Tiempo para despertar

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HOUSTON — Una multitud de 1,800 se reunieron el primero de agosto para un servicio en conmemoración del centenario hispano de la formación y organización de las AD.

Los latinos de todos los Estados Unidos se reunieron en el George R. Brown Convention Center en Houston para dar inicio a la celebración de tres días. La reunión organizacional para las congregaciones hispanas de las AD tuvo lugar en enero de 1918 en Kingsville, Texas.

El ministerio hispano ha florecido en 14 distritos en todo el país, siendo ahora los Latinos el 23 por ciento de los 3.2 millones de adherentes de las AD en los Estados Unidos

En una representación simbólica, uno por uno de los 14 superintendentes hispanos apiló una piedra conmemorativa sobre un montón representando a cada distrito. Dennis Rivera, Director de la Oficina de Relaciones Hispanas de las AD presentó a los superintendentes y explicó como fue formado cada distrito. Dicha demostración simbolizó un hito del centenario para los distritos hispanos, al igual que los israelitas cuando colocaron 12 piedras al cruzar el Río Jordán camino a la tierra prometida (Josué 4). Varios de los superintendentes también hablaron brevemente en el servicio.

En una recreación interactiva, el servicio comenzó con una escena que mostraba a un joven Henry C. Ball tocando las puertas en Texas, invitando a los hispanos a la iglesia — a pesar de que sólo sabía una frase en español. Ball más tarde se convertiría en el misionero anglosajón que organizó la Convención Hispana de las AD hace un siglo atrás . Comenzó sirviendo como el primer Superintendente del Concilio Distrital Latino Americano en 1929 hasta una década más tarde.

El servicio de apertura tuvo como orador a Wilfredo "Choco" De Jesús, uno de los veintiún presbíteros ejecutivos de la fraternidad. De Jesús es el pastor principal de la Iglesia Pacto de Nueva Vida en Chicago. Con 17,000 seguidores en múltiples instalaciones, es la iglesia más grande de hispanos de los AD en los Estados Unidos

A la vez que De Jesús reconocía la conmemoración como es un momento histórico en las AD, les advertía a los pastores hispanos y otros líderes a no sentirse satisfechos. Dijo que si Ball no pudo concebir la idea de 14 distintos distritos hispanos en los Estados Unidos, en el próximo siglo podrían haber 50 distritos hispanos en todo el país. De Jesús desarrolló temas de un sermón que Ball predicó hace 90 años atrás sobre "Hay un sueño para el pueblo de Dios".

"No podemos dejar de soñar, pero debemos despertarnos de nuestro sueño," dijo De Jesús. "Hay un enemigo que está detrás de tu sueño. Tienes que despertarte de tu letargo."

De Jesús instó al público a evitar ser presumidos por los logros del siglo pasado, y más bien a apreciar lo mucho que queda por hacer. Exhortó a los líderes ministeriales a seguir el patrón de la verdadera enseñanza de Hechos 2, a la comunión, a compartir el pan juntos, a orar y buscar señales y prodigios. Y a estar alertas y preparados.

El dormirse es usualmente un proceso gradual, y lo mismo puede decirse del letargo espiritual, advirtió De Jesús. Desde no haber reconocido Sansón su propia fuerza y sentirse debilitado al agotamiento de los discípulos de Jesús por no permanecer despiertos en el huerto de Getsemaní, De Jesús citó ejemplos bíblicos de personas que bajaron su guardia antes de que llegue el desastre. Sugirió que los líderes ministeriales a veces se están durmiendo espiritualmente sin ni siquiera darse cuenta: no están orando, adorando o leyendo la Biblia como antes; carecen de pasión por las almas perdidas; no ven la necesidad de sentirse compasivos hacia aquellos que están a su alrededor.

La noche también incluyó un breve homenaje al pionero y venerado líder de los hispanosJesse Miranda, llamado "el abuelo del protestantismo latino de los Estados Unidos" por la revista Cristianismo Hoy.

Sergio Navarrete, Superintendente del Distrito Sur del Pacífico de La Puente, California, catalogó a Miranda como un pionero, líder de transición generacional, y reparador de brechas en diversas formas que le han dado más que una voz a los hispanos en la tradicionalmente abrumadora presencia caucásica de las AD.

Miranda de 81 años de edad, quien señaló que conoció a Ball como un estudiante de la escuela bíblica a sus 16 años de edad, relató cómo los hispanos no tenían ningún lugar en la plataforma nacional en sus primeros años de existencia. Ahora como el cuerpo constituyente más grande y de más rápido crecimiento en la fraternidad, los hispanos están alterando en muchas maneras el futuro de esta fraternidad.

Miranda fue el primer presbítero ejecutivo hispano en las AD. Es fundador del Centro Jesse Miranda para el Liderazgo Hispano en la Universidad Vanguard en Costa Mesa, California.

Aunque toda la alabanza se llevó a cabo en español, los altavoces se alternaron dirigiéndose al público en inglés y español, y todos los comentarios fueron traducidos.

El Centenario tiene como tema "Rico legado, visión fresca," el nombre de un nuevo libro escrito por Rivera y su predecesor, Efraim Espinoza.




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