Respuesta a los evacuados

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A pesar de que el huracán María devastó Puerto Rico hace un poco más de dos meses, muchos residentes del territorio perteneciente a los Estados Unidos que aún no han recuperado la electricidad y el servicio de agua han huido de la isla hacia el continente.

Luego del huracán categoría 4 del 20 de septiembre, se estima que unos 100.000 puertorriqueños se han mudado a Florida, y las autoridades estatales creen que ese número podría llegar a 300.000 para fin de año.

La iglesia Calvario City en Orlando está ayudando a cubrir la gran necesidad de alojamiento temporal, alimentos, ropa, traducción y ayuda para el empleo.

Los Pastores Asociados Gabriel y Jeanette Salguero lideran la iglesia de 3.500 personas en esfuerzos heroicos para brindar ayuda y apoyo a los evacuados puertorriqueños. Los esfuerzos de ayuda de Calvario comienzan en el momento en que los puertorriqueños que se mudan bajan del avión.

Luego de llegar al aeropuerto, jóvenes voluntarios saludan a los evacuados, organizados por Edgar Rivera, director de jóvenes del Distrito Multicultural de Florida de las Asambleas de Dios y miembro de la Iglesia Calvario City. Los jóvenes ayudan a los evacuados a llegar a la Oficina de Manejo de Emergencias en el aeropuerto. Dentro de la Oficina de Manejo de Emergencias, Calvario ha establecido un centro de bienvenida integral, compuesto por pastores, administradores de casos y otros proveedores de recursos que saludan a los puertorriqueños con paquetes de atención y asistencia de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias. Los evacuados pronto reciben ayuda para obtener acceso a vacunas apropiadas y orientación para desarrollar el currículum vitae, buscar trabajo e inscribir a los niños en la escuela.

«Estamos adoptando un enfoque integral y holístico», dice Jeanette Salguero. «Tenemos que satisfacer las necesidades a largo plazo». El Distrito Multicultural de la Florida se ha convertido en un gran apoyo para el centro de bienvenida y ofrece donaciones semanales de pañales, agua embotellada y medicamentos.

Calvario City ha tenido tal impacto en el aeropuerto que la iglesia ahora está en el listado dentro del complejo como proveedor de servicios.

Calvario inició y organizó una reunión de líderes religiosos, representantes nacionales de FEMA y administradores de escuelas y universidades locales, dentro de sus propias paredes para prepararse para la afluencia de familias. Otros esfuerzos dentro de la iglesia incluyen asistencia semanal con comestibles a 150 familias y asistencia con alojamiento temporal.

«Los miembros de la iglesia que trabajan para los hoteles han hecho posible el alojamiento temporal de los evacuados, y la propia iglesia también ha puesto a disposición alojamiento cuando puede», dice Salguero. También señala que la iglesia Calvario City ha comenzado a ofrecer clases de inglés como segundo idioma para ayudar a superar las barreras idiomáticas.
«Tenemos tres clases en progreso en este momento y están llenas», dice Jeanette. «Nos han pedido que abramos más clases».

Las operaciones llevadas a cabo por la iglesia requieren miles de horas por semana de los 215 voluntarios que se dedican a ayudar a estas familias vulnerables.

La iglesia Calvario City no solo satisface las necesidades de los evacuados a los EE. UU., la iglesia se ha asociado con la Coalición Nacional Latina Evangélica y congregaciones de todo el país para adoptar 10 ciudades de Puerto Rico que recibirán donaciones de forma regular.

Gabriel Salguero es presidente de la Coalición Nacional Latina Evangélica, un consorcio de más de 3.000 iglesias. Bajo el Proyecto Nehemías de la coalición, se están realizando esfuerzos para «proporcionar alivio, recibir a los que han sido desplazados y reconstruir la isla de Puerto Rico», según Salguero. A través de este proyecto, las iglesias están enviando suministros, equipos médicos y carpinteros a la isla para proporcionar alivio y ayudar a reconstruir lo que se ha destruido.

Como resultado la Coalición Nacional Latina Evangélica se convirtió en la primera red evangélica hispana reconocida por FEMA y figura en la lista de asociados de fe en Puerto Rico.

«El propósito de aprovechar este recurso es comprometernos con los esfuerzos a largo plazo que serán necesarios para una reconstrucción total», dice Gabriel Salguero. «Todavía queda mucho por hacer y nosotros, la Iglesia, estaremos allí».

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