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Ministra de las AD es recordada en el Smithsonian

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Ministra de las AD es recordada en el Smithsonian

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No es frecuente escuchar que un ministro de las Asambleas de Dios — hombre o mujer — tenga su propia sección en el Smithsonian. Sin embargo, Teresa Ruelas, una ministra veterana de las AD que falleció en el 2019, tiene una breve historia de su vida que figura en la Galería Latina de la Familia Molina, que se encuentra en el Museo Nacional de Historia Americana del Smithsonian en Washington, D.C.

Aunque Teresa y su difunto marido, Ignacio ("Johnny"), sirvieron en el ministerio en la comunidad hispana por décadas, fue una inquietante y trágica decisión del gobierno estadounidense la que hizo que se reconociera su vida y su dedicación a Dios.

A pesar de ser ciudadana estadounidense, Teresa y su familia fueron deportados a México como parte de la Ley de Repatriación Mexicana en la década de 1930 cuando ella tenía sólo 4 años. Esta era la época de la Gran Depresión, y los trabajos eran escasos, lo que llevó a la repatriación de aproximadamente un millón de ciudadanos estadounidenses a México. Trágicamente, mientras vivía en México, el padre de Teresa fue asesinado, dejando a la familia luchando por sobrevivir.

Cuando tenía 18 años, y con la ayuda de su tío mayor, Antonio Muela, un ministro de las AD, Teresa y su hermano de 17 años, Rafael, regresaron a los Estados Unidos Trabajaban en el campo, recogiendo cosechas y ahorrando su dinero para ayudar a traer al resto de la familia a Estados Unidos, lo que finalmente hicieron.

Abraham Ruelas, el hijo más antiguo de Teresa, profesor de secundaria y profesor adjunto del Seminario Teológico Fuller, dice que incluso él solo aprendió relativamente de este difícil momento en la vida de su madre.

"Estaba asistiendo al funeral de mi tío Rafael, y mi primo comenzó a decirle cómo había sido enviado de vuelta a México como parte de la repatriación, luego regresé con su hermana, ¡cuando de repente me di cuenta de que estaba hablando de mi madre!" dice Abraham. "Sabía que había vuelto a México, pero pensé que era porque la familia estaba siguiendo la cosecha; no sabía que habían participado en la repatriación."

Esa realización de la experiencia de su madre, combinada con su edad avanzada y años de ministerio, llevó a que la historia de Teresa formara parte de un artículo en Latino USA en 2017 y una historia de Noticias AD en el 2018. En marzo del 2021, Abraham recibió una llamada del autor de la historia de Latino USA, contándole que el Smithsonian estaba interesado en usar la historia de su madre en una nueva exhibición. Se preguntaban si estaría bien hablar con él.

"A los pocos minutos de decir que sí, recibí un correo electrónico de Ranald Woodaman, director de exposiciones y programas públicos del Centro Latino del Smithsonian," cuenta Abraham, que aceptó de buen agrado que el Smithsonian utilizara la historia de su madre. "Luego trabajé con el personal del Smithsonian en la historia de mamá y en lo que se incluiría en su parte de la exposición."

Curiosamente, Abraham dice que Woodaman tiene un trasfondo pentecostal y comprendió la importancia de la fe de Teresa.

"En la representación que hizo el artista de mi madre cuando era niña, mamá aparece sosteniendo su muñeca y su Biblia," dice Abraham. "Su Biblia es quien era."

La exposición se expuso en el museo el 18 de junio, ya que Abraham y su familia consiguieron un pico de trabajo bastante sorprendente una semana antes. La pantalla cuenta la repatriación de Teresa y comunica su fe. Abraham dice que su parte de la exposición permanecerá en exhibición por dos años y medio. El primer año, el artefacto expuesto será su Biblia, volcada en dos de sus pasajes favoritos: Salmo 23 durante los primeros seis meses, y luego Salmo 121. Durante los seis meses siguientes, el pasaporte mexicano de su madre estará en exhibición, luego la tarjeta de su padre de registro extranjero y, finalmente, el certificado de naturalización de su madre.

Abraham comparte que su madre se involucró mucho en los ministerios de Templo Bethania, una Asambleas de Dios de habla hispana en Fremont, California, cuando regresó a los Estados Unidos como una mujer joven. Se impresionó en gran medida con un misionero de las AD en particular.

"Mi madre me contó la vez que recibió un paquete de materiales que venía con una pequeña artesanía de (la misionera) Alice Luce," recuerda Abraham. "Cuando mi madre hablaba de la Hermana Luce, lo hacía como la mayoría de la gente habla de la Madre Teresa (de la India). Ese paquete inspiró a mi madre a ser la directora de manualidades de la EBV de su iglesia durante los siguientes 30 años."

Además de servir como coordinadora de los Ministerios de Niñas (luego llamada "Missionettes") por más de tres décadas, Teresa también obtuvo un Certificado (29 de mayo de 1982) y una licenciatura en Teología (4 de mayo de 1985) del Seminario Teológico Latinoamericano. Ella y su esposo pastorearon en varias iglesias a lo largo del Área de la Bahía y el Valle de San Joaquín.

Los visitantes del Smithsonian o que estén interesados en saber más sobre Teresa Ruelas pueden dirigirse al Centro de Herencia Pentecostal Flower en Springfield, Missouri, donde en 2013 la familia Ruelas depositó los papeles personales de Johnny y Teresa Ruelas.

"La vida de Teresa Ruelas ilustra no sólo las dificultades a las que se enfrentan los latinos en América, sino también la nueva vida en Cristo que muchos latinos encontraron en las congregaciones de Asambleas de Dios repartidas por las tierras fronterizas," afirma el director del Heritage Center, Darrin Rodgers. "Como muchas otras ministros de las Asambleas de Dios latinas en gran medida desheredadas, superó desafíos significativos y finalmente impactó a innumerables personas con el evangelio."

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