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Estando alerta ante los traficantes

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Mandy R. Bristol-Leverett, cofundadora de la Red de Abolición Comunitaria y Eclesial (CAN) planteó una pregunta simple: "¿Quién está llegando a los esclavizados en su comunidad?"

Esa investigación llevó a Matt P. Jones a pedir a Bristol-Leverett, de 47 años, que presentara su cumbre de concienciación sobre trata de personas regionales acreditada en la Iglesia Montaintop en Hackettstown, Nueva Jersey. Después de que 100 estudiantes, miembros de la comunidad y personal policial profesional aprendieron sobre los indicadores de la trata y las respuestas, fueron invitados a alistarse.

Poco después de esto, el pastor de la congregación Asambleas de Dios vio a una mujer en una cafetería en un centro comercial suburbano que parecía nerviosa mientras respondía breves llamadas de teléfono celular y mensajes de texto. Cuando la mujer parecía desmayarse, Jones y el gerente la ayudaron a una mesa.

Mientras hablaban, la mujer mencionó que se avergonzaba de lo que había hecho después de venir a los EU desde otro país para un trabajo que no había resultado como ella esperaba.

“Fue entonces cuando sospeché que había sido traficada,” dice Jones, de 56 años.

No mucho después del comentario de la mujer, aparecieron dos hombres, preguntaron qué había pasado y dijeron que manejarían la situación. Después de que la mujer indicara que no quería ir con los hombres, huyeron. Jones obtuvo ayuda de CAN y del especialista de la víctima del FBI que el pastor conoció en la cumbre.

Jones dice que la experiencia lo ayudó a apreciar cómo CAN ayuda a los ciudadanos promedio a identificar a las víctimas de tráfico y rescatarlas.

"Si no crees que esté sucediendo en tu vecindario, lamentablemente te equivocas," dice Jones.

Desde ese momento, Mountaintop se ha unido al creciente número de iglesias que han iniciado un ministerio local CAN.

Si bien la respuesta de cada iglesia es única, CAN ofrece recursos integrales —desde prevención hasta reingreso de sobrevivientes— construidos a partir de más de 30 años de experiencia sirviendo a sobrevivientes. Bristol-Leverett es cofundador de CAN y misionero estadounidense respaldado por los Ministerios Interculturales de las AD.

Los adherentes de Mountaintop agregaron el alcance de sus niños desaparecidos a la escuela bíblica de vacaciones de la iglesia y herramientas de evaluación a su despensa de alimentos. Los feligreses han servido en la cárcel del condado, escuelas públicas y en un hogar de sobrevivientes para víctimas (una colaboración de CAN). El ministerio CAN de Mountaintop lidera la búsqueda y el rescate anual de niños desaparecidos, incluido el primer alcance hotelero estatal del país.

En el 2019, la Red Ministerial de Nueva Jersey de las AD le pidió a Bristol-Leverett que adaptara el modelo de alcance regional que había usado por 10 años para llegar a todo el estado. Mountaintop fue una de las cinco iglesias anfitrionas del distrito para un alcance simultáneo, donde cientos de voluntarios distribuyeron materiales a todos los hoteles y moteles de Nueva Jersey. Cuando COVID-19 cerró la mayoría de los hoteles en 2020, CAN dio un giro y lanzó un alcance de niños desaparecidos que localizó a más de 1100 jóvenes en 2021.

CAN ha reclutado a miembros de casi 30 iglesias en ocho estados y otras tres naciones como defensores de la abolición. CAN capacita y entrena a estos especialistas, muchos de los cuales prestan servicios y asesoran a líderes estatales y federales, asisten a grupos de trabajo y ayudan con el informe anual federal sobre trata de personas.

Rachel A. Stoltzfus es el defensor de la Iglesia Comunitaria Marksboro en Blairstown, Nueva Jersey. La respuesta contra la trata de personas de la iglesia AD rural incluye capacitaciones comunitarias, familias de acogida, campamentos de teatro para niños informados sobre el trauma, proporcionar personal para un hogar de sobrevivientes, además de actividades de divulgación en clubes de striptease, calles y cárceles.

El veterano de dos viajes a corto plazo a Vietnam con una pareja misionera de las AD para hacer trabajo antitráfico, Stoltzfus dice que la pasión de Bristol-Leverett's la hizo querer también ayudar a llegar a los esclavizados en los Estados Unidos.

"Estar involucrado con CAN es tan gratificante porque es un ministerio que se trata del negocio del Padre," dice Stoltzfus, de 30 años.

Bristol-Leverett se ha dedicado a este trabajo desde poco después de su conversión cristiana en un retiro juvenil de las AD en Spokane, Washington. Se encontró con la primera víctima a la que sirvió dirigiendo una reunión de oración semanal. En cada iglesia que ella y su esposo Dwayne han pastoreado por 22 años, ella continuó desarrollando una respuesta contra la trata basada en la iglesia. Ahora ella fue nombrada por las Misiones de los EU de las AD para equipar iglesias en todo el país para hacer lo mismo.

“Cada vez que Dios usó a alguien para prevenir la esclavitud, Dios usó lo que estaba en sus manos,” dice Mandy. “Moisés tenía un bastón de pastor. Cuando entramos, no creamos nuevas clínicas, solo actualizamos lo que ya existe. Estamos creando caminos no solo para identificar a las víctimas, sino también para ayudarlas a sanar."

Foto: Mandy Bristol-Everett y su esposo, Dwayne, han estado juntos en el ministerio por más de 20 años.

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