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Las series de la vida real por televisión no tienen nada con este alcance

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Las series de la vida real por televisión no tienen nada con este alcance

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Por 300 días consecutivos, el ministro de las AD de 59 años, Leighton O'Connor, viaja a lo largo de los Estados Unidos, hasta Canadá, Alaska, y más allá del Círculo Ártico hasta el Océano Ártico y luego de vuelta a través del sur de los Estados Unidos por sí mismo, en su Jeep, y documentando cada paso del camino, al tiempo que impacta innumerables vidas para Cristo.

Este viaje a través de las principales ciudades y el desierto profundo está lejos de ser el típico esfuerzo de evangelización de "un fin de semana." Pero si observamos más de cerca lo que impulsa — en más de un sentido — este esfuerzo ministerial, no es difícil ver cómo la vocación de O'Connor podría dar lugar fácilmente a un espectáculo entretenido y edificante... y con las actualizaciones diarias y el seguimiento en vivo, en cierto modo, lo es.

CONCIENCIACIÓN SOBRE EL DESAMPARO

Una prioridad para O'Connor por años ha sido cuidar y concienciar a los que no tienen hogar. Es el fundador de Misión de Esperanza, que está vinculada directamente a este alcance de 30,000 millas.

Tras haber realizado un viaje algo similar de 200 días a través de Estados Unidos en el 2019, en este viaje se harán al menos 50 paradas predeterminadas para distribuir cientos de mantas (proporcionadas por el patrocinador BeanTown Blankets), Biblias, kits de higiene y pares de calcetines a las personas sin hogar.

"Y también hay esas paradas inesperadas," dice O'Connor, quien es un consumado planificador. "Aunque tengo todas las paradas trazadas, me mantengo abierto a oportunidades divinas; hay ocasiones en las que siento que Dios quiere que me detenga en una tienda, cargue el Jeep con suministros, y se los de a las personas sin hogar en una comunidad en particular."

O'Connor dice que los voluntarios envían los paquetes de ayuda a un representante, una iglesia o un ministerio en cada una de sus paradas previstas, programados para llegar antes que él. Explica que para este viaje, que comenzó el 6 de junio, renunció a su posición pastoral asistente en la Iglesia Cristiana Calvary en Lynnfield, Massachusetts, y se mudó de su apartamento. Ahora, las pertenencias de su apartamento y los paquetes de ayuda comparten espacio en un almacén.

"Hasta ahora, he hecho nueve paradas programadas, incluyendo Indianápolis, St. Louis, Chicago, Minneapolis, Denver, Salt Lake City, Fairbanks, Anchorage y Calgary en Alberta, Canadá," dice O'Connor. "También he hecho un par de esas paradas no planificadas ya que Dios ha colocado diferentes ciudades en mi corazón a lo largo del camino."

Sin embargo, lo que O'Connor ha experimentado frecuentemente es que muchas de las personas sin hogar que ha tenido la oportunidad de bendecir hasta este punto, ya tienen una Biblia y están bastante familiarizados con ella. Pero aún utiliza esas oportunidades para orar con la gente y proporcionarles las necesidades que tiene.

Jared Myrick, antiguo pastor de las AD en Delta Junction, Alaska, comenzó recientemente a trabajar como asociado misionero de los ministerios interculturales de las Misiones de los EE.UU., formando equipo con el Centro de Esperanza Soup Kitchen de Anchorage. Conoció a O'Connor por primera vez cuando éste se dirigió a distribuir suministros a los desamparados.

"Pude reconocer enseguida su corazón por los desamparados," dice Myrick. "Podría decir que realmente le importaba."

Myrick, quien señala que Anchorage tiene un problema real con el creciente número de personas sin hogar, dice que estaba lloviendo cuando O'Connor llegó, pero eso no le impidió asistir — yendo directamente a ayudar en el centro para servir donde sea que fuese necesario.

"Solo tiene el corazón de siervo," dice Myrick. "Y estas personas pueden ser difíciles de amar si no tienen un llamado de Dios — huelen mal, te insultan todo tipo de cosas — pero verlo, cómo manejó las cosas, su paciencia... fue simplemente impresionante ver cómo Dios lo está utilizando."

MINISTERIO DE JEEPS

El propósito del viaje también rodea e involucra a Jeepers, personas que poseen Jeeps. O'Connor es el fundador de la Asociación Cristiana de Jeeps (CJA) — una organización que ha crecido hasta 39 capítulos desde su creación en 2019.

En muchas de sus paradas en el camino viven presidentes de secciones de la CJA. O'Connor ha pedido que la sección de cada comunidad colabore en el acercamiento a los desamparados durante su parada en su ciudad. Dice que a veces la participación ha sido sólo de un puñado de tres o cuatro jeeps, mientras que en otras veces han sido hasta dos docenas.

