Todavía enfocados en ministros y misioneros

Todavía enfocados en ministros y misioneros

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HAVERHILL, Massachusetts — El pintoresco y arbolado campus de 18 acres de la Escuela de Posgrado y Colegio Bíblico Northpoint está rodeado de una antigua historia estadounidense e hitos espirituales. Los inmigrantes coloniales compraron tierras en el área en 1640 a los nativos americanos. El gran instigador del Gran Despertamiento, Jonathan Edwards, predicó muy cerca de allí. El evangelista del Gran Despertamiento, George Whitefield, está enterrado a 20 minutos. Algunas casas en el vecindario inmediato datan de la Guerra Revolucionaria.

Antes de que las Asambleas de Dios se hicieran cargo del campus hace 12 años, los terrenos habían sido ocupados por una variedad de instituciones afiliadas al Colegio Bradford, originalmente abierto en 1803. La Academia Hall de cuatro pisos ha existido desde 1868. El edificio de ladrillo cubre 119,768 pies cuadrados y contiene oficinas administrativas, el comedor y las viviendas para estudiantes casados.

Bradford inicialmente entrenó a ministros, pero cuando cerró en el 2000, se había convertido en una escuela de educación endeudada.

Mientras tanto, durante los siguientes siete años, una comunidad de cristianos en Haverhill había estado orando para que la propiedad abandonada del Colegio Bradford se restaurara a sus raíces religiosas.

En el 2007, el fundador de Hobby Lobby David Green acordó comprar la propiedad de la Comunidad — si Charles T. Crabtree servía como presidente de lo que entonces se llamaba el Colegio Bíblico Zion. Crabtree, quien se retiró como asistente superintendente general de las AD en 2007, se convirtió en el líder de la escuela cuando el campus se mudó a Haverhill en el 2008 desde Rhode Island.

Después de pagar $ 3.5 millones para comprar el campus, Green gastó otros $ 4.5 millones en modernizaciones iniciales, tales como nuevas ventanas y techos nuevos, así como los siete edificios que todavía se usan. La esposa de Green, Barbara, permanece en la Junta Directiva de Northpoint. Anualmente desde la compra, los Green han financiado reparaciones y renovaciones de los edificios del campus. El campus ahora está valorado en $ 18 millones.

Desde el 2013, J. David Arnett, ex-decano del difunto Colegio Bíblico Central en Springfield, Missouri, ha sido presidente de Northpoint, que está totalmente acreditado por la Asociación para la Educación Bíblica Superior.

Denworth Hall, un edificio de teatro en la entrada del campus, es un monstruo irreparable. Podría costar más de $20 millones reparar los daños causados por el agua en el sótano, eliminar el asbesto y la pintura con plomo, y reemplazar las tuberías oxidadas y el cableado defectuoso antes de que la estructura sea segura para su ocupación. En cambio, Arnett prefiere gastar un estimado de $1 millón para demoler el edificio clausurado, pero Arnett no está dispuesto a pedir prestado fondos. Esperará a un donante.

Justo antes de irse en el 2013, Crabtree convenció a la Junta Directiva para que cambiara el nombre de la escuela llamada Colegio Bíblico Zion a Colegio Bíblico Northpoint.

El Colegio Bíblico Zion había estado en un viaje espiritual propio. Christine A. Gibson, quien formó la denominación pentecostal Fraternidad Evangelista Zion, fundó la escuela en 1924 en East Providence, Rhode Island.

Pero la conexión de las Asambleas de Dios con lo que ahora es Northpoint se remonta solo al cambio de siglo, antes de re ubicarse desde Barrington, Rhode Island, donde había estado desde 1985. Pero a principios de la década del 2000, los estrictos códigos de construcción impuestos por el estado hicieron que el funcionamiento de las instalaciones fuera insostenible.

EDUCACIÓN SIMPLIFICADA
Arnett se da cuenta de que para sobrevivir, Northpoint necesita adaptarse a los tiempos. Se ha implementado una Maestría en Artes en Teología Práctica. La Asociación de Educación Superior Bíblica ha aprobado los planes de la escuela para ofrecer un título de Maestría en Divinidad que conduciría a la capellanía militar. Todos los cursos están disponibles en la Internet, con programas de grado a distancia accesibles en cualquier parte del mundo.

