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Preparando La Mesa para amigos

Preparando La Mesa para amigos

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Imagina estar en una universidad rodeado a diario de miles de personas en el campus, cientos de personas en clases y decenas de personas en tu residencia, y pasar meses sin que nadie te hable.

El escenario puede parecer una exageración, pero este tipo de aislamiento es una realidad para los estudiantes internacionales en los campus universitarios de todo el país. Y para los miembros del personal de los Ministerios de Campus Chi Alpha de la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh, es una realidad inaceptable.

“Escuché historias de estudiantes internacionales en los que se sentaron en una habitación y sintieron que todos los ignoraban o pretendían que ni siquiera estaban allí,” dice Tressa Jamil, directora del ministerio estudiantil internacional de Chi Alpha en el campus.

Con 11 años de experiencia en Chi Alpha, Jamil, un misionero asociado de las AD de los EU, llegó al estado de N.C. durante el verano, con un corazón con carga por los estudiantes internacionales. Se alegró de conocer la visión de su predecesor en un alcance para abordar la soledad de los estudiantes tan lejos de casa. La Mesa Común es una reunión mensual para comer.

Jamil y el equipo de Chi Alpha utilizan la Mesa Común para crear una bienvenida centrada en la comida.

“Cada mes, cocinamos una comida de un país diferente,” dice Jamil. "Los estudiantes participan trayendo un plato o viniendo temprano a mi casa para ayudar a cocinar." El aislamiento parece desaparecer a medida que los estudiantes comparten una comida y se juntan con otros estudiantes extranjeros y estudiantes Chi Alpha y miembros del personal.

Tyler W. Staton, misionero estadounidense, director de Chi Alpha en el estado de N.C., dice que el 70% de los estudiantes internacionales nunca ingresan a un hogar estadounidense y el 40% no tiene un amigo estadounidense cercano. Muchos de los estudiantes servidos a través de Chi Alpha en el estado de N.C. son estudiantes graduados, y el aislamiento puede ser aún más alto para ellos porque pueden no vivir en el campus y tener acceso a actividades estudiantiles patrocinadas por la universidad.

La belleza de la iniciativa La Mesa Común cobra vida a través de una historia que Jamil comparte sobre una amistad que se desarrolló a través del ministerio a través de Daniel, un líder estudiantil de un pequeño pueblo de Carolina del Norte.

"Aunque no tenia experiencia trabajando con estudiantes internacionales, resultó ser algo natural," dice Jamil. "Cuando Daniel y otro estudiante que estaba discipulando llegaron a la Mesa Común y conocieron a un nuevo estudiante del sur de la India, los dos trajeron al estudiante internacional bajo su cobertura. Ahora, lo que hacen, lo hacen juntos. Descubrieron que les gusta entrenar y ahora tienen esta tripulación de entrenamiento de chicos estadounidenses y chicos internacionales."

Jamil está encantado de ver la camaradería.

"No quería que fuera todos los estudiantes internacionales y yo," dice. "Quiero que se conecten con todos."

Staton observa que los eventos de la Mesa Común son mucho más que compartir una comida.

"Los estudiantes vienen y disfrutan de todas las cosas que suceden en el patio trasero, como los juegos y jugar con los niños y las mascotas de Jamil, y desarrollamos otros intereses más allá de la comida," dice Staton.

Para Jamil, también es un asunto familiar. A su hija e hijo en edad preescolar les encanta pasar el rato con sus visitantes.

"Incluso tenemos un campo de cricket completo en el patio," dice Jamil. "Mi hijo juega con ellos, y algunos de los estudiantes estadounidenses que nunca han jugado el juego están aprendiendo a jugar."

Más importante que proporcionar un ambiente hogareño acogedor y conexiones con otros estudiantes, la Mesa Común abre puertas para compartir el evangelio.

“El objetivo principal es conectarse con las personas como ellas se encuentran e invitarlas a la familia de Cristo,” dice Staton.

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