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Capacitación educativa para mujeres

Capacitación educativa para mujeres

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LA PUENTE, California — La misionera Alice E. Luce fundó el Instituto Bíblico Latino Americano (LABI) College en 1926 y la escuela del sur de California, la institución educativa pentecostal hispana más antigua del país, continúa siendo moldeada por las mujeres.

Las mujeres que han sido promovidas a posiciones claves de liderazgo son las ocupantes dominantes del edificio administrativo de LABI en La Puente.

"Siempre estoy buscando avanzar y promover a las mujeres en el liderazgo," dice Marty L. Harris, presidente de la escuela desde 2014. “No es solo que las mujeres necesiten ver mujeres en el liderazgo. Los hombres necesitan ver a las mujeres en el liderazgo."

Cuando Harris asumió el cargo, heredó un gabinete compuesto exclusivamente por hombres, a pesar de que las mujeres constituían el 60% del alumnado.

"Pensé, Eso no es diversidad," recuerda Harris, 54. "Dije, esto cambia hoy."

Harris viene con sus creencias en parte debido a que fue criado por fuertes latinas. Después de que sus padres se divorciaran cuando tenía 3 años, su madre trabajadora migrante, tía y abuela se convirtieron en sus principales influencias en su vida. Su madre, que solo tenía una educación de 5to grado, recogía fresas y tomates y cortaba apio. Sin embargo, cuatro de sus seis hijos obtuvieron un doctorado.

En 2017, la escuela inauguró el exclusivo Instituto de Liderazgo para Mujeres Grace Morales-Scott, dedicado a las mujeres hispanas líderes. El instituto en el campus está diseñado para facilitar el desarrollo del liderazgo, la promoción del ministerio, la oportunidad educativa y la justicia social. En un período de cinco décadas, Morales-Scott ha enseñado, capacitado y asesorado a miles de latinas/latinos.

"Las mujeres en las Asambleas de Dios tendrán un gran impacto a medida de que crezcan los números," dice Harris.

Yvette Robles, decana asociada de LABI en los asuntos académicos y decano de formación espiritual, dice que la mayoría de las mujeres estudiantes son las primeras en asistir a la universidad. Ella ve su trabajo como ayudarlos paso a paso: asegurar su asistencia financiera; enseñarles a abrocharse el cinturón y estudiar; transferirse a una escuela adecuada para obtener educación más allá de un título de asociado. Robles, quien tiene una maestría de la Universidad de La Verne, habla por experiencia. Nadie en su familia había asistido antes a la universidad.

“Estamos viendo un número creciente de estudiantes mujeres que necesitan mujeres de color como modelo a seguir”, dice Robles, de 46 años. "Estamos viendo un número creciente de mujeres educadas en un entorno académico involucrado en el ministerio."

Eso incluye a Gabriela Mora-Alvarez, quien obtuvo su título de asociado en LABI, una licenciatura en negocios de la Universidad Vanguard y una maestría en Azusa Pacific. Hoy en día, a los 28 años, es la directora financiera de LABI.

Mora-Alvarez dice que la disponibilidad de ayuda financiera federal para los estudiantes ha cambiado las reglas del juego en la escuela. En el 2020, LABI obtuvo la autorización para recibir ayuda económica del Título IV, lo que permite a los estudiantes acceder a las becas federales Pell. Alrededor del 95% de los estudiantes reciben alguna ayuda para la matrícula que no tienen que devolver.

"Nuestro objetivo es graduar a los estudiantes sin ninguna deuda," dice Mora-Alvarez.

Harris contrató a Mora-Alvarez en la escuela hace siete años. Comenzó como estudiante recepcionista y trabajó en su camino hacia arriba.

"Las mujeres pueden estar involucradas en el liderazgo más allá del mundo de la iglesia," dice. "Trabajar aquí bajo el Dr. Harris ha sido uno de los puntos más destacados de mi vida. Realmente cree en las mujeres en el liderazgo."

Hoy en día, solo tres hombres forman parte del gabinete presidencial de la escuela. Robles y Mora-Álvarez ahora son dos de las cinco mujeres en el cuerpo ejecutivo.

Foto principal: Gabriela Mora-Álvarez es la directora financiera de LABI.

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