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El número incorrecto, el llamado correcto

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El número incorrecto, el llamado correcto

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Espera. ¿Qué es esto? ¿Por qué me lo envías?

Esas preguntas le pasaron por la mente a Nathan Geesey en 2017 cuando, sin darse cuenta, recibió un mensaje de texto del superintendente del distrito del norte de Misuri de las Asambleas de Dios. El mensaje hablaba de cómo era posible que la pequeña iglesia en Vandalia cerrara pues el pastor actual tuvo que retirarse de inmediato debido a un cáncer avanzado y no pudieron encontrar a nadie dispuesto a ocupar pastorear allí.

Geesey supo más tarde que el mensaje no estaba destinado a él ni a su esposa, pero que cambiaría sus vidas.

Nathan, de 71 años, y su esposa, Carol, de 69, crecieron en hogares de misioneros y fueron a residir en Platte City, Misuri. Asistían a la Northland Cathedral – una iglesia enorme de las AD ubicada en Kansas City, Misuri, a unos 26 kilómetros al sureste de su hogar. Cuando Nathan compartió el mensaje de texto con Carol, quedaron perplejos al principio y luego admitieron estar preocupados. ¿Estaba Dios llamándolos a pastorear?

Nathan, quien se convirtió en un ministro acreditado de las AD a los 60 años, y Carol, hasta este momento de su vida, nunca habían sentido el llamado a ser pastores. Su enfoque estaba en la participación en el ministerio en la prisión Beauty for Ashes [Belleza por cenizas] y el voluntariado dentro de la iglesia, incluida la realización de producciones teatrales. Sin embargo, la pareja «por casualidad» ya había estado viajando todos los meses, de todos los lugares posibles a Vandalia para ministrar en la prisión de mujeres ubicada allí.

«Lo conversamos y pensamos que con seguridad podríamos manejar allí cuatro veces al mes, al menos hasta que encontraran otro pastor» dice Nathan Geesey, quien agrega al inicio no les gustó mucho la idea de desarraigarse y alejarse de la familia, los amigos y su ministerio en la prisión en el cercano Lansing, y su trabajo de voluntariado ministerial en Northland Cathedral. . . , pero los dos se llenaron de la convicción de Dios.

«Entonces, nos comunicamos con la oficina del distrito y nos dieron una semana para buscar consejería, orar al respecto, tomar una decisión y despedirnos».

VANDALIA

Vandalia, ubicada a unos 160 kilómetros al noroeste de St. Louis, hace tiempo fue una rica y próspera comunidad que una vez contó con nueve tiendas de comestibles además de varias industrias. Hoy, la comunidad lucha por mantener una tienda de comestibles abierta y ha perdido numerosos negocios e industrias, y la mayoría de los negocios del centro están cerrados.

Aunque la población de Vandalia es de aproximadamente 3600 personas, al menos 1000 de ellas son reclusas de la prisión estatal de mujeres en Vandalia.

Vandalia tiene mucho encanto rural, pero al igual que muchas pequeñas comunidades rurales, la población de Vandalia (fuera de la prisión) tiene la tendencia a ser personas mayores, ya que los jóvenes siguen sus carreras en otros lugares. Otros problemas acuciantes al igual que en las grandes ciudades son las adicciones a las drogas y el alcohol, tal vez en algunos aspectos incluso más, ya que hay menos opciones de entretenimiento.

Y la iglesia Asamblea de Dios, Beacon of Hope [Faro de esperanza], era tan pequeña y estaba tan olvidada que ni siquiera aparecía en el mapa de Google.

EMPEZAR DE NUEVO

Cuando los Geesey comenzaron a ministrar en Beacon of Hope, solo asistían cinco personas el domingo por la mañana. El edificio de la iglesia en sí era pequeño, no tenía aulas ni cocina, era obsoleto y necesitaba reparaciones, y como los Geesey descubrieron rápidamente, la iglesia literalmente se extinguía.

dice Geesey, «Cuando pregunté por la congregación, que antes era de entre 50 y 60, supe que la mayoría no se había ido de la iglesia». «Sencillamente la congregación envejecía y, a medida que los miembros fallecían, la congregación se reducía».

Y, como Geesey señalara más tarde, el tamaño físico de la iglesia imposibilitaba ofrecer algo que pudiera atraer a familias con niños, como una iglesia de niños, clases de escuela dominical apropiadas para la edad, un grupo de jóvenes o incluso una guardería.

Sin embargo, a pesar de los desafíos, los Geesey descubrieron que Dios no solo los había llamado allí por unos meses, ¡aquí era donde se suponía que debían estar! Iniciaron el trabajo y cuando tuvieron disponibles los fondos, comenzaron con la renovación del interior de la iglesia y la reparación de problemas de mantenimiento, al mismo tiempo que empezaban a conectarse en la comunidad y mantenían su ministerio en la prisión de mujeres, ahora a «27 segundos de viaje».

Luego ocurrieron un par de cosas que cambiaron las reglas del juego: Northland Cathedral compró e instaló un nuevo techo de metal azul en la iglesia, lo que la convirtió en una atracción inmediata para los lugareños que rápidamente comenzaron a usar «la iglesia con el techo azul» como punto de referencia de dirección y la venta la casa contigua a la iglesia salió a la venta.

«Compramos la casa ya que no solo brindaba un lugar para vivir, además proporcionaba algo que no teníamos antes: ¡una cocina para la iglesia y salones de escuela dominical!». Dice Geesey. «Luego los miércoles por la noche iniciamos comidas para fraternizar y estudios bíblicos en la iglesia; comenzamos a crecer».

COMUNIDAD

Durante los siguientes tres años, los Geesey continuaron mejorando la iglesia y la casa adyacente, a menudo con la ayuda y el apoyo de Northland Cathedral y sus miembros, para ayudar a satisfacer las necesidades de la iglesia y convertirla en un destino más atractivo para la comunidad.