"La educación en línea es la ola del futuro, nos guste o no," dice Arnett.

Otra realidad en un entorno fiscal ajustado es el uso frecuente de profesores adjuntos totalmente calificados. Northpoint tiene ocho profesores locales que incluye administradores como Arnett. Además de reducir el personal, Arnett ha contratado elementos presupuestarios como jardines, servicios informáticos y el servicio de comidas en la cafetería. Este último ahorra $100,000 anuales, y las comidas son abundantes, nutritivas y sabrosas. El hecho de que la escuela no tenga equipos deportivos también ahorra mucho dinero, según Arnett.

"Hemos pasado por una temporada difícil," dice Arnett. “Hemos luchado mucho para mantener bajos los costos. Somos únicos en que no tenemos deudas." La costo anual, el alojamiento y la comida ascienden alrededor de $23,000.

Sin embargo, Arnett se da cuenta de que los estudiantes necesitan algunas comodidades. Un gimnasio y una cafetería recientemente instalados reciben mucho tráfico.

De los 340 estudiantes de la escuela, solo 150 asisten a Haverhill. Las sucursales se encuentran en la Primera Asamblea de Grand Rapids en Michigan y la Asamblea de Dios de Fe en Texarkana, Arkansas.

"Los padres de Texarkana no van a enviar a sus estudiantes a Boston," reconoce Arnett. "También podríamos ser extraterrestres en una tierra extranjera."

Además, la escuela tiene cinco sitios (incluidos Grand Rapids y Texarkana) que albergan grupos de Maestría en Artes. Los intensivos de una semana se reúnen tres veces al año. Otros lugares son Louisville, Kentucky; Bangor, Maine; y Los Angeles.

ENFOCADO EN EL MINISTERIO
Como una de las cinco escuelas de las AD en los EE. UU. enfocadas únicamente en un plan de estudios bíblico, ministerial y teológico — y la única que no atiende a un grupo demográfico étnico específico — Arnett ve que Northpoint llena un espacio necesario.

"Con el envejecimiento del clero, tenemos que producir urgentemente ministros jóvenes," dice Arnett de 66 años. "La demanda de ministros no desaparecerá hasta que Jesús regrese. Entrenamos ministros y misioneros exclusivamente. Si graduara un centenar de hijos de pastores, podría ubicarlos a todos.” La edad promedio de un ministro ordenado por la AD en los Estados Unidos es de 61 años, en comparación con los 53 de hace solo 20 años. Casi un tercio de los ministros acreditados de las AD — 30.8 por ciento — tienen 65 años o más.

Lo absorbentes servicios de capilla se llevan a cabo de lunes a jueves, los viernes están reservados para las reuniones de grupos pequeños. Siete equipos de adoración rotan para dirigir los servicios de capilla, y los estudiantes aprenden a cómo moverse en los dones del Espíritu Santo en un ambiente seguro. Todos los inscritos deben tomar al menos 30 horas de clases de Biblia y teología.

"Nunca nos avergonzaríamos de ser una universidad bíblica pentecostal," dice Arnett, quien plantó cuatro congregaciones externas de las AD con estudiantes que trabajaban en CBC. “No somos una escuela dominical glorificada. Somos abiertamente y personas sin vergüenza del Libro de Dios. Todavía creemos en las señales, las maravillas y lo milagroso. No nos disculpamos por ello.”

La estudiante del primer año Shalyn Willis de Oxford, Connecticut, dice que quería asistir a Northpoint desde el octavo grado. Sus abuelos son graduandos de Zion. Ella dice que la profundidad del crecimiento espiritual que experimentó en el primer semestre la sorprendió.

"No preveía cuánto aprendizaje ocurriría fuera del aula," dice Willis, cuyo padre, Chris, pastorea la Iglesia Piedra Angular de Oxford. "He tenido conversaciones personales con otros estudiantes, oraciones en el pasillo, y encuentros con Dios."

