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Combatiente de la trata de personas

Combatiente de la trata de personas

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Andrew D. Dawson se da cuenta de que la edad y el estado social son irrelevantes en lo que respecta a la explotación sexual. Los niños, incluso si son brillantes y de buen hogar, son vulnerables a ser atraídos en esquemas diabólicos a través de la Internet.

Desde el 2014, Dawson y su esposa, Ashleigh, quienes tienen dos hijas — Sidney de 11 y Chloe de 8 años — han estado trabajando a tiempo completo para combatir el tráfico sexual. A partir de 2016, los Dawsons pasaron 3½ años en Las Vegas, donde Andrew se unió a F.R.E.E. International, una organización de rescate que trabaja con las fuerzas del orden público para recuperar a las víctimas del tráfico de niños.

Dawson, un misionero estadounidense con los Ministerios Interculturales, tiene muchos roles en su esfuerzo para luchar contra el tráfico. Uno es como presentador de las asambleas escolares Diga Algo que ayudan a los estudiantes traficados a encontrar ayuda. La presentación, de una hora de duración, para estudiantes de secundaria y preparatoria, presenta a los oradores — incluyendo sobrevivientes — que hablan sobre el tráfico sexual de una manera apropiada para su edad.

El evento Diga Algo ayuda a los estudiantes a reconocer las tácticas de reclutamiento que utilizan los traficantes. En el 2019, Dawson habló a 100,000 estudiantes de todo el país. Diga Algo es un programa dirigido por la misionera estadounidense Jody E. Dyess.

"Algunos niños no se dan cuenta de que han sido traficados hasta que escuchan la presentación," dice Dawson, 38. "Entonces reconocen que esto es lo que les ha sucedido." Como resultado de los eventos, Dawson ha hecho 167 informes obligatorios de explotación sexual, con 19 casos procesados.

INFLUENCIA PASIVA
El padre de Dawson, Doug, pastoreó múltiples iglesias pentecostales rurales en todo el territorio de los Estados Unidos. Andrew se enteró por primera vez del tráfico sexual mientras era pastor de jóvenes en las Asambleas de Dios Nueva Vida en Lewistown, Montana.

"Vi que no es solo un problema en las áreas metropolitanas o en los distritos de luz roja de todo el mundo," dice Dawson. "Los depredadores sexuales se están poniendo en contacto con las niñas en zonas rurales de América en línea, alentándolas a salir de casa y, en última instancia, traficarlas. Los maestros deben ser conscientes de las tácticas que los depredadores usan en los niños."

Abuso y tráfico sexual no han desaparecido durante el COVID-19; de hecho, Dawson dice que se han vuelto más difíciles de detectar porque los niños ya no asisten a clases en persona. El maestro de escuela es el que a menudo nota algo mal en un niño.

"Hemos visto un tremendo aumento de los traficantes que usan la Internet," dice Dawson. "Se están conectando a través de anuncios en línea, videojuegos, medios sociales, e incluso herramientas educativas en línea."

Con la continua aparición de la pandemia del coronavirus en las escuelas, Andrew y Ashleigh lanzaron Siete Contra la Esclavitud, una iniciativa que ayuda a financiar las operaciones de rescate, las búsquedas de niños desaparecidos y entrenamiento.

Dawson dice que se ha encontrado con muchos adolescentes y adultos jóvenes que quieren hacer algo contra el tráfico, pero se sienten bloqueados porque tienen finanzas limitadas. Siete contra Siete ha demostrado ser especialmente popular entre los estudiantes de secundaria y universitarios que contribuyen con 7 dólares mensuales por la causa. Recientemente se pagó con donaciones un automóvil para un sobreviviente de la trata en Missouri.

En el 2018, Dawson ideó otro método para ayudar a las víctimas de la trata. Se asoció con su hermano Caleb para lanzar Tostadoras de Café Due North. La empresa de comercio electrónico canaliza el 100 por ciento de sus beneficios para ayudar a los supervivientes con necesidades como ropa y vivienda temporal.

EN EL DEN DE LEÓN
Mientras vivía en Las Vegas, Dawson descubrió 100,000 mujeres — la mayoría inmigrantes — traficadas anualmente en los salones de masaje de "Sin City", sin nadie que las atendiera. Por lo general, atienden a 30 clientes al día, permaneciendo en Las Vegas por seis semanas antes de ser trasladadas a otro lugar. Más de una docena de mujeres pidieron ayuda después de que Dawson les hablara.

En un movimiento intrépido, Dawson comenzó una base de datos y comenzó a visitar a mujeres en los burdeles ilegales de Las Vegas durante los momentos en que no estaban los proxenetas. Distribuyó cientos de kits de higiene que incluían bálsamo labial, esponjas, pasta de dientes y crema de afeitar. En más de una ocasión, Dawson dejo que el dueño de un salón de masajes lo siguiera después de que dejara el lugar. Condujo por una ruta tortuosa a casa para no ser detectado.

Dawson ha recibido equipos de misiones de las escuelas de la Asamblea de Dios que participan en tales alcances. Los equipos del Colegio Bíblico Trinity & Escuela Postgrado así como la Universidad de las Asambleas de Dios Southwestern están programados para participar en el 2021.

"Reciben capacitación y se les informa sobre cómo realizar capacitación estratégica que se puede implementar en su propia ciudad," dice Dawson, quien recientemente se mudó a Colorado, aunque sus esfuerzos siguen siendo parte del F.R.E.E. Equipo internacional. "Debemos educar a los jóvenes llamados a las misiones sobre cómo trabajar de manera efectiva en un campo en el que deben mirar a un proxeneta en los ojos. Tenemos que superar el umbral de simplemente aumentar la concientización para ayudar a las personas a hacer el trabajo que se les ha llamado hacer como misioneros."

El misionero estadounidense Michael R. Bartel, quien fundó F.R.E.E. Internacional en el 2007 con su esposa, Denise, dice que Dawson ha ayudado a la organización a conectarse particularmente con congregaciones que quieren colaborar con el ministerio.

"Andrew entiende el mundo de la iglesia y navega bien por la cultura de la iglesia," dice Bartel, de 51 años. "Él puede involucrar a las personas mientras coordina grandes equipos misioneros en Las Vegas."

Bartel también está agradecido de que Dawson haya intentado sin miedo atender necesidades previamente insatisfechas, como atender regularmente a las mujeres de los burdeles ilegales en lugar de ofrecer sólo una asistencia puntual.

"Ha traído consistencia a las áreas que importan," dice Bartel.

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