Sin embargo, los Geesey se enfocaron de la misma manera en la participación comunitaria. Nathan participó activamente en las reuniones semanales y mensuales de los ministros locales y se unió al Club Rotativo para desarrollar relaciones con los dueños de negocios locales. A la vez que Carol comenzó a trabajar como voluntaria en la escuela, incluso ayudó a producir una obra de teatro escolar. Además la iglesia compró una pantalla de cine inflable y realizó noches de cine los sábados por la noche en el parque de la ciudad con películas cristianas.

Nathan comparte, «Y cuando llegó el COVID y todos estaban distanciados socialmente, como la iglesia que es propietaria de parte de un antiguo autocine. Hicimos un nuevo acceso en el lugar, instalamos nuestra pantalla inflable, compramos un transmisor de FM y los sábados durante alrededor de tres meses, organizamos noches de cine para la comunidad mientras las familias veían las películas desde sus autos”.

Los Geesey también se asociaron con Convoy de Esperanza y Compasión rural para proporcionar zapatos nuevos para todos los niños de la escuela primaria Van-Farr y comenzaron Celebrate Recovery, un programa para aquellos con problemas adictivos, en la iglesia los viernes por la noche.

Beacon of Hope pasó de ser sosa e invisible, a ahora tener un impacto en un amplio sector de ciudadanos de Vandalia, con una congregación que creció de 15 a 20 los domingos por la mañana y los miércoles por la noche. De hecho, hasta el ministro de la iglesia metodista local comenzó a asistir a la cena y al estudio bíblico de los miércoles de Beacon of Hope.

REGALOS MILAGROSOS

A pesar de que el recién remodelado edificio de la iglesia y el techo azul y la casa de al lado eran bendiciones increíbles que llevaban la marca de Dios sin lugar a dudas para revitalizar a Beacon of Hope, lo que estaba a punto de suceder fue algo sencillamente indescriptible.

«Habíamos llenado la iglesia para nuestras comidas para fraternizar y el estudio bíblico los miércoles por la noche», dice Nathan, «así que mi amigo pastor metodista preguntó si queríamos usar su iglesia y su amplia cocina para hacer las comidas y el estudio bíblico. Nos entusiasmamos mucho con esa posibilidad y la junta de su iglesia estuvo de acuerdo en que podíamos hacerlo. Luego, uno de sus miembros se ofreció como voluntario para cubrir la tarifa de alquiler nuestra por usar el salón y la cocina de la iglesia».

Aunque esa provisión podría verse como «muy buena», fue solo el primer paso.

Nathan sabía que la iglesia metodista estaba intentando mantenerse a flote. Sin embargo, fue una sorpresa completa y total cuando el presidente de la junta de la iglesia metodista se le acercó en febrero y le dijo: «Nos gustaría darte nuestra iglesia».

«Me dijo que la congregación quería asegurarse de que el edificio siguiera siendo una iglesia y no se convirtiera en un almacén como tantos otros edificios», dice Geesey. «Y debido a nuestra actividad en la comunidad y la interacción con ellos a través de las comidas para fraternizar y el estudio bíblico de los miércoles por la noche, creyeron que éramos la iglesia adecuada para hacer la oferta».

La congregación metodista votó de manera unánime para regalar la iglesia a Beacon of Hope, con la aprobación de su distrito. Luego, otra sorpresa: ¡la iglesia metodista le dio a Beacon of Hope un obsequio financiero muy generoso para hacer las reparaciones necesarias!

«La iglesia es un hermoso edificio de ladrillos», dice Geesey, todavía atónito por los regalos. «Tiene un santuario para adorar con capacidad para 100 personas, seis salones grandes para la escuela dominical, la oficina del pastor, un salón para fraternizar, una cocina enorme. . . ¡las palabras no pueden expresar lo bueno que es Dios!»

LO QUE DEPARA EL FUTURO

Aunque es necesario reparar las ventanas, instalar falsos techos y pintar, los Geesey confían más que nunca en que Dios proveerá lo que se necesita cuando sea necesario. Y Geesey invita a las personas o grupos que se sientan guiados a ayudar en los esfuerzos de Beacon of Hope a ponerse en contacto con él a través de [email protected].

En la actualidad, la congregación busca mudarse a su nuevo hogar en algún momento de junio. Geesey dice que están buscando agregar un pastor de jóvenes y un ministro de música que tengan un llamado para servir en una comunidad rural y puedan tener dos empleos, ya que la iglesia no puede brindar asistencia financiera en estos momentos. Sin embargo, él cree que las personas con un título educativo tienen muchas posibilidades de ser contratados por el distrito escolar local.

«Ahora estamos en el proceso de añadir un baño al piso principal de la iglesia y, aparentemente, esa adición ha despertado mucho interés en la comunidad por alguna razón», dice Geesey riendo. «¡Imagínense, la gente que asiste solo para ver las mejoras que hemos hecho, pero al mismo tiempo nos da la oportunidad de compartir el evangelio con ellos!»

En lo que respecta al edificio original de la iglesia, Geesey dice que están analizando las sugerencias de convertirlo en una guardería o en un armario comunitario, donde las personas puedan ir y recoger la ropa donada de manera gratuita.

Y aunque todo comenzó con un mensaje de texto enviado al número equivocado, parece que el llamado de Dios estuvo presente siempre.

Todavía hay desafíos y preguntas para las que Geesey admite que no sabe las respuestas. Sin embargo, dice: «Sé que el Señor no ha terminado con nosotros ni con el ministerio en Vandalia». [PhotoGallery path = "/sitecore/Media Library/PENews/Photo Galleries/Geeseys"]

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