Sin embargo, lo que se ha convertido en una duplicación de las oportunidades del ministerio es que durante el alcance, O'Connor también siembra semillas de fe — o de mayor fe— en las vidas de los miembros de la CJA. Como sabe O'Connor, la palabra "cristiano" en la Asociación Cristiana de Jeeps se define de manera bastante diferente de una persona a la otra.

"Los conduzco en oración varias veces durante nuestro alcance, y a menudo tenemos oportunidades simplemente para hablar, lo que puede conducir a diálogos sobre la vida y Dios," dice O'Connor sobre los miembros de CJA que ayudan. "Y al igual que las iglesias les dan la 'bendición' a los motoristas, yo ofrezco orar y bendecir a los jeeps de la gente, para que Dios guie, bendiga y proteja a los dueños y a aquellos que viajan en ellos."

Un beneficio secundario de las visitas de O'Connor a las comunidades es que los Jeepers que se ha contactado para ayudar en los alcances son capaces de experimentar el ministerio a primera mano con los desamparados.

Myrick dice que al hacer esas conexiones con ellos ha sido una verdadera bendición para él. Cree que, ahora que ellos han visto la necesidad y la forma en que marcaron la diferencia, se convertirán en parte de la diferencia en el futuro.

"La Misión por Esperanza también tiene que ver con la concienciación," confirma O'Connor. "Tengo un mensaje de Misión por la Esperanza en la parte trasera de mi Jeep; se me han acercado varias veces personas que quieren donar por la causa."

O'Connor dice que distribuye pulseras, calcomanías, una calcomanía especial de "bendición" y otros artículos para ayudarlos a mantenerse conectados con el ministerio. "Y siempre que veo un jeep aparcado, les doy un "¡Bonito Jeep!" y una pulsera de la CJA en su ventanilla o puerta."

EN EL TERRENO

Para aquellos que no pertenecen al mundo de los Jeeps o que no se dedican a la "autosuficiencia", 'en el terreno' puede ser una palabra desconocida. En el terreno es lo que O'Connor está haciendo de lunes a viernes cada semana en su viaje — se define aproximadamente como campamento fuera de la carretera. Con frecuencia, el dormitorio de un todo terreno es una tienda de campaña situada encima o que se extiende por la parte trasera del vehículo. Agua, alimentos, suministros de emergencia, equipos de comunicación, baterías de alta resistencia para la energía, aseo portátil — todo lo necesario para sobrevivir — forman parte del kit en un viaje por tierra. El control remoto, independiente, autosuficiente y aislado describen la superposición.

¿Por qué es difícil así? Además de disfrutar de la naturaleza y ahorrar miles de dólares en costos de hotel y comida, O'Connor está publicando actualizaciones en múltiples plataformas de redes sociales de sus experiencias superpuestas, que cientos, si no miles, están siguiendo. Su celebridad en el mundo de todo terreno también está empezando a crecer, lo que le permite acceder a un grupo demográfico aún más amplio. Actualmente ha publicado docenas de vídeos en Tik Tok documentando su viaje y tiene un mapa en línea en vivo que realiza un seguimiento de sus viajes.

"Es otra forma de comunicar el evangelio," dice O'Connor. "Incluyo versículos de las Escrituras en muchas de las imágenes que tomo y publico sobre la increíble creación de Dios. También tengo gente que se pone en contacto conmigo todo el tiempo para que les cuente sobre mi configuración y les hable de tecnología, mis viajes, etc."

O'Connor dice que publica en unos 60 grupos diferentes de Facebook, crea cortos en YouTube, tiene tres cuentas diferentes de Instagram, dos de Twitter y publica en Tik Tok. No solo publica fotos y videos en tierra, sino que también produce videos en drones — todos los cuales reúnen más y más atención de la gente, lo que lleva a la interacción. Y como sabe O'Connor, la comunicación es el primer paso hacia la relación, y la relación le da la oportunidad de compartir su fe, incluso si solo unas cuantas semillas/palabras a la vez.

"Alguien tiene que plantar la semilla del evangelio en la vida de las personas," dice O'Connor con simplicidad. "Es posible que nunca vea los frutos de mi esfuerzo, pero con el tiempo, alguien lo hará."

Actualmente, O'Connor está listo para completar su día 300 en su jornada de 30,000 millas desde el 1 de abril del 2023 en North Shore de Boston.

Y para abordar el "gigantesco problema," sí, el costo desorbitado de la gasolina y los comestibles llevó a O'Conner a hacer una recaudación de fondos adicional. Admite que odia incluso mirar la bomba de gasolina cuando llena el tanque, pero dice que pagó hasta $8.52 por galón ($2.25 por litro) cuando viajó a Canadá, y más de $6 por galón en Alaska — aunque, afortunadamente el precio ha estado bajando en las últimas semanas.

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