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Revitalizando en el Estado de Palmetto

Revitalizando en el Estado de Palmetto

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La llamada de Dustin J. Wright, de 35 años de edad, para revitalizar una iglesia de Carolina del Sur comenzó con una visión. Un año antes de convertirse en el pastor de Primera Asamblea de Loris en agosto del 2019, Wright dice que el Señor le mostró un lugar justo al otro lado de la línea límite de Carolina del Norte. Para entonces un misionero de los EU con los Ministerios Interculturales, enseñó en el Colegio Bíblico Nativo Americano (NABC) in Shannon.

Cuando Wright se comunicó con el Distrito de Carolina del Sur de las AD, se enteró de que una de las dos aberturas se encontraba en las cercanías de Loris, localizada a unos 30 kilómetros al norte de Myrtle Beach. En su primera visita no anunciada, Wright sintió al Espíritu Santo decirle que sería enviado allí con su esposa, Amanda, para convertirse en co-pastores.

Después de que Wright, que ahora está con el Servicio de Localización Misionera de los EU , predicara allí unas cuantas veces, la Primera Asamblea de Loris extendió un llamado, con un miembro de la junta directiva diciéndole que la iglesia necesitaba un líder para ayudarles a crecer.

La congregación había pasado por momentos difíciles, especialmente después del huracán Matthew (2016) y el huracán Florencia (2018). Las inundaciones repentinas provocadas por la primera tormenta causaron daños de $120,000. Mientras que los voluntarios y el seguro de inundación recién obtenido ayudaron a reducir los costos de reparación después de la segunda, la naturaleza temporal de cumplir con los trimestres y las obligaciones financieras intensas llevó a algunos adherentes a irse.

Cuando Dustin, Amanda y sus cuatro hijas (de 4 a 14 años) llegaron, la asistencia había bajado de su máximo histórico de 120 a alrededor de 35. Desde entonces ha subido a 55, pero para Wright, 38, la señal más alentadora es un repunte en las donaciones a pesar del COVID-19.

Los adherentes también han abrazado a Amanda, de 35 años, como co-pastora. Ella dirige el programa infantil de los miércoles por la noche y sustituye al líder del culto de vez en cuando.

Robert T. Hayes, el presbítero seccional del estado, dice que la iglesia está bendecida a tener a Wright como su pastor. Hayes dice que el trasfondo de Wright como misionero en ministerios interculturales y ahora con el Desarrollo de Iglesia Misioneras de los EU lo califica para dirigir una congregación más grande.

"Leí su currículum y pensé, me encantaría tener a este chico pero no va a estar interesado en esta pequeña iglesia vieja," dice Hayes, quien pastora la Asamblea de Dios de South Strand en Murrells Inlet. "Él ha puesto su corazón en pastorear la iglesia."

En este momento, esa es una llamada de tiempo completo, porque Wright se ha tomado un año de descuento de NABC. La escuela es apta para Wright debido a su herencia nativa americana. Como sucede con muchos oklahomanos nativos, Wright tiene una mezcla de tribus y etnias en sus antecedentes.

A pesar de su licencia, puede regresar el próximo año como miembro adjunto del cuerpo docente. También ve futuras oportunidades de dar conferencias y de pasantías para los estudiantes de NABC en Loris First.

Sin embargo, su objetivo principal es ayudar a la iglesia a crecer. Con Horry County siendo el sexto condado mas rápido de crecimiento en la nación con pobladores de menos de 100,000 residentes, Wright dice ue la iglesia tiene toda clase de potencial.

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