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Activista estudiantil lucha contra la trata de blancas

Activista estudiantil lucha contra la trata de blancas

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El presidente del cuerpo estudiantil de Vanguard University, Matthew J. Holgate es un líder visionario. Aunque muchos estudiantes solo están tratando de tomar sus clases, Holgate está dando un paso adelante en la lucha contra el tráfico de personas en la Nación Navajo, trabajando para hacer cambios duraderos.

Mientras estaba en el último año de la escuela secundaria, Holgate asistió a un taller de conferencia de liderazgo juvenil de nativos americanos sobre la trata de personas entre las tribus nativas americanas. Holgate, un navajo de Flagstaff, Arizona, sentado y perplejo mientras escuchaba a los profesores hablar de casos como los abuelos que explotaban a su nieta por agua y leña.

Al escuchar las historias y aprender el destino de esta chica inocente y de otros de su propia gente, estas atraparon el corazón de Holgate. Proviene de una cultura de cuidado comunitario, habiendo crecido como hijo de los pastores de las Asambleas Nativas Americanas de Dios Jackie y Lenora Holgate, que lideran la Iglesia Mountaintop en Flagstaff y están involucrados en los esfuerzos de alivio de compasión por los nativos americanos. Pero esta exposición a la depravidad del tráfico afectó a Holgate más profundamente que cualquier otra cosa, y sabía que tenía que hacer algo con el conocimiento que recibió.

Como novato en la Universidad Vanguard en Costa Mesa, California, Holgate se inscribió en un curso de mujeres y justicia.

"Tenía un enfoque tan amable y tierno para aquellos que están marginados," dice Sandra Morgan, directora del Centro Global de Mujeres y Justicia afiliado a la escuela (GCWJ).

A partir de ese momento, Holgate se involucró activamente en el trabajo del centro, se educó y asistió a su conferencia anual Garantiza la Justicia En 2019, viajó con GCWJ a Argentina como parte del curso anual de trata de personas en el extranjero, donde estudiantes y profesores colaboraron con líderes locales para celebrar una conferencia Garantiza la Justicia. El evento de dos días educó a funcionarios del gobierno, oficiales de policía, maestros, trabajadores sociales y líderes de la iglesia. Mientras estaba allí, Holgate descubrió excelentes recursos de aprendizaje que sabía que se traducirían bien a la Nación Navajo.

"La trata de personas no es solo un problema singular," dice Holgate, de 21 años. "Hay tantos problemas diferentes que se relacionan con él." Esas preocupaciones incluyen el alcohol, las drogas, la salud mental e incluso la desesperación por los recursos de supervivencia que tanto se necesitan.

“Vi cómo todos esos grandes problemas estaban ocurriendo entre mi propia gente, lo que me di cuenta de que probablemente significaba que la trata de personas también estaba ocurriendo allí,” dice.

Nación Navajo es la región indígena americana más grande de los Estados Unidos, que cubre más de 27,000 millas cuadradas en Arizona, Nuevo México y Utah. También es el más grande por población, con casi 400,000 miembros tribales. Sin embargo, no se ha realizado ninguna investigación para determinar la escala exacta de tráfico entre Navajos, y no se ha establecido ninguna fuerza de trabajo para luchar contra ella.

En el vuelo de regreso a los Estados Unidos, Holgate se acercó a Morgan con la idea de hacer ese mismo tipo de conferencia para los nativos americanos.

Ella aceptó de inmediato y pusieron manos a la obra para averiguar la logística. Holgate se comunicó con la primera dama de la Nación Navajo Phefelia Nez y la segunda dama Dottie Lizer, buscando permiso para traer los recursos de Garantiza la Justicia a su pueblo. Ambas captaron la visión y aprobaron una iniciativa de miniconferencia para educar a los jóvenes nativos americanos sobre la trata.

Holgate asumió la responsabilidad de planificar y organizar la conferencia en línea en diciembre del 2020, y trajo como orador al embajador de los EU John Cotton Richmond, quien dirige la Oficina para supervisar y combatir el tráfico de personas del Departamento Estatal. El evento contó con la asistencia de una impresionante cantidad de 88 personas.

Al ver la dedicación de Holgate al trabajo, Morgan quedó impresionado con sus esfuerzos.

"Matthew estudia estos problemas y está muy comprometido para compartir sus conocimientos y empoderar a las personas que lo rodean, especialmente a su comunidad," dice Morgan.

Holgate, uno de los principales comunicados y un becario oficial de GCWJ, planea graduarse en mayo de 2022 y se mantiene constantemente enfocado en educar a la Nación Navajo. Está trabajando en estrecha colaboración con Morgan, GCWJ y la oficina de la primera dama de la Nación Navajo, junto con los esfuerzos de participación de la Confraternidad de Nativos Americanos de las Asambleas de Dios. Su objetivo es traer recursos educativos contra la trata de personas y un programa de estudios en el extranjero a la Nación Navajo, a partir del próximo verano en el que un equipo de GCWJ brindará capacitación para crear conciencia e información sobre el programa.

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