcanzando a los jóvenes de hoy. Para comunicarse con la próxima generación, ella cree que hablar y comprender su idioma es esencial para que el mensaje del evangelio se arraigue. Es por eso que la iglesia da prioridad a que los jóvenes participen tanto en viajes misioneros como en eventos como el Concilio General de este verano en Orlando. Participan en el evangelismo de la calle.

"La próxima generación debe tomar la antorcha y correr con ella porque Cristo viene," dice Torres.

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