Wesley Aggrey, estudiante del tercer año, tiene planes de convertirse en un evangelista a tiempo completo después de graduarse.

"Dios necesita rápidamente trabajadores," dice Aggrey, cuya madre es italiana y cuyo padre es ghanés. "Estados Unidos está en problemas, y el evangelista sigue siendo una posición bíblica relevante."

Aggrey decidió asistir a Northpoint bajo la urgencia del evangelista y miembro de la junta de Northpoint, Tiff Shuttlesworth, un graduando del Colegio Bíblico Zion que opera la Asociación Oveja Perdida en Bangor, Maine. El año pasado, Aggrey organizó un servicio de predicación al aire libre en Haverhill y 62 residentes tomaron decisiones de salvación. Aggrey, quien es de Fitchburg, Massachusetts, desea llevar a cabo actividades en el interior de la ciudad una vez que se gradúe.

Isaias J. Nieves, estudiante del último año de Lawrence, Massachusetts, dice que Northpoint proporciona acceso a líderes cristianos de todo el mundo.

"Líderes de adoración, pastores, evangelistas y misioneros vienen a hablar con los estudiantes," dice Nieves, que es Puertorriqueño y Dominicano. Nieves, quien ya es pastor asociado en la Iglesia Life Vida en Leominster, Massachusetts, dice que entiende los aspectos básicos del orden y la organización debido a su educación en Northpoint. "He aprendido muchas cosas prácticas," dice.

Los estudiantes deben participar en un ministerio de la iglesia dentro de un promedio de una hora dos veces por semana, según Karen J. Jacob, Decana de Estudiantes.

"Cada estudiante se compromete a participar durante todo el año," dice Jacob. “Un pastor debe ser mentor del alumno que esta bajo su liderazgo Algunos se reúnen durante el almuerzo después de la iglesia, y muchos de los estudiantes están incluidos en las reuniones semanales del personal. Algunos se convierten en pasantes en las iglesias en su tercer o último año. ”

Hace tres años, Jacob y su esposo, Jerry, llegaron a Northpoint como misioneros en residencia, trabajando con estudiantes interculturales. Después de más de 30 años como misioneros de las Islas del Pacífico, las Misiones Foráneas de las AD permitió a la pareja extender su asignación inicial de un año a tres años en Northpoint, y Karen asumió las responsabilidades adicionales.

Más de 50 congregaciones están involucradas en el programa de mentoría, y el 70 por ciento de ellas son de las AD.. Los aspirantes a misioneros pueden participar en el proceso de acreditación en el momento en que se gradúan una vez que hayan sido entrevistados por los funcionarios del distrito y hayan cumplido con los requisitos de clases del distrito.

"Queremos que nuestros estudiantes de misiones estén en el proceso de iniciar su itinerario cuando se gradúen," dice Jacob de 67 años. “Saben que han sido llamados."

Haverhill, una ciudad de 64,000 habitantes ubicada a 30 millas al norte de Boston, se encuentra en un buen lugar. Las montañas de New Hampshire y las playas del océano Atlántico están cerca. Los trabajos son abundantes para los estudiantes en la región metropolitana. Northpoint tiene una relación envidiable de alumno a maestro de 12 a 1. A pesar de que Haverhill es de un 83 por ciento blanco según el último censo de los E.U., Northpoint es étnicamente diversa, con un 41 por ciento del alumnado que no es blanco.

Arnett, quien generalmente usa traje y corbata, superó el escepticismo inicial de algunos ex alumnos porque no es un graduado de Zion. Sin embargo, es completamente de las AD en su educación, con una licenciatura de CBC, así como dos maestrías y un doctorado del Seminario Teológico de las Asambleas de Dios en Springfield, Missouri.

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Foto principal: Presidente del Colegio Bíblico Northpoint, David Arnett, explica parte de la historia asociada a la escuela bíblica.
Foto inferior:  El edificio de la administración de cuatro pisos incluye las oficinas de la facultad, los comedores y la casa de estudiantes casados.


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