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Cuando el pastor principal Ted L. Cederblom se unió a la Iglesia Life360 en Springfield, Missouri, él delineó una visión de 30 años para la plantación de iglesias a través del servicio, incluso en las áreas más empobrecidas de la ciudad.

En 2015, Jeremy S. Hahn, que era el pastor asociado del campus ParkCrest de la iglesia y misionero asociado a través de las Misiones de los E.U. Plantadores y Directores de la Iglesia Misionera lanzó Life360 Fairbanks en un vecindario de bajos ingresos al lado norte de la ciudad. El campus comenzó a celebrar un "servicio de cena" el domingo por la noche y se asoció con otras organizaciones para renovar el antiguo edificio de la Escuela Primaria Fairbanks, convirtiéndola en un centro comunitario.

"Queríamos tener un impacto duradero," dice Cederblom, de 55 años. "No solo en los asistentes a la iglesia del domingo por la mañana, sino en toda la comunidad."

A medida que la iglesia se involucró más en el vecindario, se hizo evidente la necesidad de viviendas de transición — con renta asequible y acceso a servicios sociales. Ahora los Servicios Comunitarios Life360 — con Hahn como director ejecutivo, incluso mientras continúa pastoreando el campus de Fairbanks — está tomando medidas para satisfacer esa necesidad. Life360 YGardens, actualmente en construcción, proporcionará 41 apartamentos elegantes y cómodos ubicados convenientemente cerca del Colegio Comunitario Técnico de Ozarks de la Universidad Estatal de Missouri, y de los servicios de salud basados en ingresos.
Se designará un mínimo de ocho apartamentos para los adolescentes que salen del sistema de adopción por tener 18 años. El nombre, YGardens simboliza la "bifurcación en el camino" encontrada por estos jóvenes, que a menudo terminan sin hogar, en la pobreza, o encarcelados si no se les dirige hacia los recursos. Los socios del proyecto incluyen varias organizaciones locales sin fines de lucro que sirven a los jóvenes en riesgo, y estas agencias continuarán brindando capacitación en habilidades para la vida y servicios de salud mental a los residentes.

Brent E. Tiemann, un graduado de 2020 de la Universidad Evangel con una licenciatura en relaciones entre el gobierno y la iglesia, se unió recientemente a Servicios Comunitarios Life360 como especialista en programas juveniles. Sus deberes incluirán coordinar los servicios para los jóvenes de YGardens, además de los programas de verano y extracurriculares de la escuela.

"Crecí en la casa de un ministro y aprendí el valor de ayudar a los niños necesitados," dice Tiemann, de 22 años. "Después de ser voluntario en Fairbanks como parte de la semana de lanzamiento de Evangel, me quedé prendado."

El proyecto Fairbanks ayudó a impulsar el desarrollo de las alianzas comunitarias y aprender a utilizar fondos gubernamentales para crear proyectos auto-sostenibles.

"La separación de la iglesia y el estado a veces se interpreta incorrectamente," dice Hahn, de 40 años, señalando que los Servicios Comunitarios Life360 participa en los programas de alimentos del Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores y del Departamento de Agricultura de los E.U. para los campamentos diurnos y cuidado infantil. YGardens utilizará las ventajas fiscales para ayudar a los jóvenes del sistema de adopción.

"No podemos hacer proselitismo, pero podemos mostrar el amor de Jesús," dice Hahn. “Se nos ha pedido que abramos nuestro campamento de verano mucho antes en respuesta a la crisis del COVID-19. Estamos proveyendo cuidado de niños, y la distribución de alimentos a carros que se forman en cola, de acuerdo con los reglamentos del departamento de salud, como un complemento necesario de lo que están haciendo las escuelas.”

Además de las organizaciones sin fines de lucro relacionadas con la juventud, YGardens tiene otros socios comunitarios. Arvest Bank ayudó a organizar una compra favorable de la propiedad del proyecto.

Life360 ve a YGardens como la pieza central de una imagen progresiva en las viviendas. El primer paso es la vivienda de emergencia a través de Case Life360 — establecida por Brooke Dizmang en el 2015 — y luego continuar desarrollando habilidades para la vida en YGardens y, más tarde, más independencia como inquilino responsable. Cinco casas han sido donadas para ese propósito. La iglesia eventualmente espera ayudar a las personas a obtener su propia vivienda trabajando con programas como Hábitat para la Humanidad.

Además de los ex jóvenes adoptivos, los residentes de YGardens incluirán familias y adultos mayores para una visión integral y multigeneracional en la vida y la familia. Las familias en el extremo superior de la calificación, casi listas para el siguiente paso, pueden servir como mentores para los residentes más nuevos. Para construir una comunidad, un director residente de vida coordinará cenas y actividades semanales. Los jóvenes se reunirán uno a uno con el director para establecer objetivos, incluyendo el establecimiento de una cuenta de desarrollo individual a través de la cual los ahorros del joven se combinan para una compra importante. La mentoría continúa a través de la selección del artículo, a menudo un automóvil, y aprendiendo a mantenerlo. Los voluntarios de la iglesia, con habilidades particulares o simplemente para escuchar a los residentes, son bienvenidos.

Life360 espera replicar el proyecto de vivienda en la vecina ciudad de Branson, donde muchos trabajadores de turismo temporal o personas en recuperación viven de un pago salarial en moteles de estadías prolongadas.

"Si bien somos una familia de iglesias, somos distintos en nuestra expresión para cada comunidad única," dice Cederblom. En Fairbanks, además de los programas de cuidado infantil y alimentación, Life360 se asocia en un jardín comunitario, enseñando alimentación saludable y habilidades prácticas. En Dexter, Missouri, la iglesia está ayudando a construir un centro de recursos y cuidado para padres solteros. El cuidado después de la escuela y la alimentación son necesidades frecuentes, y la Compasión Rural, un ministerio de Convoy de Esperanza, ayuda a capacitar a los pastores y obtener recursos.

Según Laurel Harvey, una misionera de los E.U. con Compasión Rural a través de Plantadores y Directores de la Iglesia Misionera, los líderes escolares dan la bienvenida a la participación de la iglesia.

"Se convierte en una relación," dice ella. "En Conway, Missouri, la iglesia había tenido tantos días de trabajo en la escuela que cuando trabajaban en sus propias instalaciones, ¡el superintendente y el director se presentaron para ayudar!"

Hahn resume el objetivo de Servicios Comunitarios Life360 como una forma de mostrar el amor de Cristo al identificar las necesidades y encontrar formas de satisfacerlas.

"Cuando la gente ve que estás allí para servir, la confianza se logra," dice Hahn.

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