Se acerca el centenario hispano

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Los distritos e iglesias hispanas de las Asambleas de Dios de los Estados Unidos conmemorarán el centenario de su convención organizacional, el 1 al 3 de agosto en Houston.

La reunión tendrá lugar en el George R. Brown Convention Center, conjuntamente con la Convención Nacional de jóvenes y Fine Arts [Bellas Artes].

En enero de 1918 en Kingsville, Texas, siete ministros que representaban a seis iglesias se reunieron para iniciar formalmente una convención latina, que más tarde se convirtió en el Concilio del Distrito Latinoamericano en los Estados Unidos. Henry C. Ball dirigió el distrito latino durante sus primeros veinte años.

Hoy, el ministerio hispano ha crecido y cuenta con catorce distritos en todo el país, sirviendo al sector de más rápido crecimiento en la Fraternidad. Los hispanos ahora constituyen más del veintidós por ciento de los adherentes de la AD en los Estados Unidos. La población latina en general en el país es cincuenta y ocho millones, que representa el dieciocho por ciento de los habitantes, que hace de los hispanos la minoría étnica más grande.

Las últimas estadísticas muestran que los adherentes hispanos de las Asambleas de Dios en los Estados Unidos alcanzan un total de 720,000. La inmigración ha impulsado el crecimiento de las iglesias hispanas desde mediados de los años setenta.

«Los inmigrantes de América Latina han tenido un gran impacto especialmente en las Asambleas de Dios», dice Dennis Rivera, director de la Oficina de Relaciones Hispanas. «Con el grupo más grande proveniente de México, y muchos de América Central y América del Sur, las Asambleas de Dios continúa creciendo debido a la inmigración y al crecimiento de las iglesias étnicas».

En la noche de apertura de la celebración de Houston, el Presbítero Ejecutivo de las Asambleas de Dios, Wilfredo «Choco» De Jesús, pastor de New Life Covenant Church en Chicago, reflexionará sobre el legado del pasado. La reunión de la mañana del 2 de agosto incluirá al pastor Saturnino «Nino» González de la Iglesia el Calvario, de Orlando, Florida, que dirigirá una conmemoración de la iglesia hispana de las Asambleas de Dios en el presente. El almuerzo del 2 de agosto incluirá al Director Ejecutivo de Misiones de las Asambleas de Dios, Malcolm P. Burleigh, y al Director Ejecutivo de Misiones Mundiales de las Asambleas de Dios, Greg Mundis. Se espera que el servicio juvenil bilingüe del 2 de agosto atraiga a unos diez mil jóvenes. El Pastor Samuel Rodríguez, presidente de la Conferencia Nacional de Liderazgo Cristiano Hispano, será quien presente el mensaje en esta reunión.

El Superintendente General Doug Clay y la Presbítera Ejecutiva Melissa J. Alfaro serán los oradores en el servicio de consagración del 3 de agosto. Además, los superintendentes de los catorce distritos hispanos revisarán las metas para la próxima década.

En 1972, se organizaron cuatro nuevos distritos hispanos con cuatro superintendentes electos. Sin embargo, las Asambleas de Dios hispanas han experimentado su crecimiento más explosivo desde 1977, en ese momento las iglesias contaban con solo 36.000 adherentes. Ahora, hay casi ocho veces más congregantes que adoran en 2.872 iglesias hispanas en catorce distritos. Cuatro de esos distritos se ubican parcialmente o totalmente en Texas.

«Los inmigrantes hispanos han respondido al evangelio de Jesucristo, y especialmente al mensaje pentecostal», dice Rivera. «Debido a que han cruzado la frontera con sus familias, la iglesia local se ha vuelto extremadamente importante para ellos. La razón de haber venido a este país es el trabajo, por eso son personas móviles y, por lo tanto, se han establecido en los cincuenta estados”.

Los hispanos ahora tienen responsabilidad en el gobierno, la misión y la visión de las Asambleas de Dios. Actualmente hay tres presbíteros ejecutivos hispanos: Wilfredo De Jesús, Melissa Alfaro y Daniel de León, del Templo Calvario en Santa Ana, California, y cuarenta y seis presbíteros generales hispanos.

Los departamentos del ministerio nacional están buscando nuevas maneras de generar más recursos para la circunscripción de habla hispana. Se creó un equipo de trabajo de Church Multiplication Network para fundar cien iglesias hispanas en 2018.

«Los hispanos están llegando a los perdidos en nuestras comunidades, están fundando iglesias, y han comenzado a salir como misioneros, y junto con nuestra Fraternidad más amplia de las Asambleas de Dios, mediante el empoderamiento del Espíritu, ¡aspiramos a participar en el mayor movimiento deevangelismo que el mundo haya visto jamás!», dice Rivera.

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