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El valor central del cuidado al huérfano

Una iglesia creciente en Oklahoma requiere que sus miembros apoyen el cuidado de adopción.
La Iglesia del Espíritu de Bartlesville, Oklahoma, está adoptando un enfoque único para unificar a los miembros bajo el mandato bíblico de Santiago 1:27 de cuidar a los huérfanos.

Cuando los pastores principales Darryl y Faith Wootton llegaron a la Iglesia del Espíritu en el 2,003, los 75 asistentes regulares no tenían idea de que en los próximos 15 años más de 300 huérfanos serían ministrados dentro de las paredes de la iglesia.

Los Woottons, quienes han adoptado dos niños a través del Hogar de Maternidad Highlands, un ministerio de los Servicios Familiares COMPACT con sede en Hot Springs, Arkansas, han tenido desde hace tiempo un gran corazón para la adopción. Cuando fueron elegidos como pastores principales, ellos sabían que querían que la atención al huérfano fuera un valor fundamental de la iglesia. Para enfatizar la importancia de este valor, la iglesia decidió que para convertirse en un miembro de la Iglesia del Espíritu, uno debía fomentar, adoptar, o apoyar a los padres adoptivos de alguna manera.

Los Woottons, ambos de 48 años, lideraron la carga de esta iniciativa obteniendo su licencia para que pudieran proporcionar un respiro temporal para los padres adoptivos en la iglesia que necesitaban un breve descanso, especialmente aquellos que habían estado apoyando antes de que llegaran los Woottons.

"Todo comenzó a desarrollarse desde allí", dice Faith Wootton. "Sólo al hablar de ello en una manera regular y constante, se formó la idea y realmente despegó."

Mark y Pam Ramsey, vecinos de los Woottons, dicen que después de años de acoger y adoptar dos niños, decidieron comenzar a asistir a la Iglesia del Espíritu porque necesitaban desesperadamente refuerzos para seguir adelante.

"Hemos encontrado una enorme cantidad de apoyo," dice Mark Ramsey. "Incluso ellos pagan para que nuestros hijos adoptivos asistan al campamento de la iglesia cada año. Los que están en la congregación realmente aman a los niños que cuidamos, no importa cómo luzcan, o de dónde provengan o cuáles sean sus historias. Y todo esto se deriva del liderazgo de los Woottons."

La iglesia ha atraído a numerosas familias adoptivas y acogedoras de la comunidad, así como a aquellos que quieren servir a este grupo demográfico de manera alguna.

Esta iglesia que ahora tiene 700 asistentes regulares ha ampliado su alcance en la comunidad también. La Iglesia del Espíritu ofrece varios eventos anuales, como un día de padres adoptivos para todo el condado y un "día de esperanza", que suministra a los niños adoptados y a sus familias con ropa gratis, revisiones médicas, cortes de pelo y comestibles.

"No todos tienen que acoger o adoptar niños", dice Mark Ramsey. "Los Woottons sólo piden que la gente haga lo que Dios les ha llamado a hacer. Para algunos, eso puede ser proporcionar atención directa, pero para otros, puede ser que sea el pago de campamento para un niño. "

Ramsey dice que ser un padre adoptivo no es fácil y aunque hay ocasiones en que se ha visto tentado a renunciar, sabe que está haciendo lo que Dios le ha llamado a hacer y que la Iglesia del Espíritu será de mucho apoyo en sus esfuerzos.

El Condado de Washington, donde se encuentra Bartlesville, tiene el menor número de niños que ingresan a un cuidado de crianza en el estado de Oklahoma.

Ashley B. Grant

Ashley B. Grant tiene una maestría en Servicios Humanos, Consejería Matrimonial y Familiar de Liberty University y es consejera cristiana acreditada a través de la Asociación Estadounidense de Consejeros Cristianos. Grant también posee certificaciones en consejería en crisis de embarazo y capacitación de vida avanzado. Ashley es cuarta generación de hijos de predicadores de las Asambleas de Dios y tiene una hija y tres hijos.